Американские ученые более 20 лет пытались объяснить массовую гибель белоголовых орланов и других птиц на юго-востоке Соединенных Штатов. Лишь недавно удалось определить токсин, убивший птиц. Результаты исследования опубликованы в журнале Science .

Фото №1 - Найдено объяснение загадочной гибели белоголовых орланов

Крупнейшая в США необъяснимая массовая гибель белоголовых орланов была зафиксирована зимой в 1994–1995 годах. Помимо них пострадали также кряквы и другие озерные птицы, обитающие на юго-востоке Соединенных Штатов.Перед смертью у птиц отмечалось нарушение координации и судороги. В мозге погибших были обнаружены участки с неестественными микроскопическими пустотами. Заболевание получило название птичья вакуолярная миелинопатия. Ситуация повторялась еще несколько раз.

Лишь недавно удалось установиться, что виновником гибели птиц оказался нейротоксин AETX, который выделяют циаонбактерии Aetokthonos hydrillicola . Эти цианобактерии размножаются на водорослях Hydrilla verticillata - инвазивном для Северной Америке виде. Опасный токсин циаонбактерии вырабатывали лишь при наличии в воде брома. Именно это "недостающее звено" долго не могли обнаружить ученые. Исследователи предупреждают, что массовая гибель водоплавающих птиц и охотящихся на них хищников может повториться при неблагоприятном стечении обстоятельств.