Прекрасных тварей груда спит...

01 января 2012 года, 00:00

У одних змеи вызывают страх, у других, как, например, у Николая Заболоцкого, из стихотворения которого взят заголовок к этой статье, — восхищение. Чувство восхищения руководило и фотохудожником Гвидо Мокафико, когда он снимал этих опасных и таинственных существ

Великая притворщица

Королевские змеи вполне оправдывают свое название, поскольку являются одними из самых ярких в буквальном смысле слова представителей змеиного царства. Вместе с молочными змеями они составляют род Lampropeltis, включающий от 8 до 16 видов, множество подвидов и такое количество цветовых вариаций, что ставят в тупик систематиков. В окраске королевских змей час то встречаются контрастные сочетания красного , черного и белого цветов, образующих кольцевой узор. Каково назначение столь яркого наряда, ученые далеко не всегда способны объяснить. В природе броская окраска предупреждает, что ее носитель ядовит или по крайней мере несъедобен и связываться с ним, что называется, себе дороже. Но королевские змеи, как и большинство ужеобразных, лишены ядовитых зубов. Все, на что они способны, — это больно цапнуть врага или облить его вонючим содержимым клоаки. Правда, есть предположение, что некоторые их виды копируют окрас ку ядовитых коралловых аспидов. Это явление, когда безобидный вид «притворяется» опасным, довольно широко распространено в природе и носит название «мимикрии Бейтса».

Со снайперской точностью

Цепкохвостый ботропс Шлегеля, или реснитчатая гадюка, — небольшая ядовитая древесная змея. Свое второе название она получила за напоминающие ресницы оттопыренные чешуйки над глазами. Ботропс с поразительной ловкостью передвигается в кронах деревьев и кустарников. Плотно обвив ветку цепким хвостом и повиснув в воздухе, он может на лету хватать птиц, включая стремительных колибри. Точности броска способствует бинокулярное зрение — глаза у этой змеи расположены на передней части треугольной головы. А в кромешной темноте ботропс обнаруживает теплокровных животных с помощью чувствительного термолокатора (этот орган находится в парных ямках между глазами и ноздрями). Саму же змею обнаружить непросто. Окраска цепкохвостых ботропсов включает широкую гамму цветов — от темно-зеленого до желтого и красноватого, позволяя им маскироваться и среди зеленой листвы, и на коре, и в гроздьях бананов. У маленьких змеенышей кончик хвоста обычно светлый. Затаившись в засаде, они подергивают им, словно рыбак наживкой, приманивая мелких ящериц и древесных лягушек.

Зажевать до смерти

Черно-белая кобра — самая крупная ядовитая змея Африки. Она одинаково легко ползает по скалам и взбирается на невысокие деревья. Свое название она получила за особенности окраски: ее спина покрыта гладкой черной чешуей, отливающей блеском вороненой стали, а голова и передняя часть брюха сероватые с черными крапинками и полосами. Добычу черно-белой кобры составляют амфибии, рептилии, грызуны и гнездящиеся на земле птицы. Яд этой змеи настолько силен, что одной его порции достаточно, чтобы убить животное размером с буйвола, но в целях самообороны она расходует его лишь в самых крайних случаях. Прежде чем нанести укус, змея старается отпугнуть врага — поднимает переднюю часть тела, раздувает «капюшон», раздраженно шипит и делает ложные выпады. И дело тут не в природном «благородстве», которое приписывают кобрам, а в том, что их ядовитый аппарат не столь совершенен, как у гадюковых змей, способных нанести молниеносный укус. Кобрам же надо немного «пожевать» укушенного челюстями, чтобы наверняка вонзить ядовитые зубы в ткани тела и впрыснуть нужную дозу яда, хотя такого рода промедление сопряжено с опасностью для их собственной жизни.

