Специалисты из Йельского университета (Yale University) в США провели серию экспериментов с мышами, которые еще не открыли глаза. Наблюдения показали, что они способны видеть сны, как и взрослые особи.

Фото №1 - Млекопитающим снятся сны еще в утробе матери
Фото
Kseniia Glazkova / Alamy

В ходе исследования ученые обнаружили волны активности, которые распространялись по развивающейся сетчатке. Они были очень похожи на те, что возникают у взрослых мышей при осмотре окружающей обстановки. Ученые задались вопросами: что именно видят новорожденные мышата, и каким образом их мозг создает эти сигналы, если они ни разу не открывали глаза.

Для этого специалисты изучили работу амакриновых клеток (слоя сетчатки, который получает входные зрительные сигналы) в ранний неонатальный период. Исследователи заблокировали функции амакриновых клеток, вводя два дня подряд дозу токсина. Затем они сравнили волновую активность сетчатки у подопытных мышей и контрольной группы.

Оказалось, что этот токсин практически полностью заблокировал распространение волновых импульсов. И когда подопытные мышата открыли глаза, ученые обнаружили, что они хуже, чем их сородичи, распознают движение рядом и, соответственно, не так хорошо на него реагируют. 

«Эта ранняя деятельность, похожая на сон, имеет эволюционный смысл, потому что она позволяет мыши предвидеть, что она испытает, открыв глаза, и быть готовой немедленно реагировать на угрозы окружающей среды», — отметил соавтор научной работы профессор Майкл Крейр (Michael C. Crair). 

Вскоре после рождения эта активность заменяется более зрелой нейронной сетью. Она кодирует и сохраняет зрительную информацию, которую млекопитающее получает в течение жизни.

Использованы материалы Science