Экологические террористы: 7 растений и животных, которые оказались феноменальными захватчиками

Экологические террористы: 7 растений и животных, которые оказались феноменальными захватчиками

За миллионы лет эволюции животные, растения и птицы в разных уголках света неплохо приспособились друг к другу. И пусть кто-то был и остается охотником, а кто-то — добычей, в целом экосистема пребывает в равновесии. Но иногда на горизонте возникают захватчики, которые размножаются и распространяются в разы быстрее и эффективнее, при этом чувствуя себя просто великолепно в любых условиях. И чаще всего происходит это по вине человека…

Борщевик

GettyImages-184292062.jpg

Борщевик (Heracleum) выглядит жутковато — не то трава, не то дерево: зубчатые листья, гигантские соцветия, в высоту до трех метров. Считается, что его по личному указу Сталина привезли в среднюю полосу России из Грузии в послевоенные годы, когда остро не хватало корма для скота. Тогда борщевик высаживали на экспериментальные поля. Коровы, которые потребляли силос из борщевика, давали больше молока, правда, его вкусовые качества страдали, да и заквашивалось оно хуже. Поэтому затею с растением бросили. Борщевик, однако, не только не зачах, но и зажил своей продуктивной жизнью, заполонив поля, пустыри и обочины дорог. Растение оказалось не только труднопобедимым (например, косить его бесполезно), но и ядовитым: его сок, попавший на кожу в солнечный день, может вызвать сильные ожоги. При этом есть масса локальных способов извести борщевик. Например, накрыть поле на год светонепроницаемым материалом. Отлично борются с подрастающим борщевиком и стада овец. Но уничтожить растение разом на обширных территориях пока не получается.

Жаба-ага

GettyImages-53343187.jpg

Это земноводное, самые крупные экземпляры которого достигают в весе 2 кг и вполне могут за пару дней съесть тушу кенгуру, было завезено в Австралию из Южной Америки в 1935 году. Местные фермеры надеялись, что жаба поможет им в борьбе с насекомыми-вредителями. Они просчитались: ага заинтересовалась совсем другими «продуктами». При этом жаба чрезвычайно ядовита, и этот яд смертелен даже для крупных зверей, например для собак. В общем, многие местные животные начали массово погибать из-за этой амфибии. Тем временем полчища смертоносных жаб двинулись вглубь континента. Они быстро приспособились к новым условиям, отрастили себе конечности подлиннее и закрепили этот новый признак в своем потомстве. За сутки ага может преодолеть до 2 км. Пока австралийские власти ломают голову над тем, что делать, огромные популяции жаб захватывают все новые и новые территории, где у них почти нет конкуренции.

Кролики

GettyImages-557391851.jpg

Милые ушастые создания, мясо которых у нас считается деликатесом, тоже наносят окружающей среде немалый ущерб. В первую очередь в Австралии, где еще в XIX веке один фермер выпустил на волю 24 серых кролика. Те принялись активно размножаться и уничтожать растительность, и в 1930-е годы ситуация вышла из-под контроля настолько, что властям пришлось применить биологическое оружие — вирус миксоматоза, которым заражали воду. 10% особей выработали иммунитет и передали его крольчатам, но сейчас популяцию диких кроликов хоть как-то удается контролировать. Кстати, для этой же цели был построен и гигантский сетчатый забор — самый большой в мире. Была у всего этого мероприятия и негативная сторона — так, местные орлы и дикие кошки успели привыкнуть к крольчатине в своем меню, а лишившись питательного блюда, начали либо гибнуть, либо переключаться на птиц, подчас очень редких. Раздосадованные власти попробовали было охотиться на кошек, но незамедлительно выросло число крыс.

Кудзу

GettyImages-128110376.jpg

Кудзу (второе название — пуэрария дольчатая) — это еще одно растение-захватчик с умением феноменально цепляться за жизнь. Родина кудзу — Япония. Будучи представителем семейства бобовых, активно используется в кулинарии и нетрадиционной медицине. В середине прошлого века растение завезли в США и начали активно рекламировать как средство борьбы с эрозией почв. То ли американские фермеры не поняли, как правильно ухаживать за кудзу, то ли в новых условиях растение просто вышло из-под контроля, но за считаные годы пришелец настолько распространился по территории нескольких восточных штатов, что многие на полном серьезе считали это местью японцев за ядерные бомбардировки. Буквально за год кудзу может превратить двухэтажный дом в зеленый холм без намека на окна, двери или крышу. Сейчас, правда, с ним научились эффективно бороться, но полностью извести это растение не получается.

Змееголов

GettyImages-670871879.jpg

Змееголов был обнаружен на Дальнем Востоке, его мясо показалось людям настолько вкусным, что это малосимпатичное, со страшным оскалом, создание было решено развести в водоемах других стран. Выяснилось, что обустроенные водоемы были не так уж и нужны: змееголов настолько живуч, что будет отлично чувствовать себя даже в мутной луже. Не учли заводчики и того, что эта странная рыба легко может находиться на суше до пяти суток и переползать из одного водоема в другой. В длину рыба достигает метра, может долго находиться в засаде, легко убивает змей, и даже крупных хищных рыб. Истребить змееголова не так просто — иногда ради этого приходилось травить целые озера вместе с другими обитателями.

Серые белки

GettyImages-950951528.jpg

Серые белки попали в Англию из США и сразу же неплохо освоились по соседству с исконными обитательницами Туманного Альбиона — рыжими белками. Но серые оказались значительно крупнее и прожорливее, а также изобретательнее в поисках корма и намного смелее. Кроме того, американские гостьи переносят особый беличий вирус, к которому у рыжих не было иммунитета. В результате популяция рыжих белок стала стремительно сокращаться. Британским властям пришлось приравнять серых хвостатых к вредителям и открыть на них самую настоящую охоту. Более того, белок начали поедать, а блюда из их нежирного мяса даже подавать в некоторых ресторанах!

Толстолобик

GettyImages-540691155.jpg

Эту азиатскую рыбку семейства карповых завезли в США для очистки прудов. Дело в том, что при помощи своего цедильного ротового аппарата толстолобик профильтровывает зацветшую, зеленую и мутную воду. После одного из наводнений толстолобик попал в бассейн Миссисипи, и тут стало ясно, что от прожорливого карпа больше вреда, чем пользы. Во-первых, рыба съедает весь корм подчистую, оставляя конкурентов на голодном пайке. Во-вторых, толстолобик, достигающий метра и более в длину, оказался ужасно пугливым. Заслышав лодочный мотор, рыба выпрыгивает высоко из воды и может даже опрокинуть плавсредство, поэтому американские рыбаки начали отстреливать этих рыб из арбалетов, но мяса их при этом не едят.

Фото: Barcroft Media / Contributor (в анонсе) / Getty Images, lucentius / Getty Images, Ian Waldie / Staff / Getty Images, Auscape / Getty Images, Matt Meadows / Getty Images, "Joel Sartore, National Geographic Photo Ark" / Getty Images, Patrick Frischknecht / Getty Images, ullstein bild / Contributor / Getty Images

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