Шкурный интерес

01 апреля 2010 года, 00:00

Климена
Diaethria clymena У южноамериканской бабочки из семейства нимфалид оригинальны и окраска, и вкус: любимые ее лакомства — сок гниющих фруктов и навозная жижа

Инвентарный номер для бабочки

Научное видовое название этой бабочки — климена — дано ей в честь дочери божества Океана, хотя чаще ее называют просто «88» или «89», поскольку в эти числа складываются черные линии и точки на атласно-белом исподе задней пары крыльев. В полете же бабочка демонстрирует верхнюю часть крыльев с вспыхивающей на солнце синей полосой. Хитиновый покров насекомых несет множество волосков, но только у бабочек, или чешуекрылых, волоски на крыльях превратились в плотно уложенные чешуйки. Они определяют аэродинамику крыла (бабочка, побывавшая в неосторожных руках, не может хорошо летать), от них же зависит и окраска. Чешуйки одного типа заполнены пигментами — их сочетание придает крыльям глубокие бархатистые тона. Чешуйки другого типа (их называют оптическими) — прозрачные. В их неравномерно утолщенных стенках солнечные лучи преломляются, и участки крыла приобретают мерцающее сияние или металлический блеск.

Мадагаскарский дневной геккон
Phelsuma madagascariensis Ярко-зеленая окраска надежно скрывает геккона в зелени деревьев, хотя изредка гекконы селятся в постройках человека

Исключение из правил

Среди ящериц существует немало великолепно окрашенных видов. Но гекконы — ящерицы, умеющие бегать по гладким вертикальным поверхностям, — в большинстве своем ведут ночной или сумеречный образ жизни, поэтому их покровительственная окраска коричневых и серых тонов. В отличие от своих собратьев мадагаскарский дневной геккон в полном соответствии со своим названием обитает в лесах на севере Мадагаскара и на соседнем островке Нуси-Бе и ведет дневной образ жизни, охотясь на насекомых и пауков, разнообразя свою диету фруктами, нектаром и пыльцой цветов. Роговые чешуйки, защищающие тело этой небольшой ящерки от высыхания и повреждений, окрашены в зеленый цвет, на фоне которого разбросаны красные пятна. Кожа гекконов очень непрочная, ее куски легко отрываются и остаются в зубах хищников, что дает ящерице время на отступление.

Колибри
Коста Calypte costae Наиболее велико разнообразие колибри в тропиках Южной Америки, но встречаются они от Аляски на севере до Огненной Земли на юге

Обман зрения

Глядя на колибри со стороны, трудно поверить, что в богатой палитре пигментов, содержащихся в перышках, нет синего цвета. В бородках этих перьев есть только коричневый меланин, но он прикрыт прозрачным слоем, имеющим губчатую микроструктуру из-за распределенных в белке крошечных пузырьков воздуха. Оптические свойства этого слоя и определяют синий цвет перьев. Кстати сказать, великолепная окраска оперения колибри — не простая причуда природы. Она имеет сигнальное значение. Крошечные птахи — большие индивидуалисты: каждый самец колибри обладает собственной территорией и не терпит присутствия на ней других самцов, да и самкам разрешен через нее «свободный проход» только в период размножения. Яркая птичка одним своим видом издалека сигнализирует, что участок занят, и это снижает вероятность возникновения пограничных конфликтов.

Бергамская овчарка
Canis lupus familiaris Эта послушная и неприхотливая собака пастушьей породы получила название по области Бергамо в Итальянских Альпах, где издавна разводят овец

Пастух с дредами

Когда щенкам бергамских овчарок, или бергамаско, исполняется год, пуховой подшерсток начинает сваливаться в плотные шнуры и лепешки. Такой «прическе» могут позавидовать ямайские растафари. Этот оригинальный наряд бергамаско носят всю жизнь, так как практически не линяют. Войлочная шуба защищает их от морозов, а свисающая до носа густая челка предохраняет глаза от ультрафиолетового излучения солнца. Все это немаловажно для жителей высокогорий Итальянских Альп, ведь именно там эти собаки на протяжении последних двух тысячелетий пасут отары овец. Поклонники породы утверждают также, что в войлоке безнадежно вязли зубы волков, когда отважным псам приходилось вступать с ними в схватку. Проверить это сложно, так как волки в Альпах давно перевелись, но бесспорно одно: с ролью овечьих пастухов бергамаско справляются великолепно и держат в поле зрения всех своих подопечных.

