На политической карте мира совсем недавно появилось совершенно новое название: в апреле 2018 крошечное Королевство Свазиленд, зажатое между ЮАР и Мозамбиком, стало именоваться Эсватини. Король Мсвати III объявил о переименовании страны на праздновании в честь 50-летия независимости государства.

Туристы заглядывают в Эсватини нечасто, и потому для многих путешественников эта страна остается белым пятном. Тем не менее она по-своему интересна и, конечно же, очень самобытна. Девиз государства гордо провозглашает: «Мы — крепость!»

Фото №1 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Эсватини — дуалистическая монархия. Это означает, что король Мсвати III (на фото слева) обладает отнюдь не номинальной, а вполне реальной властью и влияет на все сферы жизни, несмотря на то что формально его власть ограничена конституцией или конституционными актами. Мсвати III правит Свазилендом с 1986 года, он и подписал указ о переименовании страны в апреле этого года.

Фото №2 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Мсвати III уже более 30 лет изображают на всех банкнотах страны. Нередко можно встретить и одежду, и сувенирную продукцию с портретом короля.

Фото №3 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

В государстве есть двухпалатный парламент, который состоит из Национального собрания и сената. Парламент не обладает настоящей законодательной властью и фактически является консультативным органом при короле. Политические партии в стране запрещены.

Фото №4 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Самое известное массовое торжество Свазиленда, традиционно привлекающее иностранных гостей, называется «Танцем тростника», или Умхлангой. Ежегодно на празднике собираются полуобнаженные девушки со всей страны — всего от 50 до 70 тысяч. Король выбирает из них новую жену (а жен у него уже более полутора десятков).

Фото №5 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Мсвати III входит в список 15 богатейших монархов мира по версии журнала «Форбс». Каждая из его многочисленных жен живет в отдельном дворце.

Фото №6 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

При этом Свазиленд был и остается одной из самых бедных стран мира. Бόльшая часть местного населения живет на пару долларов в день.

Фото №7 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

В Свазиленде высокий уровень распространения ВИЧ: почти треть взрослого населения страны — носители вируса. На городских улицах можно увидеть много социальной рекламы на эту тему.

Фото №8 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Свазиленд — чрезвычайно живописная страна. Здесь есть и горы, и влажные леса. Помимо этого, по крошечной территории государства протекает несколько рек.

Фото №9 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Из крупных млекопитающих тут встречаются «синие» буйволы, винторогие антилопы, зебры, бегемоты и, конечно же, вездесущие в Африке слоны.

Фото №10 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Характерная особенность местной традиционной архитектуры — круглые дома.

Фото №11 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

В стране два официальных языка — английский и свази. При этом народность свази преобладает — 90% всего населения страны.

Фото №12 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Свазиленд — молодое государство: почти половина населения здесь моложе 14 лет.

Фото №13 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Судебная система Свазиленда поощряет телесные наказания за многие преступления. Чаще всего карают малолетних правонарушителей. Официально разрешена и смертная казнь, но подобные приговоры не выносились с 1983 года.

Фото №14 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Именно в Свазиленде был обнаружен один из древнейших математических трудов — знаменитая кость бабуина, на которой выбиты черточки (ее еще называют костью из Лембобо). Ученые считают, что кость была инструментом для какого-то вычисления. Возраст артефакта — более 37 000 лет.

Фото №15 - Свазиленд-Эсватини: старое королевство с новым именем

Визу в Свазиленд можно получить непосредственно на границе страны без лишних формальностей.

Фото: Christian Science Monitor / Contributor (в анонсе) / Getty Images, Per-Anders Pettersson / Contributor / Getty Images, Jochem D Wijnands / Getty Images, ullstein bild / Contributor / Getty Images, Edwin Remsberg (х3) / Getty Images, Ariadne Van Zandbergen / Getty Images, Christian Kober / Getty Images, Edwin Remsberg / Getty Images, Kerstin Geier (х2) / Getty Images, P A Thompson / Getty Images, Philip Perry / Getty Images, Ariadne Van Zandbergen / Getty Images, Jacques Marais / Getty Images