Бои по правилам инстинкта

01 ноября 2011 года, 00:00

Генеральная репетиция

Африканский слон (Loxodonta Africana), населяющий саванны и леса Африки, — самое крупное из наземных млекопитающих. Слоны живут семейными группами, каждую из которых возглавляет старая, опытная слониха-матриарх. Она держит в памяти маршруты миграций, расположение непересыхающих источников воды и наиболее удобных мест кормежки. Достигших половой зрелости самцов самки изгоняют из стада, и те кормятся поодиночке или небольшими холостяцкими группами, временами примыкая к стаду. Самцы часто затевают игры-поединки, толкая друг друга, сплетая высоко поднятые хоботы и с притворной яростью скрещивая бивни. Так они определяют свое место в иерархии, а она позволяет предотвратить серьезные схватки, когда дело доходит до соперничества из-за самки. Но шрамы на теле испытанных бойцов, их изорванные уши и обломанные бивни говорят о том, что иногда сражения все-таки происходят нешуточные. Чтобы устрашить противника, слоны высоко задирают голову, растопыривают уши, роют землю ногами и с ревом ломают хоботом ветки и стволы. И только если эта демонстрация силы не возымела действия, пускают в ход бивни, нанося друг другу серьезные увечья.

Бой-бабы

Большинство кошачьих — охотники-одиночки, но львы (Panthera lеo) живут семейными группами (прайдами). Каждый прайд состоит из 5–6 связанных родством взрослых самок, 1–3 взрослых самцов и детенышей. Роли внутри прайда четко распределены. Обязанность могучих львов-самцов — обозначать пахучими метками границы семейных охотничьих угодий, грозным рыком отгонять львов-соперников, пытающихся завладеть прайдом, а при необходимости вступать с ними в схватку. Львицы сообща заботятся о потомстве и охотятся, обеспечивая пищей всю семью. Роли у них распределены так: загонщицы гонят стадо антилоп, газелей, зебр или диких свиней на львиц, притаившихся в засаде, которые и расправляются с жертвами. Четкая иерархия внутри прайда отсутствует, и жизнь в нем протекает достаточно мирно. Конфликты возникают в основном во время дележа добычи, особенно когда пищи мало. Право самца первым приступить к трапезе никем не оспаривается, львицы довольствуются остатками, из-за которых часто возникают конфликты. Но против пришлых львиц, вознамерившихся соблазнить и увести из семьи самца, они неизменно выступают единым фронтом.

Уроки послушания

Севернее японских макаков (Macaca fuscata) не обитают никакие другие обезьяны в мире. Они освоили даже горные лесные районы Японских островов, где четыре месяца в году лежит глубокий снег, а температура понижается до –11 °С. Знамениты эти смышленые зверьки еще и тем, что они научились скрашивать себе жизнь, греясь в горячих источниках, которыми богаты Японские острова. Считается, что этот навык обезьяны приобрели совсем недавно, после того как в 1963 году одна из самок решилась залезть в источник за брошенной подачкой. Стадо макаков, состоящее из нескольких десятков особей разных полов и возрастов, до недавнего времени считалось неорганизованным сборищем, пока ученые не провели специальные исследования. Оказалось, что им свойственна сложная социальная структура. В их стаде непререкаемый авторитет имеют самец-доминант и его приближенные — высокоранговые самцы и самки, а многочисленные особи низших рангов (детеныши наследуют статус матерей) им подчинаются. «Сливки общества» пользуются особыми привилегиями — на отдыхе занимают удобные и безопасные места в цент ре, возглавляют поход к месту кормежки, первыми приступают к водным процедурам, самцы высокого ранга имеют преимущество при спаривании с самками. Нарушителей порядка вожак ставит на место — если не помогает пристальный взгляд, в ход идут пинки, тычки и болезненные укусы.

Квартирный вопрос

Серую цаплю (Ardea cinerea ) чаще всего можно увидеть или стоящую неподвижно, словно ссутулившись, среди тростниковых зарослей, или же бредущую медленными шагами по мелководью. Внимательный взгляд птицы устремлен в воду, и как только вблизи оказывается рыбешка, лягушка, ужонок, жук-плавунец или полевка, она мгновенно распрямляет гибкую шею и хватает добычу сильным острым клювом. Во время охоты, не терпящей суеты и шума, цапли тактично занимают места поодаль друг от друга и конфликты между ними случаются редко. Но при гнездовании они значительно спокойнее чувствуют себя в больших колониях, насчитывающих порой сотни птиц. Их большие гнезда из веток, стеблей тростника и осоки, расположенные в развилках сучьев на вершинах деревьев, сохраняются по многу лет и весной нуждаются лишь в обновлении. В колонии цапель, как и в наших городах, есть «престижный» густозаселенный центр и небезопасная окраина, и неудивительно, что распределение «жилплощади» не обходится без скандалов и драк. Надо сказать, что клюв цапель — страшное оружие, и, защищая свою жизнь, они со снайперской точностью наносят врагу молниеносный удар, нацеленный на блеск глаза. Но в территориальных конфликтах между птицами такой прием относится к разряду запрещенных, и дело обычно заканчивается выщипанными перьями.

