Почему говорят о периоде полураспада, a не распада радиоактивного элемента?
Фото
Stepan Popov / Alamy via Legion Media

Потому что неизвестно, когда он весь распадется

Каждый атом радиоактивного элемента может распасться в любой момент. Но предсказать этот момент невозможно, мешает фундаментальная квантовая неопределенность.

Зато можно оценить время, за которое один атом распадется с вероятностью 50%. Его называют периодом полураспада, поскольку из множества атомов за это время исчезает половина.

Например, у плутония-239, из которого делают заряды для атомных бомб, период полураспада 24 тыс. лет. Спустя такое время плутония в боеголовке станет вдвое меньше, и она не сможет взорваться. Через 240 тыс. лет плутония станет в 1000 раз меньше, а за 2–3 млн лет он уничтожится практически полностью.