«Вокруг света» разобрался, правда ли, что…

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II

Свергнув мужа, Екатерина сама приказала убить его

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II
Портрет императрицы Екатерины II. Иоганн-Батист Лампи. 1793 или 1794 год

Вряд ли

Супруга Петра III пришла к власти в 1762 году, а отрекшийся от престола император был отправлен под стражей в загородную резиденцию в Ропше, где вскоре умер. Объявили, что от геморроидальной колики. Некоторые исследователи сомневаются в подлинности письма Екатерине от ее сподвижника Алексея Орлова, будто Петр III был случайно убит в пьяной потасовке со своими сторожами. В других посланиях Орлов в открытую обсуждал с ней, как опасно оставлять свергнутого монарха в живых.

Однако в ходе переворота Екатерина приняла меры, чтобы в Петергофе Петра III не растерзала толпа ее сторонников из армейских низов. А пока бывший император находился в Ропше, для него по приказу жены готовили камеру в Шлиссельбургской крепости. Так что, вероятно, убийство супруга не входило, по крайней мере, в ближайшие планы Екатерины.

Императрица плохо говорила по-русски

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II
Автограф Екатерины II

Нет

Когда дочь прусского князя София Фредерика Августа только приехала в Россию к суженому, она владела немецким и французским, но приложила все силы к тому, чтобы как можно лучше освоить язык будущих подданных.

Императрица Екатерина II говорила по-русски чисто и во время поездки в Прибалтику, например, демонстративно выступала перед народом с речью именно на этом языке. Самодержица даже пробовала себя в литературе: сочинила на русском несколько пьес.

На письме Екатерина допускала ошибки, но частота их была на уровне общей грамотности российской аристократии в эпоху неустоявшихся орфографических норм и отсутствия систематического образования.

У Екатерины II был внебрачный ребенок

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II
Портрет Алексея Бобринского в детстве. Карл-Людвиг Христинек. Около 1770 года

Да

По крайней мере, один. Еще при жизни супруга, который в открытую предпочитал ей любовниц, Екатерина искала счастья на стороне. Ребенком от одного из фаворитов, Григория Орлова, она была беременна в крайне неудачное время: когда императрица Елизавета Петровна скончалась и престол унаследовал муж Екатерины Петр III.

Мальчик, рожденный втайне, был назван Алексеем (впоследствии получил фамилию Бобринский) и отдан на воспитание верным людям. Даже насчет отцовства Павла I, сына Петра и Екатерины, высказывались сомнения, но их нельзя ни подтвердить, ни опровергнуть.

В ее честь назвали Екатеринбург

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II

Нет

В 1723 году, когда принцессы Ангальт-Цербстской еще не было на свете, Петр I издал указ о присвоении крепости на реке Исеть названия «Экатеринбурх… для вечной славы ея величества, всемилостивейшей государыни императрицы». Имелась в виду супруга Петра, будущая Екатерина I.

Императрица была журналистом

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II
Журнал «Всякая всячина»

Да

Разносторонне образованная государыня выпускала в 1769 году журнал «Всякая всячина», в 1770-м опубликовала еще несколько номеров под названием «Барышек всякой всячины». За образец она взяла британское издание Spectator. Екатерина была и редактором, и автором многих материалов. В журнале печаталась «сатира в улыбательном духе», за что его критиковали в куда менее «беззубых» оппозиционных изданиях.

Она поражала современников распутством

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II
Портрет Александра Ланского, одного из фаворитов Екатерины, работы Дмитрия Левицкого. 1782 год

Не совсем

На протяжении долгой жизни у нее было довольно много любовников (по меньшей мере 23, по подсчетам историка Николая Павленко). За это императрицу осуждали моралисты, однако в «галантный век» внебрачные связи у аристократов и монарших особ Европы считались нормой. А вот слух о том, что причиной смерти Екатерины II стала попытка совокупиться с лошадью — обыкновенная бульварная сплетня.

Фаворит обманул Екатерину бутафорскими «потемкинскими деревнями»

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II
Памятный знак 2010 года в виде «екатерининской мили», какими при импратрице отметили маршрут ее поездки из Санкт-Петербурга в Крым

Нет

После поездки Екатерины II в 1787 году по землям, переданным ею под управление фавориту князю Григорию Потемкину, в печати появились рассказы, будто он строил на неосвоенных территориях декорации деревень и из одной в другую перегонял крестьян, изображавших жителей. Так словосочетание «потемкинские деревни» стало крылатым выражением.

Академик Александр Панченко доказывал, что это сочиненный недоброжелателями князя исторический миф: «Потемкин действительно декорировал города и селения, но никогда не скрывал, что это декорации. Сохранились десятки описаний путешествия по Новороссии и Тавриде. Ни в одном из этих описаний, сделанных по горячим следам событий, нет ни намека на,, потемкинские деревни», хотя о декорировании упоминается неоднократно». Соответственно, Екатерина воспринимала эту бутафорию как украшения в честь ее приезда.

Екатерина II умерла из-за разбившейся ночной вазы

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II

Нет

«Наказ писала, флоты жгла и умерла, садясь на судно», — Александ Пушкин в стихах об императрице был неточен. В уборной 67-летнюю Екатерину хватил апоплексический удар, слуги перенесли госпожу в комнату и уложили на расстеленный на полу матрас, и только на следующий день она скончалась. Слух, будто императрица истекла кровью, поранившись осколком развалившегося под ее весом ночного горшка, вероятно, пустили в окружении сына Екатерины, Павла I.

БИОГРАФИЯ
Екатерина II

1729 — родилась в городе Щецин (немецкое название — Штеттин, на территории современной Польши). Будущую императрицу, дочь князя Ангальт-Цербстского звали София Фредерика Августа.
1744 — приехала в Петербург в качестве невесты Петра Федоровича, наследника престола. Приняла православие, была наречена Екатериной Алексеевной.
1745 — вышла замуж за Петра Федоровича.
1754 — родила сына, будущего императора Павла I.
1762 — после смерти императрицы Елизаветы Петровны организовала дворцовый переворот и свергла с престола мужа, Петра III.
1764 — положила начало Эрмитажу, возникшему как частное собрание приобретенных ею картин.
1768–1774 — полководцы Екатерины одержали победу в первой Русско-турецкой войне.
1772, 1793, 1795 — приняла участие в трех разделах Польши, под власть Российской империи попали Белоруссия, Правобережная Украина, Литва, Курляндия и часть Волыни.
1773–1775 — пережила масштабное пугачевское восстание, в итоге подавленное, зачинщики были казнены.
1775 — провела губернскую реформу в пользу местного самоуправления в регионах.
1787–1791 — вторая Русско-турецкая война.
1796 — умерла в Зимнем дворце, похоронена в Петропавловском соборе в Петербурге.

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II

КИНО: Катюх!

Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II
Великая правительница или великая развратница? Правда и мифы о Екатерине II

Фото: ПАВЕЛ БАЛАБАНОВ / РИА НОВОСТИ (в анонсе), FINE-ART-IMAGES / LEGION-MEDIA, AFP / EAST NEWS, Вадим Тараканов, Артем Геодакян / ИТАР-ТАСС, DIOMEDIA, АМЕДИА, UNIVERSAL IMAGES GROUP, EVERETT COLLECTION (X4), ALBUM / LEGION-MEDIA, Владимир Макеев / ФОТОБАНК ЛОРИ, Советский Экран / FOTODOM. RU, А. Свердлов / РИА Новости, ALAMY / LEGION-MEDIA, Владимир Ходырев AKA Властарь (CC-BY-SA)

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 3, март 2019

Что еще почитать по теме