ShutterstockДолгое время биологи считали, что солнечная энергия является необходимым условием для существования жизни, и только в 1977 году на дне Тихого океана впервые был обнаружен настоящий оазис, обитатели которого никогда не видели света. Неизвестная до тех пор экосистема образовалась около гидротермального источника — подводного гейзера, появившегося на разломе земной коры. Десятки видов бактерий растут и развиваются здесь за счет окисления железа, серы, марганца и сероводорода. Недостатка в «химической пище» обитатели морских глубин не испытывают, поскольку около подводных гейзеров вода циркулирует следующим образом: по трещинам разлома она попадает в недра и, обогащенная различными веществами, возвращается обратно в океан. За время изучения гидротермальных источников ученые открыли сотни живых организмов, прежде неизвестных науке. Помимо огромного количества микробов около подводных гейзеров обитают двустворчатые моллюски, мидии, крабы и рыбы. Самыми странными представителями этой фауны оказались гигантские черви без глаз, рта и желудка. Они существуют за счет симбиоза с бактериями, которые находятся внутри червей и синтезируют все необходимые вещества. Есть на глубине и такие организмы, которые живут в совершенно экстремальных условиях — непосредственно на стенках источников, откуда вырывается нагретая в земных недрах вода. Так, один из видов червей, найденных около подводных гейзеров, способен переносить температуру до +100°C. Более того, все обитатели этих экзотических оазисов выдерживают колоссальное давление. Существует гипотеза, что миллиарды лет назад гидротермальные источники стали колыбелью земной жизни. Некоторые астробиологи говорят о возможном существовании аналогичных экосистем и на других планетах. Оказывается, последние исследования спутника Юпитера — Европы показали, что ее ледовый покров все время перемещается и, по всей видимости, под слоем замерзшей воды находится океан.
Фото
ShutterstockДолгое время биологи считали, что солнечная энергия является необходимым условием для существования жизни, и только в 1977 году на дне Тихого океана впервые был обнаружен настоящий оазис, обитатели которого никогда не видели света. Неизвестная до тех пор экосистема образовалась около гидротермального источника — подводного гейзера, появившегося на разломе земной коры. Десятки видов бактерий растут и развиваются здесь за счет окисления железа, серы, марганца и сероводорода. Недостатка в «химической пище» обитатели морских глубин не испытывают, поскольку около подводных гейзеров вода циркулирует следующим образом: по трещинам разлома она попадает в недра и, обогащенная различными веществами, возвращается обратно в океан. За время изучения гидротермальных источников ученые открыли сотни живых организмов, прежде неизвестных науке. Помимо огромного количества микробов около подводных гейзеров обитают двустворчатые моллюски, мидии, крабы и рыбы. Самыми странными представителями этой фауны оказались гигантские черви без глаз, рта и желудка. Они существуют за счет симбиоза с бактериями, которые находятся внутри червей и синтезируют все необходимые вещества. Есть на глубине и такие организмы, которые живут в совершенно экстремальных условиях — непосредственно на стенках источников, откуда вырывается нагретая в земных недрах вода. Так, один из видов червей, найденных около подводных гейзеров, способен переносить температуру до +100°C. Более того, все обитатели этих экзотических оазисов выдерживают колоссальное давление. Существует гипотеза, что миллиарды лет назад гидротермальные источники стали колыбелью земной жизни. Некоторые астробиологи говорят о возможном существовании аналогичных экосистем и на других планетах. Оказывается, последние исследования спутника Юпитера — Европы показали, что ее ледовый покров все время перемещается и, по всей видимости, под слоем замерзшей воды находится океан.