О чем может рассказать ваша ладонь (помимо «судьбы»)? Она рассказывает об общем прошлом живых существ. У всех наземных позвоночных одни предки — амфибии, существовавшие примерно 300 миллионов лет назад. От них большинство животных (и человек в том числе) унаследовали пятипалое строение конечности

Фото №1 - Главная опора
Бурый медведь (Ursus arctos)

Бурый медведь (Ursus arctos)

На стопе хорошо развиты так называемые метатарзальные мозоли — подушечки, которые работают как амортизаторы, снимая ударную нагрузку.

Фото №2 - Главная опора
Тасманийский дьявол (Sarcophilus laniarius)

Тасманийский дьявол (Sarcophilus laniarius)

Передние лапы чуть длиннее задних, что нехарактерно для сумчатых. Длинные когти помогают разрывать шкуру добычи, которую дьявол съедает практически целиком — с кожей и костями.

Фото №3 - Главная опора
Коала (Phascolarctos cinereus)

Коала (Phascolarctos cinereus)

Лапы приспособлены к лазанью: на передней есть не один, а два отставленных в сторону больших пальца. Они позволяют взрослому животному обхватывать ветви, замыкая кисть в надежный замок, а детенышу — цепляться за шерсть матери.

Фото №4 - Главная опора
Большая панда (Ailuropoda melanoleuca)

Большая панда (Ailuropoda melanoleuca)

Помимо пяти обычных есть еще и «большой палец». На самом деле это видоизмененная сесамовидная кость, она расположена в толще сухожилий и лежит на поверхности других костей. Благодаря этому «пальцу» панда может хвататься даже за тонкие побеги бамбука и забираться на самый верх деревьев.

Фото №5 - Главная опора
Гималайский крот (Euroscaptor micrura)

Гималайский крот (Euroscaptor micrura)

Передние лапы представляют собой орудия для копания, а задние — тонкие, вытянутые и похожи на крысиные.

Фото №6 - Главная опора
Мангустовый лемур (Eulemur mongoz)

Мангустовый лемур (Eulemur mongoz)

Запястье очень подвижное, а пальцы гибкие — это необходимо для лазанья по деревьям. Кисть лемура настолько напоминает человеческую, что на Мадагаскаре, прежде чем съесть пойманного зверька, ее отрубают во избежание неприятных ассоциаций.

Фото №7 - Главная опора
Австралийская ехидна (Tachyglossus aculeatus)

Австралийская ехидна (Tachyglossus aculeatus)

На сильных конечностях по пять лопатообразных когтей — с их помощью зверь копает норы. Особенно хорошо развит второй коготь на задних лапах: он служит для чесания — между иглами у ехидны скапливается множество паразитов.

Фото №8 - Главная опора
Лев (Panthera leo)

Лев (Panthera leo)

Лапы этого сильного зверя — слабое место. При повреждении коготь кровоточит и лев испытывает сильную боль.

Фото №9 - Главная опора
Малый нетопырь (Pipistrellus pipistrellus)

Малый нетопырь (Pipistrellus pipistrellus)

Подобно спицам зонтика, кисть растягивает перепонку крыла. А тесно прижатые друг к другу второй и третий пальцы составляют опору для переднего края, встречающего при полете сильное сопротивление воздуха.

Фото №10 - Главная опора
Африканский слон (Loxodonta africana)

Африканский слон (Loxodonta africana)

Когда животное опускает ногу, подошва «расплющивается», увеличивая площадь опоры и играя роль амортизатора. Это обеспечивает слону бесшумную походку.

Фото №11 - Главная опора
Кенгуру Матши (Dendrolagus matschiei)

Кенгуру Матши (Dendrolagus matschiei)

У древесных кенгуру, в отличие от обычных, задние лапы ненамного больше передних, что позволяет этим животным лазить по деревьям, двигаться в обратном направлении (чего другие кенгуру не умеют) и спрыгивать с 10-метровой высоты.

Фото №12 - Главная опора
Орангутан (Pongo pygmaeus)

Орангутан (Pongo pygmaeus)

Большую часть жизни проводит на деревьях, поэтому кисти крюкообразные, а тип стопы хватательный. Перевигаясь по земле, косолапит, так как опирается на наружный край стопы.

Фото: Getty Images (x3), Shutterstock (X4), Alamy / Legion-media (x3), SPL / Legion-media (x2)

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 9, сентябрь 2015