Небольшой обломок камня, обнаруженный в поле в графстве Глостершир на западе Великобритании, оказался древним метеоритом. Его возраст ученые оценивают в 4,6 миллиарда лет. На сегодняшний день это самый старый метеорит, найденный на Земле. Возраст самой планеты при этом составляет 4,54 миллиарда лет. 

Фото №1 - В Англии нашли метеорит старше Земли
Фото
Lboro.ac.uk

По мнению ученых, небольшой камень угольного цвета, найденный одним из местных жителей, — фрагмент космического мусора, оставшегося после формирования планет Солнечной системы. Предполагается, что он прилетел на Землю из пояса астероидов, расположенного между орбитами Марса и Юпитера. Сейчас исследователи изучают структуру и состав метеорита, которому дали имя Уинчкомб (Winchcombe) по названию деревни, вблизи которой он был найден.

Ученые надеются получить ответы на вопросы о процессах, протекавших в ранней Солнечной системе и, возможно, о происхождении Земли и жизни на ней.

«Внутренняя структура метеорита — хрупкая и неплотно связанная, пористая, с трещинами, — рассказал один из участников  исследования Шон Фаулер (Shaun Fowler). — Похоже, он не подвергался термическому метаморфизму. Это означает, что он находился там, за Марсом, нетронутым до того, как была создана какая-либо из планет. Это редкая возможность изучить кусочек нашего первозданного прошлого».

Найденный метеорит представляет собой редкий пример углистого хондрита — космической породы, содержащей органический материал. К этой группе относятся менее пяти процентов метеоритов, падающих на Землю. Углистые хондриты содержат органические соединения, в том числе аминокислоты, которые есть во всех живых существах. Возможность идентифицировать и подтвердить присутствие таких соединений в материале, существовавшем до рождения Земли, будет важным шагом к пониманию того, как зародилась жизнь, утверждают специалисты. 

Использованы материалы пресс-релиза Loughborough University