Фото №1 - Когда появились роликовые коньки?
Фото
Yossef (Maksym) Zilberman (Duboshko) / Alamy

Создателем роликовых коньков принято считать бельгийского изобретателя Жан-Жозефа Мерлена (1735–1803), хотя, строго говоря, он был в этом деле не первым. Самое раннее свидетельство о ботинках на колесах относится к 1743 году, когда Жан-Жозеф был еще ребенком. Однако имя изобретателя история не сохранила.

Ролики собственной конструкции Мерлен продемонстрировал спустя 13 лет, в 1760 году. Это было на лондонском бале-маскараде. Мастер катался среди публики в дорогих туфлях с маленькими металлическими колесиками, установленными в линию, и играл на скрипке. Столь эффектное выступление очень позабавило публику, однако ролики Мерлена были далеки от совершенства, и изобретатель не смог вовремя затормозить. Мерлен врезался в стену, на которой висело большое зеркало, разбил его и скрипку, а сам получил травмы. Эта история не поспособствовала популярности роликов Мерлена.

Фото №2 - Когда появились роликовые коньки?
Роликовые коньки в виде мини-велосипедов
Фото
Science History Images / Alamy

Первый патент на роликовые коньки был получен неким господином Птибле во Франции в 1819 году. Так называемые «петибледы» представляли собой деревянную платформу с кожаными ремнями на трех колесах в линию. Колеса могли быть деревянными, железными или из слоновой кости. «Петибледы» быстро вошли в европейскую моду. В 1840-х годах в Берлине даже существовал пивной ресторан, в котором официанты передвигались на роликах. А в 1857 году в Лондоне стали появляться первые роликовые площадки.

Постепенно увлечение скоростными башмаками достигло и США. В 1863 году американец Джеймс Леонард Плимптон (1828–1911) изобрел так называемые квады — коньки с парным расположением колес. Эта модель быстро завоевала огромную популярность и стала доминирующей до середины XX века. Примерно в то же время появились съемные роликовые панели, которые можно было прикреплять к обычным ботинкам. 1876 год принес сразу два нововведения. Во-первых, появились колеса с двумя подшипниками, что значительно увеличило скорость их вращения, а во-вторых, был наконец сконструирован тормоз.

К 1910-м годам катание на роликах стало очень распространенным развлечением по обе стороны океана. В Европе и США строились сотни роллердромов самых разных типов и размеров.

Очередной поворотный пункт в истории роликовых коньков наступил в 1979 году, когда братья-хоккеисты Скотт и Бреннан Олсоны вернулись к идее, заложенной в конструкции первых роликов и представили модель роликов с четырьмя колесами, расположенными в одну линию. Они считали, что на таких роликах будет удобно проводить тренировки хоккеистов. Через несколько лет им удалось основать собственную фирму по производству коньков «Роллерблейд». Обновленная модель роликов с колесами из полиуретана быстро приобрела популярность во всем мире и постепенно вытеснила квады. Конструкция, предложенная братьями Олсон, до сих пор считается наиболее совершенной.