Земные леса принято считать «легкими планеты» — деревья поглощают и перерабатывают углекислый газ. Кроме того, в лесах обитает множество животных, включая виды, находящиеся на грани вымирания. Ресурс Visual Capitalist на основе данных Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН подготовил инфографику, которая показывает, как изменилась площадь лесов в разных регионах и странах мира с 1990 по 2020 год.

Фото №1 - Инфографика: как изменилась площадь лесов в мире за 30 лет
Фото
ANDRZEJ WOJCICKI/SPL via Legion Media

За последние 30 лет общая площадь лесов в мире сократилась примерно на 4% (1,75 млн км2), что эквивалентно половине площади Индии. При этом в некоторых странах лесов стало значительно больше, а некоторые лишились существенной части своих лесов. Хуже всего дела обстоят в Африке и Южной Америке (включая страны Карибского бассейна), где площадь лесов сократилась на 1,06 млн км2 (16,6%) и 1,3 млн км2 (15,4%). Среди стран в этих частях света лидерами по сокращению площади лесов в абсолютных цифрах стали Бразилия (923 тыс. км2), Демократическая Республика Конго (245 тыс. км2) и Ангола (126,6 тыс. км2). В Кот-д'Ивуаре площадь лесов сократилась на 50 тыс. км2 — страна потеряла 64% своих лесов.

Лишь немногие африканские и южноамериканские страны добились увеличения площади лесов. Выдающийся относительный результат показал только Уругвай, где площадь лесов выросла на 154% (на 12 тыс. км2).

Фото №2 - Инфографика: как изменилась площадь лесов в мире за 30 лет

В Северной и Центральной Америке, а также в Австралии и Океании общая площадь лесов за 30 лет практически не изменилась: в Америке она сократилась на 12 тыс. км2 (0,27%), а в Океании выросла на 0,001% (2,7 тыс. км2).

Заметный рост площади лесного покрова с 1990 года в ООН зафиксировали в Азии и Европе. Так, в странах Азии лесов стало больше на 6,1% (380 тыс. км2), а в Европе — на 2,2% (230 тыс. км2). И если в Европе, включая Россию (+0,8%), лесов стало больше почти во всех странах, а в остальных сокращение лесного покрова было относительно небольшим (в Португалии — на 2,6%, в Норвегии — на 0,4%, а в Швеции — на 0,3%), то в Азии дела обстоят иначе. Так, Индонезия потеряла 22,3% своих лесов (264 тыс. км2, второе место после Бразилии), а Китай увеличил лесной покров на 40% (на 629 тыс. км2).

Фото №3 - Инфографика: как изменилась площадь лесов в мире за 30 лет
Фото
Visual Capitalist

Основной причиной исчезновения лесов в развивающихся странах остается вырубка под сельскохозяйственные нужды: бывшие леса превращаются в поля и пастбища. Умеренный оптимизм внушает тот факт, что темпы сокращения площади лесов за последние 30 лет снижались. Так, если до 2000 года на планете в среднем исчезало 78 тыс. км2 лесов в год, то с 2010 по 2020 год этот показатель составил 47 тыс. км2 в год.

Недавние исследования также показали, что бывшие лесные земли могут вновь стать плодородными в течение 10 лет, а на восстановление лесного покрова на них потребуется 25–60 лет после высадки деревьев. При этом, по некоторым данным, такие «вторичные» леса способны поглощать углекислый газ эффективнее, чем первозданные. Это позволяет рассчитывать, что различные программы восстановления лесов, если их удастся реализовать, могут внести заметный вклад в борьбу за сокращение объемов выбросов в атмосферу парниковых газов.

Использованы материалы: Visual Capitalist