«Вокруг света» сравнивает между собой крупнейших обитателей планеты Земля в настоящем и прошлом.

Фото №1 - Кто кого поборет: самые большие живые существа в море, на суше и в воздухе
Знакомьтесь: синий кит, одно из крупнейших живых существ на планете Земля. Источник: NOAA Photo Library / Wikimedia Commons

В море

Чем крупнее и, следовательно, тяжелее подвижное живое существо, тем больше ему нужно энергии для передвижения. А вот в воде острота проблемы перемещения большой массы снижается, зато у теплокровных появляется проблема сохранения тепла, если существо обитает в не очень теплой и тем более холодной или очень холодной воде: чем больше тело, тем проще поддерживать в нем тепло. У немлекопитающих морских обитателей: моллюсков, беспозвоночных и прочих, — живущих на большой глубине, также возникает необходимость противостоять давлению, что, по-видимому, способствует увеличению размеров. Это называется глубоководным гигантизмом. Как бы то ни было, самые большие способные к перемещению живые существа на планете Земля обитают именно в океане. И чемпионом тут является синий кит ( Balaenoptera musculus ) — его длина в зрелом возрасте превышает 30 метров (примерно высота 9-этажного дома), а масса — 150 тонн. И это теперь, а несколько сотен лет назад, до начала китобойного промысла, удавалось вылавливать экземпляры до 37 метров длиной и массой за 170 тонн. Срок жизни гигантов может достигать 100 лет, и это самые большие животные в мире! А очевидцы, наблюдавшие вблизи живого синего кита, сравнивают его с проходящим поездом, который вы видите с платформы.

Впрочем, в океане встречаются обитатели если не массивнее, то длиннее. Речь, например, о сифонофорах — колониях многоклеточных хищников из отрядов стрекающих. Колонии эти представляют собой многометровые трубки толщиной в несколько сантиметров, состоящие из множества особей, а внутри трубки находится общая пищеварительная система колонии. Весной этого года ученые обнаружили вблизи побережья Австралии сифонофору длиной более 45 метров.

Фото №2 - Кто кого поборет: самые большие живые существа в море, на суше и в воздухе
Самые большие объекты, созданные живыми существами, также находятся в море. Это Большой Барьерный риф, протянувшийся на 2500 км в Тихом океане вдоль северо-западного побережья Австралии. Он состоит почти из 3000 отдельных коралловых рифов и девяти сотен островов и занимает площадь более 344 тыс. кв. км, благодаря чему виден из космоса. Источник: ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

На суше

О самом большом живом существе на суше мы писали совсем недавно — речь о живущей в американском штате Юта колонии тополя осинообразного, состоящей из 40 000 отдельных деревьев совокупной массой более 6000 тонн и объединенных общей корневой системой площадью более 40 гектаров. Колония настолько велика и уникальна, что даже получила имя собственное — Пандо, а возраст ее измеряется десятками тысяч лет. Самое же тяжелое и объемное неколониальное живое существо на суше — тоже дерево, секвойя Генерал Шерман , растущая уже 2,5 тысячелетия на западе Североамериканского континента в регионе, который последние лет триста называют Калифорнией. Дерево (кстати, не самое высокое на планете) весит более 1900 тонн, имеет высоту почти 84 метра (вдвое выше памятника Юрию Гагарину в Москве) и диаметр ствола у основания — тридцать с лишним метров, а ее объем — почти 1,5 тыс. кубометров. В сравнении с ним крупнейшее подвижное живое существо кажется малюткой. Но это только кажется: взрослый саванный слон (Loxodonta africana ) мужского пола может достигать роста 4 метров в плечах (в среднем около 3 метров; самки мельче — около 2,5 метров) и массы в 10 тонн (в среднем 6 тонн для самцов и 3 тонны у самок). Даже новорожденный слоненок производит впечатление: при появлении на свет он весит в среднем центнер и стремительно начинает набирать массу буквально с первых же часов жизни, поправляясь на полкило в день. Живет Loxodonta africana в африканской саванне, как следует из его названия, и его не стоит путать с африканским же лесным слоном (Loxodonta cyclotis ) — тот мельче, хотя эти два вида, принадлежащие к одному роду африканских слонов, — поддаются скрещиванию и могут давать потомство, несмотря на то что, по данным палеогентиков, разошлись около 2,5 млн лет назад.

