Фото №1 - Врата в царство мертвых

Фотограф: Вадим Богатиков

Это подземное озеро с чистейшей родниковой водой — врата в царство мертвых, так считали индейцы. Согласно их верованиям, чтобы попасть в загробный мир, душа умершего должна была спуститься по отвесным ступеням в подземное царство, где ее ожидали серьезные испытания. Преодолев их, душа выходила к пересечению четырех рек — кровяной, белой, желтой и черной. Последняя и вела в загробный мир. Мифический путь оказался не просто красивой метафорой. Сквозь открытый сенот (название этих подземных озер происходит от искаженного слова из языка майя ts’onot — «колодец») действительно можно попасть в другие глубокие пещеры с многочисленными гротами, соединенными узкими тоннелями, и через несколько десятков километров выйти наружу к свету. На Юкатане около 6000 сенотов (из них 2400 зарегистрированных), известняковые породы пронизаны пещерами, словно сыр дырками. Когда уровень воды в подземной пещере понижается, ее свод обрушается, открывая всеобщему обозрению бирюзовое озеро. Сеноты до сих пор единственные источники пресной воды: ни рек, ни озер на Юкатане нет.

Смотрите передачи о путешествиях на телеканале «Моя Планета»

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 1, январь 2014