Чем заправляют атомные реакторы?
Фото
NRC / Areva

Оксидом урана, иногда с добавкой оксида плутония

Основа ядерного топлива — диоксид урана. У этого металла есть несколько изотопов, но 99,3% его массы в природе приходится на уран-238. Атомщиков интересует уран-235, ядра которого делятся куда охотнее. Поэтому уран обогащают, доводя концентрацию урана-235 до 3,3%. В таком виде топливо готово к использованию.

В процессе работы реактора небольшое количество урана-238 превращается в плутоний. Ядра плутония тоже легко делятся, это ценный источник энергии. Поэтому плутоний извлекают и примешивают к свежему, только что обогащенному оксиду урана.

Получается MOX-топливо, от словосочетания mixed oxide, то есть «смешанные оксиды». На оксид плутония обычно приходится около 10% массы MOX-топлива. Правда, пока MOX-топлива производится довольно мало.