Фото №3 - Кто кого поборет: самые большие живые существа в море, на суше и в воздухе
Самое большое сухопутное животное после всех слонов (по мере уменьшения размера — африканского саванного, азиатского и африканского лесного) тоже обитает в Африке и зачастую там же, где и описанные выше чемпионы. Это изображенный выше белый носорог весом до 4,5 тонны (в среднем 2 тонны) и длиной около 4 метров. Кстати, никакой он не белый: это название пришло в русский путем дословного перевода английского названия white rhinoceros, где white является искаженным нидерландским (и бурским) wijd — «широкий», «широкомордый». Источник: Chris Minihane / Getty Images

В воздухе

Как нетрудно догадаться, ситуация с летающими живыми существами прямо противоположна таковой у обитающих в воде: чем ты больше, тем труднее тебе подняться в воздух. Поэтому крупнейшие на планете птицы: все виды страусов, императорский пингвин, эму и казуары — так давно разучились это делать, что практически утратили крылья, зато отрастили массивные, длинные и сильные ноги, которыми прекрасно обходятся: африканский страус ( Struthio camelus ) при росте в 2,7 м на бегу способен разгонять свои сто с лишним килограммов до 70 км/ч.

Крупнейшая же птица , способная перелетать, пусть и на небольшие расстояния и невысоко — примерно как всем известная курица, — домашняя индейка (Meleagris gallopavo ), которая имеет значительно меньшие размеры: весит около 15 кг (рекордные — выставочные — экземпляры, раскормленные до вдвое большей массы, в расчет не берем) и в длину не превышает метра.

Гораздо лучше получается летать у лебедей-шипунов, но куда им до страусов: в среднем взрослые самцы достигают массы 10–12 кг и длины порядка 1,8 метра при размахе крыльев в два и более метров (самки мельче). И это притом что они одни из самых тяжелых летающих птиц (могли ли летать сколько-нибудь далеко крупнейшие зафиксированные экземпляры шипунов весом более 20 кг, уверенности нет).

Фото №4 - Кто кого поборет: самые большие живые существа в море, на суше и в воздухе
Для птицы, рожденной летать, масса — всё же не самый важный параметр. Размах крыльев более показателен. По этому параметру несомненный лидер — странствующий альбатрос (Diomedea exulans): при длине тела в 1,0–1,4 метра и массе 6,0–13,0 кг размах крыльев у взрослых особей (самки лишь немного мельче самцов) достигает 2,5–3,5 метров, а у самых больших подтвержденных экземпляров — 3,7 метров (имеются неподтвержденные учеными сообщения о странствующих альбатросах с размахом крыльев 4–5 м). Такие физические параметры позволяют странствующим альбатросам путешествовать по воздуху дальше, чем любым другим птицам — некоторые экземпляры преодолевали за год более 120 000 км, — а также часами находиться в полете, не делая взмахов крыльями (планированием эти птицы могут преодолеть более 20 метров на метр потери высоты). Источник: Education Images / Getty Images

В прошлом

Теперича не то что давеча, как говорят бумеры и прочие старожилы: раньше и трава была зеленее, и животные крупнее, даже стрекозы достигали размаха крыльев в семьдесят с лишним сантиметров, беззаботно порхая в лучах ласкового солнца пермского периода (примерно 275 миллионов лет назад) над весело копошащимися в земле артроплеврами, гигантскими аналогами современных многоножек — эти очаровательные существа вырастали тогда до 2,5 метров в длину. Но все же самыми крупными животными, когда-либо ходившими по суше нашей с вами общей планеты, были динозавры из группы зауроподов — четвероногие растительноядные ящеры, жившие на всех континентах Земли с конца триасового по меловой периоды, то есть 210–85 млн лет назад. Всего существовало, по-видимому, около 130 видов зауроподов, из которых больше всего известны (в наше время, по крайней мере) диплодоки и брахиозавры. Так как полных скелетов этих ящериц сохранилось мало — в основном мы обнаруживаем разрозненные скопления костей и отдельные кости, — ни о какой точности определения размера, не говоря уж о весе, говорить не приходится, однако палеонтологи предполагают, что особи разных видов могли достигать в длину 33–48 метров и массы в 50–80 тонн. По своим размерам и массе они вполне могли соревноваться с синими китами.

Фото №5 - Кто кого поборет: самые большие живые существа в море, на суше и в воздухе
Крупнейшие существующие и вымершие сухопутные животные в сравнении с людьми (мужчина дан ростом 1,70 м, женщина — 1,60 м) и между собой (слева направо): белый медведь; жираф; вымерший около 20 млн назад носорог вида Paraceratherium transouralicum (одно из крупнейших когда-либо существовавших сухопутных млекопитающих) ; 37-метровый титанозавр вида Patagotitan mayorum длиной 37 метров и массой порядка 70 тонн; вымерший около 30 000 лет назад слон вида Palaeoloxodon recki, а также описанные выше африканский саванный слон и белый носорог. Источник: Steveoc 86 / Wikimedia Commons

Фото в анонсе: Paul R. Sterry / Legion-Media