Зебра Греви
Equus grevyi На ее шкуре около 80 узких черных полос, у других видов — 25–30. Названа в честь президента Франции Жюля Греви. В 1880-х правительство Абиссинии подарило ему зебру

Штрихкод на морде

Самые полосатые в мире животных — зебры. Но и среди них есть рекордсмены по количеству полос. Это зебры Греви, или пустынные зебры. Зачем африканским лошадкам такая необычная окраска? Зебры, в отличие от антилоп, живут небольшими табунами, сохраняющимися много лет. Если табун рассыпался, спасаясь от хищника, его членам важно быстро воссоединиться. Из органов чувств зебры больше всего полагаются на зрение и благодаря черно-белой окраске видят друг друга издалека. Кроме того, узор из полос, особенно на морде, индивидуален, как отпечатки пальцев у человека, и благодаря этому «штрихкоду» животные безошибочно узнают друг друга «в лицо». Выдвигалась гипотеза, что полосы на теле делают зебр незаметными для мухи цеце, переносчика трипаносомы, возбудителя заболевания наганы, бича домашнего скота в Африке. Однако эксперименты показали, что зебрам от этого вряд ли есть ощутимая выгода: к нагане у них иммунитет.

Обыкновенная рысь
Lynx lynx Самая северная из кошек, ее ареал включает таежную зону Евразии. Астроном Ян Гевелий назвал Рысью созвездие мелких звезд: «Нужно иметь рысьи глаза, чтобы их различить»

Лесной снайпер

Представители семейства кошачьих — идеальные хищники. Не тратя сил на длительную погоню, кошки охотятся из засады или терпеливо (порой часами!) выслеживают жертву и в нужный момент настигают ее решительным броском. При таком способе охоты огромное значение приобретает камуфляж. Поэтому шкура кошек покрыта характерным рисунком. В этом плане рысь не исключение: мелкие темные пятна, разбросанные по рыжеватому фону ее шерсти, делают хищницу практически невидимой на фоне бликов света в буреломном лесу. Летом ее шерсть приобретает более насыщенные тона, а зимой сереет, под цвет теней на снегу. А по густоте, пышности и теплоизолирующим свойствам меху рыси нет равных. И это неудивительно, поскольку обитает рысь даже в Сибири, где столбик термометра зимой нередко опускается ниже отметки – 40 градусов.

Длинношипая еж-рыба
Diodon hystrix Широко распространена в тропических морях, обитатель коралловых рифов. Жители Океании и Китая изготавливают из надутых и высушенных рыб фонарики

Рыба-трансформер

Округлое тело длинношипой ежа-рыбы лишено чешуи, но покрыто подвижными иглами. Эти иглы не слишком заметны, пока рыба спокойно кормится вблизи кораллового рифа, обгладывая кораллы или дробя панцири крабов и морских ежей зубами в виде пары режущих пластин. Но они предстают настоящим оружием, когда дело идет о спасении жизни. В случае опасности еж-рыба моментально заглатывает воду или воздух в мешковидный вырост желудка и раздувается в 2–3 раза, превращаясь в шар, усаженный вставшими торчком иглами. Такое «угощение» отбивает аппетит у любого хищника! Ежи-рыбы достигают солидного размера, до 90 сантиметров в длину и массы около трех килограммов, и нередко попадаются на удочку. Но подобная добыча не радует рыбаков: внутренние органы ежей-рыб, как и их близких родственников, иглобрюхов, содержат сильнейший яд тетродоксин, в 25 раз превосходящий по силе кураре, а своими челюстями они запросто могут отхватить палец.


Фото: BIOS PHOTO/EAST NEWS (x7)

Рубрика: Варианты
Просмотров: 6864