В популярном романе Стивена Кинга «Кладбищ е домашних животных» умершие домашние питомцы получали право на вторую жизнь, если вы хоронили их на старом индейском кладбище. В реальной жизни всё куда прозаичнее — природа обходится без магических ритуалов.

Почему вообще вымирают животные

Природные катаклизмы. Ураганы, наводнения, пожары — любые природные бедствия наносят огромный урон не только флоре, но и фауне нашей планеты. Виды исчезают из-за потери привычной среды обитания.

Эволюция. Некоторые виды животных исчезают с течением времени, но чаще просто трансформируются или эволюционируют в другой вид, который более приспособлен к меняющейся окружающей среде.

Деятельность человека. Охота, изготовление разнообразной продукции (например, одежды), массовая вырубка лесов — всё это влияет на сокращение популяций. Однако больше всего животным вредит загрязнение окружающей среды (пластиком, продуктами нефтепереработки и т. п.).

Насколько это необратимый процесс

Человечество упорно работает над возвращением многих вымерших видов к жизни. Ученые выделяют четыре наиболее эффективных метода «воскрешения» животных.

Со времен эксперимента с овечкой Долли люди не оставляют попытки научится клонировать животных . Выглядит процесс как будто просто: ДНК и/или ядро клетки вымершего животного копируется, и искусственно созданный эмбрион подсаживается в матку особи ближайшего живого родственника. К сожалению, клонированные особи живут совсем недолго. Единственный пока удачный эксперимент такого рода — это клонирование пиренейского носорога, но особь прожила всего несколько минут.

Второй метод — это уже что-то на грани фантастики. Ученые полагают, что скоро смогут редактировать геном родственников вымершего вида и таким способом снова возродить его. Однако если ДНК собрать сложно — ткань «воскрешаемого» не должна быть слишком старой и поврежденной, а будущий носитель для успешного проведения эксперимента должен постоянно находиться в неволе. Впрочем, даже если все эти меры будут соблюдены, вид не «воскреснет», а лишь будет обладать чертами исчезнувшего.

Следующий способ в большей степени дает надежду на восстановление истребленных видов. Речь о так называемом селективном разведении , то есть спаривании близких живых родственников вымершего животного. Этот метод поможет воссоздать лишь признаки вымерших животных, но геном вида будет совершенно другим.

Как бы то ни было и какие бы методы возрождения животных ни придумывал человек, природа давно всё придумала за него. Она «воскрешает» виды итеративной эволюцией . Происходит это так: конкретное животное исчезает на какое-то время, но у вида есть общий предок или родственный подвид с немного другими характеристиками, и он сохраняется, а через какое-то время из него вновь эволюционирует прежде вымерший обитатель Земли.

Карликовый кит

Кто сказал, что киты должны быть гигантами? В 2012 году в Новой Зеландии на берег выбросился карликовый кит, который к тому времени считался вымершим около двух миллионов лет. Животное является самым малым и редким представителем усатых китов.

Фото №1 - Жил, вымер, воскрес: 6 животных, которые считались исчезнувшими с лица Земли

К сожалению, люди встречают карликовых китов крайне редко, так как заметить их в море тяжело: киты этого вида выпускают слишком маленькие фонтанчики, а из воды выпрыгивают всего на несколько секунд. Поэтому образ жизни усатых практически не изучен.

Известно, что ¼ длины тела карликового кита занимает увесистая голова, а общая длина животного совсем небольшая по сравнению с его более крупными собратьями — всего 4,0–6,4 метра. Весит взрослая особь в среднем 3,0–3,5 тонны. Обитает карликовый кит в основном в морях Южного полушария: чаще всего его можно встретить вблизи берегов Южной Австралии, Тасмании и Новой Зеландии.

Главная особенность этого вида — изогнутый нос. Из-за него мордочка кита всегда выглядит будто хмурой и чем-то недовольной, а на самом деле такое «выражение» лишь означает, что карликовые киты состоят в родстве с семейством гренландских китов.

Ящерица Phoboscincus bocourti

Фото №2 - Жил, вымер, воскрес: 6 животных, которые считались исчезнувшими с лица Земли

Если бы вы играли в прятки с ящерицей вида Phoboscincus bocourti из семейства сцинковых, то точно проиграли бы. Она успешно скрывалась от человека почти полтора века: с 1870-х до 2003 года. Животное считали давно исчезнувшим, но оказалось, что рептилия затаилась на маленьком островке Пен в Новой Каледонии. При встрече же со сцинком в 2003-м ученые сфотографировали его со всех сторон и записали повадки, после чего благополучно отпустили на волю.

Ящерица достаточно большая — достигает целых 50 сантиметров в длину. Она является третьей по величине хищной рептилией на острове после вымерших варанов и сухопутных крокодилов.

Обычно сцинки всеядны, но конкретно этот вид — настоящий гурман: в рационе Phoboscincus bocourti преобладают менее крупные рептилии, а также птенцы и яйца птиц. Охотится сцинк чаще всего в ночное время.

