Всемирный фонд дикой природы (WWF) предупреждает, что ни одна из стран Средиземноморья не соблюдает правила, касающиеся защиты акул: браконьеры продолжают убивать животных и продавать их на рынках.

Фото №1 - Беззащитные хищники: как половина акул Средиземноморья оказалась под угрозой исчезновения

По данным WWF , в критической ситуации находятся 20 видов акул, обитающих в Средиземном море, причем 11 видов подвергаются опасности, 8 видов достаточно уязвимы, а еще 9 видов практически под угрозой вымирания. Минимальному риску подвергнуты 12 видов, и лишь 13 видов находятся в безопасности.

Фото №2 - Беззащитные хищники: как половина акул Средиземноморья оказалась под угрозой исчезновения

К сожалению, пока средиземноморские страны далеки от позиции некоторых других государств, где к акулам относятся как к сокровищу, а не как к куску мяса, который можно продать. Например, на Мальдивах живая акула ценится гораздо выше, чем мертвая.

Фото №3 - Беззащитные хищники: как половина акул Средиземноморья оказалась под угрозой исчезновения

Довольно популярное во многих ресторанах блюдо — суп из акульих плавников — это только малая часть большой проблемы. На рыбных рынках Средиземноморья и в некоторых супермаркетах часто можно встретить такую продукцию, как паломбо и ламна (или смерильо), и далеко не все знают, что это не рыба, а разные виды акул. Кроме того, люди нередко становятся жертвами мошенничества: они думают, что покупают ломтики меч-рыбы, а на самом деле им продают мясо акулы. Животные случайно попадают в сети, и вместо того чтобы выпустить их в море, рыбаки оставляют животных умирать среди улова и потом незаконно размещают на рынке.

Фото №4 - Беззащитные хищники: как половина акул Средиземноморья оказалась под угрозой исчезновения

В морской экосистеме акулы играю крайне важную роль: они находятся на вершине пищевой цепи и, следовательно, регулируют баланс водной фауны. Эти животные могут погружаться на глубину до одного километра (а некоторые виды еще глубже) и являются транспортировщиками питательных веществ с поверхности воды. Не секрет, что большую ценность акулы представляют и для туризма. Многие дайверы специально выбирают такие места, где можно совершить погружение с акулами, и тем самым приносят немалый доход некоторым странам.

Фото №5 - Беззащитные хищники: как половина акул Средиземноморья оказалась под угрозой исчезновения

Благодаря проекту MECO (Mediterranean Elasmobranch Citizen Observations — наблюдение граждан за пластиножаберными Средиземноморья) были собраны фотографии из Турции, Греции, Туниса, Алжира, Италии, Кипра, Испании, Марокко, Франции, Хорватии и Ливии, на которых изображены рыбаки со своим уловом — охраняемыми видами акул, которые находятся на грани исчезновения (белая акула, морской ангел, паломбо, а также средиземноморский рогач, акула-мако, акула-молот и скат-бабочка). Все эти животные продаются на рынках Средиземноморья. По словам сотрудников WWF , сегодня ни одна страна региона не соблюдает правила, которые были созданы, чтобы сохранить исчезающие виды: запреты игнорируются, а постановления становятся все менее эффективными.

Фото: Getty Images, Legion-Media