Случайных людей здесь нет — только те, кто готов к суровым условиям и труду, а также те, кто хочет испытать себя и провести отпуск не на теплом побережье, а в арктических широтах. Природа здесь неласкова, но невообразимо красива. Шпицберген — территория с особым статусом, но с недавнего времени попасть сюда стало значительно проще, чем прежде.

Шпицберген: край бессмертных

+6

1. Шпицберген был «ничьей» территорией вплоть до 1920 года , когда был подписан международный договор, согласно которому право управления этой землей было закреплено за Норвегией. Но все страны, которые участвовали в принятии соглашения, могут заниматься здесь хозяйственной деятельностью. Границ на Шпицбергене нет, а официальных языков два — норвежский и русский. У архипелага три названия: собственно Шпицберген, Свальбард и Грумант.

2. Всего на Шпицбергене проживает порядка 3 тыс. человек. Большая часть населения — около 2,5 тысячи — обитает в городе Лонгьирбюен. Это «норвежская» столица архипелага и главный транспортный узел — тут имеются аэропорт и порт. Второй по величине поселок — русский, он называется Баренцбург, и здесь постоянно проживают примерно четыре сотни человек.

3. Советское прошлое на Шпицбергене дает о себе знать то здесь, то там — лозунгами, типовой застройкой или одиноко стоящим посреди улицы памятником Ленину. Особенно колоритно выглядит «поселок-призрак» Пирамида.

4. На Шпицбергене действует официальный запрет на смерть. Если кто-то тяжело заболевает или происходит несчастный случай, который может привести к летальному исходу, пострадавшего транспортируют на Большую землю. А если кто-то все же оканчивает свой земной путь именно здесь, тело обязательно перевозят на материк — кладбищ на Шпицбергене нет. Дело в том, что в местном воздухе почти нет бактерий, да еще и условия вечной мерзлоты препятствуют разложению, так что могилы привлекали бы внимание хищников.

5. Рождаться тут, впрочем, тоже запрещено. Хотя в местном госпитале и есть акушер, но всех беременных на поздних сроках обязательно отправляют на материк, даже если они проживают на Шпицбергене постоянно. На архипелаге довольно много детей, имеются и детские сады, но, не считая малышей, жить здесь может только трудоспособное население, пенсионеры покидают остров. Помимо этого, в «столице» еще с 1988 года запрещено содержать кошек. Впрочем, в Баренцбурге котов все-таки держат.

6. Многие приезжают сюда, чтобы заработать — уровень зарплат на Шпицбергене даже выше, чем в Норвегии. Минимальная оплата неквалифицированного труда — порядка тысячи рублей в час. При этом цены на продукты, особенно овощи, фрукты и молоко, тоже весьма высоки. К тому же на архипелаге все весьма непросто с жильем: найти хоть какую-нибудь квартиру — большая удача. По иронии судьбы пиво тут стоит дешевле молока, но купить алкоголь тоже не так просто: его можно приобрести лишь по специализированным картам и строго ограниченное количество — не более 2 литров крепкого спиртного в месяц, либо 24 банки пива.

7. Шпицберген — демилитаризованная зона. Строить здесь военные базы запрещено. Также это безвизовая и безналоговая зона. Прямо в Лонгьирбюене имеется магазин беспошлинной торговли. Впрочем, попасть сюда, не имея шенгенской визы, все-таки проблематично: почти все рейсы осуществляются через норвежские Осло или Тромсё. Из Москвы бывают только чартеры раз в пару месяцев. Но посольства и консульства обыкновенно легко ставят транзитную визу при наличии билетов до Шпицбергена.

8. Главное, ради чего на архипелаг приезжают туристы , — невообразимо красивая и нетронутая северная природа. Остроконечные горы и ледниковые озера, водопады и ледники, моря и живописные арктические пустыни. Под охраной — около 65% суши Шпицбергена. В зависимости от сезона приезжие могут пойти в лыжный поход, покататься на собачьих упряжках, отправиться в экспедицию по окрестным островам, наблюдать за северным сиянием или исследовать ледяные пещеры и вершины. Стандартная экскурсионная программа предусматривает также посещение музея Шпицбергена и музея воздухоплавания, осмотр художественной галереи и церкви. Среди особо затратных мероприятий — вертолетные туры к Северному полюсу.

9. В настоящее время на Шпицбергене активно развиты три вида деятельности : добыча угля, научная работа и туризм, который в последнее время приобретает все большее значение. Для приезжих есть и отели, и хостел, и рестораны, и кафе. И хотя поездку на Шпицберген никак не назовешь бюджетным мероприятием: экскурсии, проживание и питание весьма дороги, — но посещение архипелага оставит ярчайшие впечатления и станет своеобразной проверкой на прочность и умение увидеть красоту в суровых условиях.

10. На 3 тысячи жителей Шпицбергена приходится не менее 4 тысяч белых медведей , и последние чувствуют себя на архипелаге более чем вольготно. Поэтому местным не просто не воспрещается, но и рекомендуется носить с собой оружие на случай проявления агрессии со стороны животного. Все, что нужно для покупки винтовки, — справка об отсутствии судимости, переведенная на норвежский или английский язык и заверенная губернатором. Подтверждение отправляют прямо в оружейный магазин, продавец которого расскажет, как заряжать и разряжать ружье, целиться и стрелять. Оружие можно не только купить, но и арендовать. Впрочем, так как белые медведи занесены в Красную книгу, расследуется каждый случай убийства животного, и удальцу, который смог убить медведя, еще потребуется доказать, что выстрел был единственным способом самозащиты, иначе ему грозит солидный штраф.

11. Несмотря на арктическую широту, климат на Шпицбергене относительно мягкий , так как поблизости находится одно из ответвлений теплого течения Гольфстрим. Зимой здесь редко холоднее −25 °C. Осадков совсем мало, а солнечных дней в году, наоборот, много. Но лета в привычном понимании тут нет: +5 °C — нормальная июльская температура.

12. Именно на Шпицбергене находится настоящий «Ноев ковчег» , только для растений. Норвегия построила здесь гигантский бункер, где на случай мировой катастрофы запасены образцы семян со всего мира. Так называемое «Хранилище Судного дня» обустроено в слое вечной мерзлоты на глубине более 100 метров. Здесь есть суперсовременная система безопасности и мощные двери, способные выдержать взрыв любой мощности. Всего в бункере не менее 4 млн образцов семян, за условиями хранения которых следят с особой тщательностью.

Фото: VW Pics / Contributor / Getty Images, Ho Lam Cheung / EyeEm / Getty Images, Arterra / Contributor / Getty Images, Stephane Godin / Getty Images, Adrian Wojcik / EyeEm / Getty Images, Nigel Killeen / Getty Images, Raffi Maghdessian (в анонсе) / Getty Images, Danita Delimont / Getty Images, Johner Images / Getty Images, richardseeleyphotography.com / Getty Images, S.-E. Arndt/Picture Press / Getty Images, VW Pics / Contributor / Getty Images