Генералы среди деревьев: 10 удивительных фактов о гигантских секвойях

Генералы среди деревьев: 10 удивительных фактов о гигантских секвойях

Тысячелетние великаны, бесстрастно наблюдающие за мелкими делами людей, существуют. И мы даже знаем, как некоторых из них зовут. Речь о гигантских секвойях.

Рост некоторых из этих деревьев превышает отметку в 100 метров (вдвое выше храма Василия Блаженного в Москве и Александровой колонны в Петербурге), а обхват ствола измеряется десятками метров (больше, чем однопутный тоннель московского метро). Но это не единственные и не самые удивительные факты о них. Вот еще десяток.

GettyImages-461654573.jpg

1. Гигантские секвойи были открыты европейцами только в середине XIX века

Тут мы имеем в виду открытие в понимании европейской науки — с правильным описанием, которое было бы опубликовано и признано сообществом ученых, и присвоением латинского наименования. Очевидно, что индейцы Калифорнии были знакомы с секвойями много дольше, да и первое письменное упоминание гигантских деревьев, произрастающих в горах Сьерра-Невада, встречается за два десятка лет до того, в 1833-м, в дневнике путешественника Дж. К. Леонарда, проезжавшего через рощу секвой, ныне известную как Кавалерас, однако эта его запись не была опубликована. Следующий такой случайный путешественник, Джон Вустер, наткнулся на гигантов в 1850-м и даже вырезал свои инициалы на коре одного из деревьев (варвар!). И только двумя годами позже, в 1852-м, Огастес Доуд объявил в профильных изданиях об обнаружении нового вида — это и считается «открытием» гигантских секвой для европейской науки. А помеченное путешественником Вустером дерево было названо «Деревом открытия» (Discovery Tree) и срублено годом позже (вандализм!).

761px-Giant_sequoia_exhibitionism.jpg
Вскоре после открытия секвойи стали достопримечательностью. Но не той, на которую ездят посмотреть за тридевять земель, а такой, которую безжалостно срубают на хозяйственные нужды, с теми же деревьями, что не пошло в дело, развлекаются. Например, устраивают танцплощадку на пне

2. Секвойи названы в честь индейского вождя

Начнем с того, что наши герои — гигантские секвойи — официально называются секвойяде́ндрон гига́нтский и входят в подсемейство секвойевых семейства кипарисовых. Если точнее, они входят в мототипный (то есть состоящий в настоящее время из одного вида) род секвойядендроновых. Родственниками секвойядендронов по подсемейству являются секвойи вечнозеленые из рода секвойи, более компактные, естественный ареал которых — тихоокеанское побережье США, и произрастающие исключительно в Китае метасеквойи глиптостробоидные из также монотипого рода метасеквой. Во всех родах были и другие виды, но они вымерли много тысяч лет назад.

GettyImages-880989312.jpg
Метасеквойи некогда (с позднего мелового периода по миоцен-плиоцен) росли по всему Северному полушарию, а сегодня сохранились в диком виде лишь в китайских провинциях Хубэй и Сычуань и находятся на грани вымирания. Их высота не превышает обычно 35 метров, а диаметр ствола — 2 метров

Название «секвойя» для этих деревьев предложил в 1847 году австрийский ботаник Штефан Эндлихер, и хотя этому нет никаких прямых подтверждений (свидетельств самого ученого или его современников, например), есть все основания полагать, что таким образом он хотел увековечить память умершего за пару лет до того вождя индейцев чероки по имени Секвойя (он же Джордж Гесс, или Гест, или Гист). В первой половине XIX века вождь развил активную деятельность по защите прав индейцев чероки, их сплочению и интеграции в американское общество. Главным его достижением остается создание и популяризация азбуки для языка чероки, которую нация чероки приняла и использует до сих пор.

