Самку гигантской черепахи обнаружили на острове Фернандина во время совместной экспедиции Управления национального парка Галапагос (GNPD) и Галапагосского заповедника в 2019 году. Генетический анализ показал, что это представитель вида Chelonoidis phantasticus, или гигантская черепаха острова Фернандина, о которой в последний раз сообщалось более ста лет назад и которая долгое время считалась вымершей. Ранее гигантские черепахи острова Фернандина были известны лишь по одному самцу, обнаруженному во время экспедиции Калифорнийской академии наук в 1905–1906 годах.

Фото №1 - На Галапагосе повторно открыли исчезнувший вид черепах
Фото
Getty Images

Ученые обеспокоены, что Ферн (так называли черепаху) разделит трагическую судьбу Одинокого Джорджа — последнего  представителя подвида абингдонская слоновая черепаха (лат. Geochelone nigra ssp. abingdoni), погибшего в 2012 году на острове Пинта. Специалисты природоохранных организаций сейчас готовят срочную экспедицию на остров Фернандина, надеясь найти черепахе пару.

Использованы материалы Galapagos Conservancy