Великая Китайская стена — самое длинное сооружение на Земле и крупнейшее фортификационное укрепление в мире.

Фото №1 - Эпохальная стройка

По-китайски стена называется Ванли Чанчэн, что обычно переводится как «стена длиной десять тысяч ли» (ли — мера длины, около 500 м). Однако «ванли» обозначает не только «десять тысяч», но и неопределенное «очень много». То есть название можно перевести и как «очень длинная стена».

Фото №2 - Эпохальная стройка

Сигнальные вышки

Обычно строились отдельно от стены на возвышенностях и поворотах дорог. Расстояние между вышками — от 2,5 до 5 км. В случае опасности с них подавали сигнал тревоги: днем — дымом, ночью — огнем. В эпоху Мин при появлении противника стреляли из пушек: до 100 человек — один выстрел, до 500 человек — два, больше 1000 — три выстрела.

Фото №3 - Эпохальная стройка

Сторожевые башни

Общее количество башен — около 25 000. Расстояние между ними варьируется от 30 метров до километра. Башни имеют 2–3 этажа. Первый предназначался для хранения оружия, продовольствия и отдыха караульных. Второй этаж играл роль смотровой площадки. Большие башни вмещали до 100 военных, в маленьких могли расположиться 10 человек.

Фото №4 - Эпохальная стройка

Ширина

Толщина стены варьируется. Самые широкие участки имеют в основании 9,1 м. У заставы Шаньхайгуань стена шириной 7 м, а на участке Бадалин — 5,7 м (здесь могла пройти шеренга из 10 человек или 5 всадников). Самое узкое место стены — Небесный мост, где проход сужается до 40 см.

Фото №5 - Эпохальная стройка

Заставы — самые важные оборонные пункты вдоль стены. Строились в местах пересечения стены с крупными транспортными путями.

Фото №6 - Эпохальная стройка

Протяженность сооружения

Изначально стену строили отдельными, не соединенными между собой участками. Сменяющие друг друга династии что-то соединяли, что-то перестраивали. Стена проходит через 15 провинций, автономных районов и муниципалитетов.

Состояние стены

Лучше всего сохранилась часть, построенная в эпоху династии Мин (1368–1644 годы). В этот период длина всего сооружения составила 8851 км. Самые старые участки стены (30,5 км) — в провинции Хэнань. Они возведены в VII веке до н. э., в эпоху царства Чу.

Фото №7 - Эпохальная стройка

Строение

На первых этапах в ход шли подручные материалы: утрамбованная земля, перемешанная с растениями. В горных районах — камни. Позднее — кирпич и цементирующий раствор. Всего было использовано около 180 млн кубометров земли и 60 млн кубометров кирпича.

География
Великая Китайская стена

Фото №8 - Эпохальная стройка

Условные обозначения
--- Сохранившиеся участки

1. ШАНЬХАЙГУАНЬ называли также «Первый проход в Поднебесной». Застава защищала проход со стороны Маньчжурии.

2. ЦЗЮЙЮНГУАНЬ — ближайший проход к Пекину. Внутри заставы находится «Облачная платформа» (Юньтай), ее высота 9,5 м. Украшена изображениями Будды и буддийскими надписями на шести языках.

3. ЦЗЯЙЮГУАНЬ — важный пункт на Великом шелковом пути. На Западных воротах есть надпись: «Доброжелательно относиться к далеким странам» — это напутствие покидающим страну. На Восточных воротах написано: «Ворота в Блистательную Цивилизацию» — таким высказыванием о себе китайцы приветствовали входящих чужеземцев.

4. ЮМЭНЬГУАНЬ — самая западная точка Великой стены. Через эту заставу проходили караваны Великого шелкового пути.

Фото: Corbis / All Over Press, NASA’S Earth Observatory

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 3, март 2015