Товарищеский турнир

Белые медведи (Ursus maritimus), самые крупные четвероногие хищники планеты, большую часть жизни проводят, странствуя по льдам Северного Ледовитого океана. Взрослые особи в обычное время, то есть не в период размножения, избегают общества себе подобных, поэтому конфликты между ними возникают нечасто. Однако иногда обстоятельства заставляют собраться вместе десятки медведей. В частности, на острове Врангеля осенью медведи со всей округи стекаются к береговым лежбищам моржей. На взрослых моржей они нападают редко, но всегда есть возможность отбить моржонка у матери или поживиться мясом погибшего животного. На мысе Черчилл (провинция Манитоба в Канаде) медведи осенью скапливаются на берегу Гудзонова залива, ожидая, когда течение принесет к берегу льды, на которых хищники охотятся всю зиму. Однако и в таких ситуациях звери соблюдают правила медвежьего этикета, главное из которых — вовремя убраться с пути более крупного и сильного собрата. Молодежь не прочь и поиграть, помериться медвежьей силой, набраться боевого опыта. Схватки у взрослых белых медведей чаще всего случаются между самцами в брачный период.

Убойная сила

Обитатели африканских рек и озер, гиппопотамы, или обыкновенные бегемоты (Hippopotamus amphibius), — животные весьма внушительных размеров. Жаркое время дня они проводят, погрузившись в воду, которая предохраняет от солнечных ожогов их чувствительную кожу, а с наступлением ночи выходят пастись на берег. Живут бегемоты группами, состоящими из самок, молодых животных и взрослого самца-доминанта. В группу могут входить и другие половозрелые самцы, но только если они признают превосходство хозяина гарема и не пытаются спариваться с самками. Однако когда одна из матрон начинает проявлять интерес к такому лишенцу, конфликта избежать удается редко. Бегемот кажется добродушным толстяком, но это впечатление рассеивается, когда он, распахнув на 150 градусов чудовищную пасть, с утробным ревом демонстрирует сопернику внушительные резцы и напоминающие бивни клыки на нижней челюсти. Как правило, угроза моментально охлаждает пыл зарвавшегося юнца, но если он вошел в силу, между самцами может начаться кровавая схватка. Страшные зубы в сочетании с неимоверной мощью часто становятся причиной гибели одного из соперников. Проявляют агрессию бегемоты и по отношению к вторгшимся в их владения представителям других видов. Они нападают на крокодилов, иногда переворачивают лодки с людьми и потому заслужили репутацию самых опасных животных Африки.

 

Непрошеный гость

Бурчеллова, или саванная, зебра (Equus quagga) — наиболее многочисленный и широко распространенный вид зебр. В национальных парках Серенгети или Масаи-Мара в период миграций можно встретить огромные их стада, перемещающиеся вместе с антилопами гну на новые пастбища. Однако в отличие от гну такие массовые скопления зебр — явление временное. Они живут семейными табунами, которые сохраняют свою целостность и в большом стаде. Каждый табун состоит из жеребца-предводителя, нескольких кобыл и молодняка. Отношения, связывающие его взрослых членов, весьма прочны и порой сохраняются на всю жизнь. Молодые жеребчики, изгнанные из табуна, образуют холостяцкие табуны. Гоняясь друг за другом и затевая дружеские поединки, они набираются сил и опыта, который пригодится им во взрослой жизни. В возрасте четырех-пяти лет холостой жеребец созревает, для того чтобы увести из табуна молодую, готовую к размножению кобылку и создать собственный гарем. Но грозный хозяин табуна ревниво следит за своими женами и отгоняет от них холостяков. Дело обычно ограничивается угрозами, но если пришелец упорствует, начинается настоящее сражение. Жеребцы, злобно визжа, кусают друг друга за ноги, шею и голову, нанося рваные раны, становятся на дыбы и пытаются повалить соперника на землю. Такие схватки нередко приводят к серьезным увечьям , но более слабый жеребец всегда имеет возможность покинуть поле боя.

Рубрика: Варианты
Просмотров: 7628