Фото №1 - Почему деньги не пахнут?
Памятник императору Веспасиану в Риме, Италия
Фото
Getty Images

Римскому императору Веспасиану досталась страна, изрядно разоренная гражданской войной, а потому ему пришлось проявить поистине неординарное государственное мышление и административный талант, чтобы буквально по крупицам возродить империю.

Необходимость как можно быстрее пополнить государственную казну заставила Веспасиана вводить самые разные налоги и жестоко карать соотечественников за попытки уклониться от их уплаты, что дало римлянам повод для весьма ироничного и саркастичного отношения к своему императору, которого недовольные граждане порой обвиняли даже в скудоумии.

Фото №2 - Почему деньги не пахнут?

Объективности ради надо заметить, что Веспасиан, говоря современным языком, «проводил взвешенную налоговую политику», следя за тем, чтобы подати не были разорительны для провинций, а деньги в казну поступали за счет не самых обременительных налогов.

Одним из его нововведений был неслыханный для Рима налог на «латрины» — общественные туалеты. История приписывает Веспасиану необыкновенную находчивость и великолепное чувство юмора, не единожды его выручавшие. Так случилось и тогда, когда его сын Тит, до глубины души возмущенный столь неблагородным способом зарабатывания средств, обратился к отцу с укорами. Нимало не смутившийся император тут же заставил сына понюхать деньги, поступившие по новому налогу, и спросил, пахнут ли они. Получив отрицательный ответ, Веспасиан с удивлением заметил Титу: «Странно, а ведь они из мочи». Так «мочевой налог» породил одну из самых распространенных и поныне фраз non olet pecunia — «деньги не пахнут».