Астрофизики из Университета Вилланова (штат Пенсильвания, США) уточнили расстояние от Земли до Полярной звезды. До сих пор существовали лишь приблизительные оценки: от 322 до 520 световых лет. Теперь c помощью европейского космического телескопа «Гайя» (Gaia) ученые определили, что расстояние до Полярной звезды составляет 137 парсек, или почти 447 световых лет. Неточность может составлять 1,6 световых года в большую или меньшую сторону.

Фото №1 - Названо расстояние до Полярной звезды

Полярная звезда является ярчайшей и ближайшей к Земле пульсирующей переменной звездой типа дельта Цефея. Астрономы используют цефеиды при определении расстояний до удаленных объектов (в том числе галактик) и скорости расширения Вселенной. Именно поэтому специалистам так важны точные сведения об объекте. Использовать цефеиды в качестве своего рода маяков ученым позволяет зависимость между их яркостью и периодом пульсации.

Также команда ученых смогла уточнить радиус Полярной звезды (около 46 солнечных радиусов) и ее массу (около 6,4 солнечного радиуса). По новым оценкам возраст звезды — 55–65 миллионов лет.