Фото №1 - Можно ли вирус заставить служить в «мирных целях»?

Можно, но трудно. Почти все, что вирусам нужно, они берут у зараженной клетки, а те немногие белки, которые приносят с собой, полезны только им самим. Поэтому до недавнего времени польза от вирусов ограничивалась созданием живых вакцин и применением бактериофагов (вирусов, паразитирующих на бактериях) как антибактериального средства. Но с появлением генной инженерии вирусы стали широко применяться как исходный материал для создания векторов — основных инструментов доставки нужного гена в клетки-мишени. На основе векторов сделаны вакцины против COVID-19 «Спутник V» и AstraZeneca.

Однако в ходе эволюции многие организмы сумели поставить некоторые вирусы себе на службу. Так, гены, вырабатывающие гликопротеид синцитин (необходимый для формирования мышечной ткани и плаценты), мы получили от вируса, встроившегося в человеческим геном. Некоторые встроившиеся вирусы используются как регуляторные участки (феномен получил особое название — «молекулярное одомашнивание»).