Благодаря своим острым и изогнутым зубам Phoboscincus bocourti — опасный хищник.

Увы, с тех пор как туристы стали приезжать в Новую Каледонию, выживать сцинку становится все сложнее. Естественная среда его обитания сокращается, и сейчас рептилия действительно находится на грани вымирания и занесена в Международную Красную книгу.

Гаитянский щелезуб

Фото №3 - Жил, вымер, воскрес: 6 животных, которые считались исчезнувшими с лица Земли

Solenodon paradoxus — поистине парадоксальное млекопитающее. В 2009 году он был заново обнаружен на Гаити. Щелезуб напоминает смесь землеройки и муравьеда: у него вытянутый нос и небольшое тельце. «Парадоксальным» зверька прозвали из-за того, что он не обладает иммунитетом к собственному яду: когда щелезубы дерутся, они погибают даже от незначительных укусов.

Это небольшое млекопитающее видело самих динозавров, но человек последний раз встречался с ним в конце 1950-х. Примерно в то же время, открыли еще одного щелезуба — кубинского (Solenodon cubanus) . С тех пор животное до недавнего времени считалось вымершим просто потому, что его никто не видел. Сейчас щелезубы встречаются на территории и Кубы, и Гаити, они обитают преимущественно в лесах.

К сожалению, популяция щелезубов очень мала — зверьки постоянно находятся под угрозой вымирания из-за медленного размножения, угрозы со стороны хищников и уничтожения их привычной среды обитания. Щелезуб с Гаити занесен в Красную книгу.

Араканская лесная черепаха

В продолжение почти века повидаться с араканской лесной черепахой можно было только с помощью машины времени — последний раз ее видели в 1908 году, а после этот вид считали исчезнувшим с лица нашей планеты... Пока в 1994 году пару таких черепах нашли на китайском рынке.

Фото №4 - Жил, вымер, воскрес: 6 животных, которые считались исчезнувшими с лица Земли

Иллюстрация 1878 года

С тех пор в соседнюю Мьянму, где якобы и были обнаружены те две особи, отправлялись многочисленные экспедиции: ученые искали животных в дикой природе — безуспешно. И вот в мае 2009 года команда исследователей из Общества охраны природы обнаружила популяцию черепах в мьянманском заповеднике Rakhine Yoma Elephant Range , в котором обитают преимущественно слоны.

На долю черепах выпало много испытаний: их истребляли, употребляли в пищу и даже добывали живыми и продавали коллекционерам — как редкость.

Из-за того что араканские лесные черепахи спариваются всего раз в год, а для вылупления одного детеныша требуется сто дней, распространение вида происходит медленно, и популяция крайне малочисленна.

Бермудский тайфунник

Фото №5 - Жил, вымер, воскрес: 6 животных, которые считались исчезнувшими с лица Земли

Эта птица обитает в мистическом месте — на Бермудах, где по легендам исчезают корабли и самолеты. Впрочем, в пропаже самого тайфунника нет ничего сверхъестественного: уже к 1621 году вид считался практически истребленным прибывавшими на острова охотниками. Мореплаватели-колониисты активно отстреливали птиц, вследствие чего популяция тайфунников сократилась в несколько раз.

Птицы были вновь обнаружены в 1951 году на скалистом острове Касл, что на северо-востоке архипелага. Ученые обнаружили гнезда тайфунников и даже помогли им в размножении: дополнили гнезда деревянными перегородками и бетонными норами.

Сейчас популяция медленно восстанавливается. Для птиц оборудовали целый остров — Нонсач. Биологи и экологи работают над увеличением популяции бермудских тайфунников, в частности помогают выживать птенцам, пока те не станут взрослыми.

Южноаравийский леопард

Фото №6 - Жил, вымер, воскрес: 6 животных, которые считались исчезнувшими с лица Земли

Южноаравийские леопарды — настоящие «кошки, которые гуляют сами по себе»: с 1930-х годов вид считался вымершим, и лишь в 2000-х леопарды стали периодически появляться на публике. Обитают грациозные животные в труднодоступных горных местностях, преимущественно на территории Омана, ОАЭ и Йемена.

Южноаравийский — наиболее мелкий вид леопарда, практически котенок по сравнению с родственниками: длина тела взрослой особи достигает 1,4 метра, а вес — 30 килограммов.

Поскольку живет южноаравийский леопард в засушливых горных районах, найти воду и добычу ему бывает далеко не просто. Поэтому в пище хищник неприхотлив и охотится на газелей, горных козлов, зайцев, птиц, ящериц и даже насекомых.

Зоологи считают, что на Аравийском полуострове сохранилось не более ста южноаравийских леопардов. Уже долгое время жизнь этих кошачьих находится под угрозой вымирания — вид включен в Международную Красную книгу.

Фото: Wikimedia Commons, reptile-database.reptarium.cz