Специалисты из Кембриджского университета (Великобритания) обнаружили на территории горного хребта Антиатлас в Марокко ископаемые останки древнего существа, похожего на современную морскую звезду. Об открытии сообщается в журнале Biology Letters .

Фото №1 - В Марокко найдена окаменелость древнего родственника морской звезды

Исследователи обнаружили древнейшую окаменелость животного, которое имеет общие черты как с современными морскими звездами, так и с морскими лилиями — иглокожими, которые похожи на растения и крепятся к дну с помощью своеобразного цилиндрического «стебля».

Существо возрастом 480 миллионов лет получило название Cantabrigiaster fezouataensis . По словам специалистов, окаменелость отлично сохранилась. По мнению ученых, находка проливает свет на эволюцию морских звезд.

«Найти это недостающее звено, связывающее их с предками, невероятно интересно. Если бы вы вернулись назад во времени и погрузились в море в период Ордовикского биоразнообразия, то вы бы не узнали ни одного из морских организмов, кроме морских звезд. Они являются одними из первых современных животных», — рассказал ведущий автор исследования Арон Хантер (Aaron Hunter) .