Американская космическая компания Virgin Orbit успешно вывела на орбиту семь спутников при помощи ракеты-носителя LauncherOne, запущенной с самолета. Этот запуск стал первой коммерческой, а не испытательной миссией в истории Virgin Orbit.

Фото №1 - Компания Virgin Orbit впервые запустила ракету со спутниками с самолета
Фото
@virgin.orbit

Компания уже несколько лет разрабатывает систему воздушного старта для запуска ракет легкого класса из-под крыла модифицированного самолета Boeing 747, получившего имя Cosmic Girl. Такая схема должна удешевить запуски и позволяет осуществлять их чаще. Ракета-носитель Launcher One может выводить до 500 килограммов полезной нагрузки на низкую околоземную орбиту.

Во время первой коммерческой миссии, состоявшейся 30 июня, самолет Cosmic Girl взлетел с аэродрома Мохаве в штате Калифорния. Примерно через час, находясь над Тихим океаном, самолет поднял нос и приподнял левое крыло, на котором была закреплена ракета, и сбросил ее. Двигатель первой ступени LauncherOne сработал штатно, и ракета начала набирать высоту. Отделение второй ступени также прошло без сбоев.

По итогам миссии ракета успешно вывела на орбиту первый военный спутник Нидерландов, четыре малых спутника Минобороны США и два аппарата дистанционного зондирования Земли компании SatRevolution.

Сейчас в VirginOrbit планируют осуществить еще один запуск LauncherOne в 2021 году, а в следующем году компания намерена запустить ракету с самолета шесть раз.

Использованы материалы: The Verge