Наблюдения за солнечной активностью ведутся уже более двух с половиной веков. В начале XIX века астрономы обратили внимание, что длительность наиболее заметно выраженного цикла солнечной активности составляет около 11 лет. С помощью современного оборудования ученым в XXI веке удалось получить изображения двух таких циклов. Это особенно интересно, поскольку состояние глобального магнитного поля Солнца возвращается к исходному через два полных 11-летних цикла.

Фото №1 - Как менялась солнечная активность за последние 22 года

С помощью космического аппарата за наблюдением за Солнцем SOHO , специалисты НАСА собрали на одном изображении 22 снимка ближайшей к Земле звезды, которые ученые делали каждую весну. Когда Солнце наиболее активно, выбросы солнечного вещества, взаимодействующего с магнитным полем, выглядят яркими пятнами во внешних слоях атмосферы (солнечной короне). Черные пятна на изображении — это участки с более низкой температурой, вызванной перестройкой магнитных полей.