Двое суток в воздухе на солнечных батареях

10 сентября 2007 года, 15:25

Фото: QinetiQ Group PLCОборонная фирма Qinetiq, Великобритания, представила легкий самолет на солнечных батареях под названием «Зефир» (Zephyr): он способен летать на высоте 18 тыс. м, сообщает ВВС.

Самолет весит 31 кг, размах его крыльев  18 м. Его можно запустить движением человеческой руки. Днем он летает при помощи солнечных батарей, а ночью  на литий-йодных аккумуляторах, которые заражаются в светлое время суток. Максимальная зафиксированная высота полета составляет 18 тыс. м. Это самый высокий показатель полета для летательных аппаратов такого класса. Во время испытаний самолет летал в течение 54 ч. Испытатели особенно отмечают, что впервые летательный аппарат на солнечных батареях оказался способен продержаться в воздухе более двух ночей подряд.

Предыдущий летательный аппарат такого типа был представлен американскими испытателями. Самолет US Air Force Global Hawk в 2001 году продержался в воздухе 30 ч. Однако технический директор проекта «Зефир» Крис Келлегер (Chris Kelleher) утверждает, что его аппарат способен летать гораздо дольше и выше, чем показали испытания.

К сожалению, 54-часовой рекорд полета, установленный «Зефиром», не будет занесен в справочники, потому что на испытаниях не присутствовали представители Федерации аэронавтики (FAI). Зафиксировать удалось лишь полет продолжительностью в 33 ч.

Интересно, что изначально летательный аппарат был разработан как вспомогательное техническое устройство: он должен был сфотографировать огромный воздушный шар, наполненный гелием. С помощью воздушного шара должен был быть установлен рекорд по высоте полета в атмосфере в 2003 году. Однако через некоторое время оказалось, что «Зефир» можно использовать и для других целей, как для военных, так и для гражданских. В частности для наблюдения за поверхностью земли и другими средствами связи.

«Зефир»  не единственный проект, в котором предлагается использовать энергию солнца для полетом. Швейцарский изобретатель и путешественник Бертран Пиккард собирается пойти даже дальше, чем представители Qinetiq. Он намерен до 2010 года построить пилотируемый самолет на солнечных батареях и совершить на нем кругосветный перелет. Макет солнечного самолета Solar Impulse Пиккард уже продемонстрировал на авиасалоне в Ле-Бурже. Предполагается, что его первые летные испытания произойдут уже в 2008 году. Проблема, как сообщал Вокруг Света, пока связана лишь с несовершенством солнечных батарей. Даже самые современные батареи преобразуют от силы четверть попадающей на них световой энергии солнца.

Просмотров: 2233
Все лента новостей