Мирный характер

Носатая гадюка хоть и обитает в горах, но высоко не поднимается, предпочитая сухие каменистые склоны, поросшие кустарником и лесом. Она считается самой ядовитой из европейских змей, хотя ее укус для человека несмертелен. Эта змея обладает спокойным нравом, и только самцы в период размножения агрессивны. Они устраивают брачные турниры, при этом зубы в ход никогда не пускают. Увидеть в наши дни носатую гадюку удается крайне редко. Из-за разрушения мест обитания численность этого вида в природе катастрофически сократилась, и ученые уже взялись за разведение змей в неволе. В пределах своего ареала носатые гадюки образуют несколько изолированных популяций, отличающихся окраской тела. Общий ее тон варьирует от серого до красновато-бурого, а вдоль хребта тянется темный узор в виде зигзага или треугольников. От других видов змей носатых гадюк можно безошибочно отличить по небольшому покрытому чешуйками заостренному выросту на носу, назначение которого непонятно. Самки гадюк яиц не откладывают: они развиваются в их теле, и на свет появляются от 4 до 12 змеенышей — уже ядовитых и вполне способных к самостоятельной жизни.

Азиатский крысолов

Тонкохвостый полоз — крупная (длиной до 2,7 м) неядовитая змея. Он принадлежит к роду лазающих полозов Elaphe, что в переводе с латыни означает «ускользающий». В этом названии точно подмечена завораживающая легкость движений, характерная для этих сильных и стройных змей. Общий тон окраски разных подвидов тонкохвостых полозов сильно различается, но у всех на спинной стороне есть характерный «лестничный» рисунок — две продольные темные полосы, соединенные поперечными перекладинами, которые исчезают на хвосте. Тонкохвостый полоз великолепно лазает по ветвям деревьев и кустарников, но охотиться предпочитает на земле. Основная его добыча — разнообразные грызуны. Там, где он поселяется, приходит конец засилью крысиного племени, поэтому в Китае и на Тайване тонкохвостые полозы пользуются особой любовью и покровительством сельских жителей. Нередко их можно встретить даже в скверах, парках и дворах таких больших городов, как Шанхай.

Опасная буква

Медноголовый щитомордник, или мокасиновая змея, — одна из самых обычных ядовитых змей Северной Америки. Капли ее яда достаточно, чтобы за несколько секунд убить грызуна, но для человека ее укус к фатальным последствиям обычно не приводит. И все-таки индейцы всегда опасались щитомордников больше, чем их сородичей — куда более ядовитых гремучих змей. Встречи с гремучником легко избежать, так как он заранее предупреждает о своем присутствии, производя погремушкой на конце хвоста громкий стрекочущий звук. А медноголовый щитомордник при опасности затаивается, полагаясь на свой великолепный камуфляж. Ничего не стоит случайно наступить на змею, чья медная с темным волнистым узором окраска сливается с тоном палой листвы, особенно если рептилия не желает быть замеченной! Зарывшись в сухую листву, она охотится — поджидает в засаде грызунов. Справедливости ради надо сказать, что щитомордник вовсе не жаждет запустить ядовитые зубы в обутую в мокасин ногу. Натуралисты обратили внимание, что змея опасна только тогда, когда лежит, свернувшись наподобие латинской буквы S.

Невидимая смерть

Мамба Джеймсона — ядовитая древесная змея из семейства аспидовых. У нее небольшая изящная голова с круглыми глазами и узкое плетевидное тело, достигающее длины в два метра с лишним. Несмотря на внушительный размер, заметить змею, пока она неподвижна, практически невозможно из-за маскирующей окраски, включающей все оттенки зеленого цвета. При опасности она стремительно взбирается вверх, словно перетекая с ветки на ветку, но в безвыходной ситуации яростно бросается в атаку. После первого укуса мамбы пытаются нанести еще несколько. Яд всех мамб (а их в Африке обитает четыре вида, включая наводящую ужас на местное население черную мамбу) содержит нейротоксины и напоминает по действию и силе яд кобр. Без немедленной медицинской помощи пострадавший в большинстве случаев обречен! Но такие печальные происшествия чаще всего случаются в местах, где мамбы, лишившись естественных мест обитания после вырубки леса, переселяются на плантации. Мамба ведет преимущественно дневной образ жизни, охотясь на птиц и мелких млекопитающих, а ночь проводит в облюбованном убежище в развилке дерева или дупле.

Рубрика: Варианты
Ключевые слова: змеи
Просмотров: 13489