Палеонтологи смогли провести детальное исследование останков доисторического дельфина, обнаруженного на территории современной Южной Каролины (США). Скелет сохранился почти полностью. Его длина превышает 4,5 метра.

Фото №1 - Ученые исследовали скелет пятиметрового дельфина

Ученые впервые смогли изучить почти полный скелет дельфина Ankylorhiza tiedemani , жившего в период олигоцена (около 25 миллионов лет назад). Ранее этот вид был известен только по частично сохранившимся фрагментам, первый из которых был обнаружен в 1880-х годах. Почти полный скелет был обнаружен в 1990-х годах во время строительства жилого квартала в Южной Каролине коммерческим палеонтологом Марком Хавенштейном (Mark Havenstein) . Лишь недавно скелет был передан в дар Музею естественной истории имени Мейса Брауна и его смогли детально изучить специалисты.

Новые данные помогли узнать больше об эволюции зубатых китов. Исследование останков позволило выяснить, что этот большой дельфин был хищником, охотившимся на достаточно крупную добычу (как современные косатки). При этом многие особенности его анатомии указывают на то, что современные усатые киты и зубатые киты развили схожие черты независимо друг от друга, то есть их эволюция шла параллельно в условиях схожей среды обитания.

Специалисты обнаружили еще одну интересную особенность Ankylorhiza tiedemani : его способность к эхолокации. По словам ученых, это был первый дельфин, ставший сверххищником благодаря эхолокации.