3. Семена секвойи в длину всего 4–5 миллиметров, а шишки могут оставаться закрытыми в течение 20 лет

Такое огромное дерево размножается с помощью совсем небольших семян: в длину они 4–5 мм, толщиной 1 мм, и оборудованы они небольшими крылышками, чтобы лучше разлетаться. До попадания в почву семена хранятся в относительно небольших шишках,  4–7 см длиной, примерно по 2–2,5 сотни семян в каждой. И хранятся очень и очень долго: до двух десятков лет! Именно столько может потребоваться времени, чтобы шишки раскрылись.

GettyImages-154728274.jpg
Первые шишки на гигантской секвойе появляются по достижении примерно 12-летнего возраста, а на взрослом дереве их общее число может превышать десять тысяч штук

Отчего же они раскрываются? Некоторые — усохнув в жаркую сухую погоду в конце лета. Но чаще причиной становится воздействие насекомых (жук-усач откладывает в шишку яйца; вылупившись, его личинки начинают прогрызать в шишке ходы, из-за этого она подсыхает и раскрывается). Или вследствие высокой температуры от лесного пожара. Тогда семена выпадают и, подхваченные ветром (вот зачем на них крылышки), разлетаются в радиусе 180 метров от дерева или, если шишки уже упали на землю, просто попадают в почву.

4. Лесные пожары полезны секвойям и вовсе им не вредят

Лесные пожары, столь губительные для других обитателей леса (да и для людей), не только не вредят секвойям, помогают раскрыться шишкам, но и приносят гигантам иную пользу. Так, огонь, бушуя у поверхности земли, выжигает все низкие растения и все, что нападало с деревьев и кустарников (ветки, листву и проч.), таким образом расчищая почву, насыщая ее золой и уничтожая конкурентов самых юных секвой за воду и свет, что способствует их скорейшему росту. Помимо этого, лесной пожар оказывает на экосистему «дезинфицирующее» воздействие, уничтожая паразитов и болезни, которые могут поразить секвойи, и так помогая контролировать численность обитателей леса, чрезмерное размножение которых могло бы нанести вред секвойям.

А что же они сами? Отчего огонь им не вредит? Все дело в свойствах коры секвойи. Во-первых, она очень толстая, может достигать 90 см в толщину (у основания), а во-вторых, огнеупорная и не содержит смолы и иных легковоспламеняющихся веществ.

49056468823_bac57c3ad2_k.jpg
Эта секвойя, как можно видеть, хотя и пострадала во время пожара, но вполне жива и здравствует. По крайней мере пока

Впрочем, если пожар будет слишком сильным и долгим, даже такое мощное дерево, как секвойя, может не выдержать: из-за чрезмерного перегрева и высыхания у него уменьшится прочность конструкции, и оно обломится или рухнет. Именно это случилось со вторым на тот момент (2004–2005 гг.) по размеру деревом в мире после Генерала Шермана, секвойей Вашингтон: из-за сильного пожара, вызванного попаданием молнии, оно лишилось значительной части кроны и ближайшей зимой в сильную метель не выдержало ветра и массы снега и сломалось примерно пополам.

5. Секвойи — самые большие живые существа на планете

И когда мы говорим «самое большое», мы имеем в виду не длину (хотя самое высокое дерево, найденное учеными, — это секвойя Гиперион, хотя она и не гигантская, а вечнозеленая, это другой вид), а объем. И рекорд принадлежит гигантской секвойе по имени Генерал Шерман.

GettyImages-1145027850.jpg
Еще один рекорд Генерала Шермана — масса: с показателем 1910 тонн это, по-видимому, самое тяжелое неколониальное живое существо на планете

За 2300–2700 лет своей жизни (по оценкам) дерево вымахало до 83,8 метра в высоту и до 31,3 метра в диаметре у основания. Его объем составляет 1487 куб. м. Чтобы осознать, насколько это много, вообразите себе бассейн двухметровой глубины размером 30 на 25 метров, до краев заполненный древесиной. Если бы эта древесина подходила для строительства домов, ее хватило бы примерно на 73 двухэтажных дома размером 6 на 8 метров.

