Кто и зачем доит насекомых?
Фото
Konstantin Nechaev / Alamy via Legion Media

Муравьи и мушки ради «молока»

«Дойными» насекомыми являются тли, которые при помощи длинного хоботка высасывают сок из листьев и побегов. Поскольку в растительных соках мало белков и много углеводов, чтобы извлечь из пищи достаточное количество белков, тлям приходится высасывать очень много сока. При этом они переваривают только часть сахаристых веществ, чем пользуются другие насекомые.

Так, муравьи не только «доят» тлей, касаясь их усиками, но и защищают их от возможных угроз. Иногда забота муравьев доходит до того, что над колониями тлей они возводят целые своды из земли.

Тлей также могут доить некоторые мухи-серебрянки: выделения тлей и близких к ним червецов составляют единственную пищу взрослых мушек, тогда как личинки этих мух питаются самими тлями.