Самое ленивое животное на Земле — европейский протей (Proteus anguinus) . К таким выводам пришли венгерские зоологи из Университета им. Лоранда Этвеша в Будапеште.

Фото №1 - Ученые вычислили самое ленивое существо на Земле

На протяжении десятков лет специалисты наблюдали за этими земноводными в пещерах Восточной Боснии и Герцеговины. Для этого им приходилось нырять с аквалангами и вести подводные исследования. В 2010 зоологи установили датчики на несколько особей.

В результате выяснилось, что почти все протеи ведут малоподвижный образ жизни. Самая шустрая из них за 230 дней сдвинулась на 38 метров. Большинство за несколько лет не преодолели и десяти. Как подсчитали авторы работы, в среднем скорость движения протей — пять метров в год. А одна амфибия просидела там, где ее изначально нашли, в течение семи лет.

Европейские протеи слепы, но у них хорошо развиты слух, обоняние и магнитная система ориентации. Они не прячутся, что означает отсутствие естественных врагов. Живут протеи более века, спариваются раз в двенадцать с половиной лет, хорошо приспособлены к дефициту кислорода и длительному голоду.

Ученые предполагают, что чрезмерная медлительность протей объясняется их тактикой в ведении охоты. Питаются эти земноводные мелкими ракообразными и готовы сидеть на месте и ждать годами, когда еда окажется поблизости. Вероятнее всего, отмечают зоологи, такая стратегия эволюционно более выигрышна, чем ежедневная погоня за добычей с неизвестным результатом.