Если всякая клетка происходит только от другой клетки, то как возникла самая первая клетка?
Фото
Matteo Musetti / EyeEm / Getty Images

Это до сих пор неизвестно.

Принцип «всякая клетка — только из клетки» выдвинул в 1858 году патолог Рудольф Вирхов. Прежде считалось, что клетки могут формироваться из бесструктурного вещества. В 1890-х годах были открыты вирусы — неклеточные образования, способные к размножению, — и некоторые ученые предположили, что они могут быть доклеточной формой жизни. Но вирусы «живут» лишь внутри заражаемых ими клеток и вряд ли могли существовать до них.

В последние десятилетия мы многое узнали о вероятной предбиологической эволюции органических молекул. Считается, что она приводит к возникновению небольших самовоспроизводящихся молекул РНК, рассматриваемых ныне как самая ранняя форма жизни. Есть и правдоподобные сценарии происхождения ранних протоклеток, но пока чисто гипотетические.