Где их можно увидеть

Единственное место естественного произрастания гигантских секвой — западная часть гор Сьерра-Невада в американском штате Калифорния. Там, на высоте 1400–2150 метров над уровнем моря, имеются оптимальные для них условия: жаркое сухое лето, снежная зима (именно снег сохраняет корни секвой от промерзания и дает необходимое количество влаги при таянии), почва с нужными характеристиками и даже регулярные лесные пожары. Благодаря этому именно там они достигают наибольших размеров и живут дольше всего. Интересно, что общая площадь всех 68 рощ гигантских секвой — всего 144 кв. км, а рощи могут включать как два десятка тысяч деревьев, так и всего несколько штук. При этом общая численность секвойядендродонов гигантских и площадь рощ не претерпевают значительных изменений в наше время.

GettyImages-1125237516.jpg
Рощи секвой, как, например, эта, — целые экосистемы, где все обитатели взаимосвязаны

Впрочем, усилиями ботаников эти деревья «переселились» и в другие места в Америке, и даже на другие континенты. Так, крупнейшая секвойя за пределами США растет на востоке Франции в коммуне Рибовилле. Ее посадили там в 1856 году, и к возрасту 160 лет ее высота превысила отметку 58 метров. Целые аллеи секвой можно найти и в других местах в Европе — как в той же Франции, так и на Британских островах, в Италии и т. д. Имеется свой экземпляр и в крымском Партените. Также эти деревья растут в Австралии и Новой Зеландии.

6. Хотя гигантские секвойи вырастают до огромной высоты, их корни уходят в почву сравнительно неглубоко

В среднем высота взрослых гигантских секвой находится в диапазоне 50–85 метров, а рост рекордсменов превышает 90 метров. Диаметр ствола у них при этом составляет 5–8 метров, а диаметр веток может превышать 2 метра. Можно было бы предположить, что корни у огромных деревьев должны уходить на сравнимую глубину, но это совсем не так: корни секвой обычно углублены на 3,5–4,5 метра. Это не сравнить с известными нам рекордсменами — например, с пастушьим деревом (Boscia albitrunca), обнаруженным в 1974 году в пустыне Калахари, с корнями, уходящими на глубину 68 метров, — это глубже, чем любая из станций московского метро, кроме «Парка Победы» (84 м).

GettyImages-1124771695.jpg
Из-за огромных размеров и внешнего вида секвойи поначалу называли мамонтовыми деревьями (mammoth tree)

Секвойям и не нужна глубокая корневая система, ведь они растут в местах, где слой почвы, образовавшейся на скалах, относительно тонок. При этом состав и иные характеристики почвы очень важны: они должны быть богаты минералами и быть хорошо проницаемыми для влаги, ибо и того и другого секвойям нужно очень много, но при этом вода не должна застаиваться: если она будет слишком сырой, деревья будут болеть.

Как же такой гигант удерживается в вертикальном положении? За счет распространения корней по горизонтали: площадь корневой системы взрослой гигантской секвойи может быть около 4000 кв. м (примерно две хоккейные площадки).

7. Секвойи отлично противостоят болезням...

И тут снова все дело в коре: она содержит большое количество танинов, и за счет этого секвойи противостоят грибкам, опасным для деревьев, жучкам-древоточцам и прочим насекомым, угрожающим иным деревьям, даже растущим по соседству с секвойями. К примеру, за последние десятилетия многие тысячи сосен Ламберта (они же сахарные сосны) в той же Калифорнии были уничтожены грибком Cronartium ribicola, а секвойям все нипочем. Интересно, что такими свойствами отличаются не только живые, но и поваленные деревьями, которые могут столетиями оставаться лежать в лесу в нетронутом виде. Только сильно поврежденные при жизни деревья, в том числе сильно пострадавшие при пожаре, в редких случаях оказываются неспособны победить грибок и погибают от него, но это случается крайне редко. То же касается и насекомых-вредителей.

49056468983_a525372f0e_k.jpg
Кора секвойи вблизи выглядит так

Впрочем, все это справедливо только в том случае, если секвойи произрастают в оптимальных для них условиях, а если какого-нибудь из необходимых компонентов не достает (температура, вода, солнечный свет, питательные вещества и т. д.), то «иммунитет» гигантов может снижаться. Так, случилось, к примеру, с секвойями, посаженными в Новой Зеландии британскими ботаниками в конце XIX века: примерно десять лет назад из-за установившейся в месте их произрастания засухи они оказались поражены грибком.

