Специалисты изучили останки 370 человек, захороненных на 23 археологических объектах в Португалии и Испании, и обнаружили самые ранние свидетельства отравления человека ртутью.

Найдены самые ранние свидетельства отравления людей ртутью
Фото
H. Zell via Wikimedia Commons under CC BY-SA 3.0

Следы ртути были обнаружены в костях 120 человек в захоронении. Самый высокий уровень смертельно опасного элемента был найден в костях, относящихся к раннему медному веку (примерно с 2900 по 2600 год до нашей эры). У 31 человека уровень концентрации ртути превышал 10 миллионных долей (ppm), а некоторые образцы имели уровень в 400 ppm. В наши дни ВОЗ признает нормальным уровень содержания ртути в человеческих волосах в 1–2 ppm. У тех, кто ежедневно ест рыбу, допустимы значения, близкие к 10 ppm.

Исследователи считают, что в древности люди могли подвергаться воздействию ртути через киноварь —  ртутный минерал ярко-красного цвета (на иллюстрации), который в измельченном виде часто использовался в качестве красителя.

Использованы материалы Smithsonian Magazine