Кому не нужно солнце?
Фото
Science History Images / Alamy via Legion Media

Глубоководным созданиям

Долгое время биологи считали, что солнечная энергия является необходимым условием для существования жизни, и только в 1977 году на дне Тихого океана впервые был обнаружен настоящий оазис, обитатели которого никогда не видели света.

Неизвестная до тех пор экосистема образовалась около гидротермального источника — подводного гейзера, появившегося на разломе земной коры. Десятки видов бактерий растут и развиваются здесь за счет окисления железа, серы, марганца и сероводорода. Недостатка в «химической пище» обитатели морских глубин не испытывают, поскольку около подводных гейзеров вода циркулирует следующим образом: по трещинам разлома она попадает в недра и, обогащенная различными веществами, возвращается обратно в океан.

За время изучения гидротермальных источников ученые открыли сотни живых организмов, прежде неизвестных науке. Помимо огромного количества микробов около подводных гейзеров обитают двустворчатые моллюски, мидии, крабы и рыбы.

Самыми странными представителями этой фауны оказались гигантские черви без глаз, рта и желудка. Они существуют за счет симбиоза с бактериями, которые находятся внутри червей и синтезируют все необходимые вещества.

Есть на глубине и такие организмы, которые живут в совершенно экстремальных условиях — непосредственно на стенках источников, откуда вырывается нагретая в земных недрах вода. Так, один из видов червей, найденных около подводных гейзеров, способен переносить температуру до +100 °C. Более того, все обитатели этих экзотических оазисов выдерживают колоссальное давление.

Существует гипотеза, что миллиарды лет назад гидротермальные источники стали колыбелью земной жизни. Некоторые астробиологи говорят о возможном существовании аналогичных экосистем и на других планетах.