Фото №1 - Как слышат змеи?

Видя, как заклинатели змей завораживают рептилий игрой на дудочке, невольно думаешь, что змеи очень музыкальны, а значит, обладают тонким слухом. Однако это не так. Змеи практически глухи. Они не слышат не только звуков, производимых их потенциальными жертвами, но и тех, что издают сами. Шипение, свойственное всем змеям, и даже треск гремучей змеи предназначены прежде всего для предупреждения.

И всё же природа компенсировала пресмыкающимся отсутствие этого чувства, снабдив их двумя углублениями со специальными мембранами, расположенными на морде чуть ниже глаз. Мембраны столь чувствительны к теплоте, то есть к инфракрасному излучению, что полностью заменяют змеям уши. Также они усыпаны нервными окончаниями, что позволяет змее почувствовать предмет, температура которого лишь на несколько градусов выше окружающей среды. К тому же эти органы воспринимают не только тепловое излучение. То, что они расположены в углублениях, служит для точного определения направления, по которому поступает тепло. Края ямок экранируют боковое излучение, а положение отбрасываемой тени зависит от направления источника тепла, что позволяет змее точно броситься на жертву.