Жестокие нравы Юрского периода: появилось необычное объяснение коротких лап тираннозавра
Фото
Getty Images

«Почему гроза юрского периода имел такие смехотворно короткие передние лапы?» Этот вопрос студенты чаще всего задавали профессору Калифорнийского университета в Беркли Кевину Падиану.

Ответ обычно ограничивается смутными гипотезами о том, что с такими короткими лапами свирепому хищнику было проще наладить семейную жизнь, ими было легче удерживать и умерщвлять свою добычу, а также одолевать трицератопса.

Профессор Падиан решил подойти к этому вопросу с практической точки зрения, пытаясь выяснить, чем тираннозавру были полезны такие короткие лапы.

В итоге ученый выдвинул новую теорию: редукция конечностей произошла из-за того, что их постоянно откусывали во время семейных пиршеств, пишет Phys.org.

— Что случилось бы, если несколько взрослых тираннозавров с мощными мордами и зубами сошлись бы за поеданием одной туши? — спрашивает профессор Падиан. — Наверняка не обошлось бы без драки и без оторванных конечностей.

В ходе эволюции передние конечности претерпели значительное уменьшение в размерах. Ученый считает доказательством то, что некоторые тираннозавриды охотились стаями, а не поодиночке.

Гипотеза Падиана находит подтверждения у некоторых современных крупных ящеров. Гигантские индонезийские вараны охотятся группами. При разделке добычи более крупные особи едят первыми, а мелкие подбирают объедки, во время «трапезы» случаются драки.

Подтвердить теорию могут дополнительные исследования: для этого нужно изучить все сохранившиеся кости тираннозавра на предмет следов укусов. Если их меньше на коротких лапах, вероятно, Падиан прав.