Там сотни масляных ламп: найдена могила «акушерки Христа». Посмотрите, как выглядит это место
Фото
Emil Aladjem, Israel Antiquities Authority

Израильские археологи обнаружили в «пещере Саломеи» 2000-летнюю семейную гробницу. Согласно древним легендам и апокрифам, там была похоронена повитуха, которая присутствовала при рождении Христа и засвидетельствовала чудо.

По словам экспертов, это одна из самых впечатляющих погребальных пещер с богатым внутренним двором, мозаичными полами, декоративной резьбой и сотнями масляных ламп, принесенных паломниками.

«Пещера Саломеи» была обнаружена мародерами около 40 лет назад рядом с древним библейским городом Лахиш в южном Ханаане — теперь это археологический национальный парк в 48 км от Иерусалима. Археологи обследовали ее в 1984-м, но с тех пор место было закрыто для публики. Новые раскопки под руководством Управления древностей Израиля впервые открыли ученым передний двор пещеры и древнюю гробницу.

Там сотни масляных ламп: найдена могила «акушерки Христа». Посмотрите, как выглядит это место
Фото
Emil Aladjem, Israel Antiquities Authority

Двор занимает около 350 квадратных метров, он окружен стенами из тесаного камня и полы его выложены мозаикой. На некоторых стенах вырезаны изящные узоры — гранаты, розетки и вазы с листьями аканта. Из двора открываются входы в пещеру с множеством высеченных в скале погребальных ниш и сломанных оссуариев (каменных ящиков), которые свидетельствуют о еврейском обычае вторичного захоронения.

Однако внутри также находится христианская часовня. По крестам и десяткам надписей на ее стенах, оставленных в византийский и раннеисламский периоды, ученые выяснили, что часовня была посвящена Саломее.

Там сотни масляных ламп: найдена могила «акушерки Христа». Посмотрите, как выглядит это место
Фото
Emil Aladjem, Israel Antiquities Authority

Во дворе нашли ряд киосков, где продавали или сдавали в аренду глиняные лампы. В магазинчиках и внутри самой пещеры до нашего времени сохранились сотни целых и разбитых масляных светильников, самые поздние их них датируются VIII–IX веками.

Лампы могли служить как для освещения внутреннего темного пространства, так и для религиозных церемоний как свечи в современных храмах.

Там сотни масляных ламп: найдена могила «акушерки Христа». Посмотрите, как выглядит это место
Фото
Emil Aladjem, Israel Antiquities Authority

«Находки говорят о том, что гробница принадлежала богатой еврейской семье высокого статуса в период Второго храма. Христианские паломники посещали ее с V по IX век. Имя Саломея, возможно, появилось в древности на одном из ныне не сохранившихся оссуариев в гробнице, и возникла традиция отождествлять это место с Саломеей-повитухой», — рассказал Цви Фирер, руководитель раскопок в Южном регионе Управления древностей Израиля.

Кто такая Саломея и почему ее почитали христиане?

Саломея остается загадочной фигурой, о ней рассказывается только в апокрифическом Евангелии от Иакова. История повествует о том, что Саломея была помощницей другой повитухи, обеих Иосиф привел из Вифлеема к пещере Рождества или до рождения Христа, или сразу после. Но они не принимали роды, так как яркий свет не позволил им приблизиться. Саломея не могла поверить, что ее попросили принять роды у Девы, и ее рука иссохла, а исцелилась, когда она прикоснулась к младенцу.

Саломею изображали на некоторых иконах Рождества в византийской традиции (и на фресках — в западноевропейской), хотя с XVI века это было запрещено.

Как только реставрационные и строительные работы будут завершены, пещера будет открыта для посещения.