8. ...но при этом уязвимы перед человеком

Итак, секвойи отлично противостоят лесным пожарам, болезням и вредителям, но при этом весьма уязвимы перед человеком. И дело не только в том, что человек может их беззастенчиво срубить (хотя что толку: попытки использовать древесину гигантских секвой вскоре после их открытия европейцами показали, что эта древесина хрупкая, разламывается, когда срубленное дерево падает, и хотя не гниет годами, но хороша в основном для изготовления шестов, столбов и т. п.).

GettyImages-169918249.jpg
Место обитания большей части калифорнийских секвой сегодня превратилось в заповедники — национальные парки «Секвойя» и «Кингс-Каньон» и национальный памятник «Гигансткие секвойи». В качестве достопримечательностей там выступают не только живые деревья, но и давно поваленные, как, например, это, упавшее и перегородившее дорогу в 1937 году. На следующий год в нем прорезали проезд и назвали дерево Тоннельным бревном (Tunnel Log). С тех пор оно не сильно испортилось

Большую опасность для гигантских деревьев представляет, например, вытаптывание земли вокруг ствола, причем в большом радиусе (вспомните о площади корневой системы): из-за вытаптывания почва вокруг дерева уплотняется и перестает оптимальным образом пропускать воду и секвойе перестает хватать влаги. Чтобы уберечь от этой и других угроз, связанных с человеком, самое высокое на сегодняшний день (115,61 м) живое дерево на планете — секвойю вечнозеленую, названную Гиперионом, — ученые, обнаружившие ее в 2006 году в Калифорнии, решили не публиковать ее точных координат. По их мнению, это поможет избежать вреда, который непременно будет причинен экосистеме поддерживающей это дерево уже более 700 лет.

9. Для поддержания вида каждой секвойе необходимо породить всего одного потомка, который достигнет зрелости

Причем зачастую именно падение старого дерева освобождает пространство для молодого. Дело в том, что при большой площади корневой системы, а также не менее большой нужде в воде и питательных веществах для роста, получаемых из почвы, необходимость оптимального сочетания экологических факторов и в том числе солнечного света в достаточном количестве делают невозможным близкое сосуществование гигантских секвой. Когда же дерево погибает, оно открывает доступ для других, более молодых, к ресурсам и свету.

49057197962_4388ea7f1c_k.jpg
За взаимодействие с солнечным светом у секвой отвечают вот такие небольшие листья (6–8 мм длиной), которые дерево не сбрасывает зимой: секвойи — вечнозеленые растения

10. Секвойи живут более 3000 лет

Так, возраст старейшей известной оценивается в 3000–3200 лет, и у нее тоже есть имя — это дерево Президент, оно растет в Гигантском лесу, являющемся частью национального парк «Секвойя» в Калифорнии. Представьте себе: где-то в Европе люди учатся обрабатывать железо, уже построены пирамиды в Гизе, но при этом не построено ни одно другое чудо света, да и вообще мало что из дошедшего до нас, в Израиле на трон восходит царь Давид, в Китае одна династия сменяет другую, а где-то в горах Сьерра-Невада прорастает семечко длиною 4–5 мм и толщиной в 1 мм с небольшими крылышками... Сколько всего ему предстоит увидеть!

GettyImages-1000366674.jpg
Секвойя Президент — не самое старое дерево на планете, но рекордсмен живет неподалеку от него, и его зовут Мафусаил. Это сосна остистая межгорная (Pinus longaeva), растущая на высоте более 3000 метров над уровнем моря в горах Уайт-Маунтинс в Калифорнии менее чем в 100 км от Президента. Мафусаилу 4849 лет, и его точное местоположение не разглашается во избежание вандализма — на фото лишь одна из растущих вблизи сосен, и тоже наверняка очень древняя

Фото: Getty Images, Wikimedia Commons, Flickr

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ
НОВОСТИ ПАРТНЕРОВ