Фрагменты средневековых рукописей, которые рассказывают часть истории об одном из самых известных персонажей легенды о короле Артуре, волшебнике Мерлине, были идентифицированы специалистами Бристольского и Даремского университетов. Рукопись датирована 1250–1275 годами.

Фото №1 - Найдены древнейшие упоминания о волшебнике Мерлине
Фото
Professor Leah Tether

Семь фрагментов пергамента случайно обнаружены в начале 2019 года Майклом Ричардсоном (Michael Richardson). Они были вклеены в переплеты четырех томов, опубликованных между 1494–1502 годами.

Обнаруженные тексты относятся к циклу рыцарских романов в прозе «Ланселот-Грааль», который был создан в 1220–1225 годах. Специалисты полагают, что в XV веке к этому циклу мог обращаться Томас Мэлори при создании сборника «Смерть Артура». Именно этот текст стал источником вдохновения для многих современных пересказов легенды о короле Артуре.

Лингвистический анализ позволяет предположить, что рукопись была создана на севере Франции. По мнению специалистов, в начале XVI века рукопись могла оказаться невостребованной. Возможно, на это повлияло появление более актуальных произведений, например «Смерть Артура» Мэлори. В итоге пергамент был использован повторно для переплета книг французского философа Жана Жерсона.

Использованы материалы Phys.org