Презренный металл: 11 фактов о золотой лихорадке

Презренный металл: 11 фактов о золотой лихорадке

Слово «клондайк» стало именем нарицательным для обозначения несметных богатств — чаще всего легкодоступных. Легендарная клондайкская золотая лихорадка началась ровно 122 года назад — в августе 1896-го. Она не была самой первой или самой крупной, но навсегда вошла в историю и даже стала поводом для общенационального праздника. Предлагаем вашему вниманию подборку интересных фактов о золотых лихорадках, которые имели место в разные времена в разных уголках мира.

Факт № 1. Выгоднее всего было не золото

GettyImages-514699748.jpg

Это звучит как шутка, но это правда — во времена любой золотой лихорадки выгоднее было продавать лопаты, нежели копать золото. Реальные — и почти гарантированные — деньги заработали те, кто строил дома, открывал лавки, а иногда даже публичные дома на приисках! Золотодобыча сама по себе никогда не была делом дешевым, и большинство старателей тратили куда больше, чем зарабатывали. Да и цены на аренду жилья, на еду, на одежду близ «золотых жил» были просто фантастическими. Нередко даже повара и прачки получали в итоге куда больше, чем золотоискатели. Жизнь последних, к слову, была настолько тяжела и незавидна, что многие не выдерживали напряжения и попросту спивались.

Факт № 2. Джинсы вошли в моду на золотых приисках

GettyImages-515210184.jpg

Ливай Страусс, который прославился на весь мир и считается создателем джинсов, стал популярен именно благодаря старателям на рудниках. Когда он приехал в Америку 18-летним юношей, калифорнийская золотая лихорадка была в самом разгаре. Ливай решил, что не будет вступать в бешеную конкуренцию на местах добычи драгоценного металла. Вместо этого он решил заняться торговлей. Ткани, которыми был нагружен его корабль, были раскуплены еще по дороге, остался только ненужный рулон плотной парусины, из которой Страусс сшил удобные и не знавшие сносу штаны с удачно расположенными карманами. Брюки были настолько прочными, что старатели сразу раскупили их, и вскоре Страусс открыл собственный магазин. Что касается штанов, то вскоре их начали шить из другой ткани, именуемой денимом, и они поменяли цвет с песочного на синий. Так и появились знаменитые джинсы.

Читайте также: Пять карманов: 10 фактов о джинсах ко дню рождения брюк из денима

Факт № 3. Последствия золотых лихорадок в далеком будущем

Во времена американских золотых лихорадок самым популярным способом добычи золота была так называемая амальгамация, для которой использовалась ртуть, поэтому ее содержание в реках Калифорнии до сих пор превышает норму в сотни раз. Это не может не сказываться на здоровье местного населения. Довольно много ртути осталось и в горной породе, и во время паводков загрязненная вода устремляется вниз, к побережью. Экологи утверждают, что проблема разрешится не раньше, чем через десять тысяч лет.

Факт № 4. Неблагодарная работа

GettyImages-57026461.jpg

Многие думают, что добыча золота — это просто промывание драгоценного песка в проточной воде. Как бы не так! Даже теперь, при наличии сверхсовременного оборудования, это по-прежнему тяжкий труд. Некоторые современные месторождения залегают на глубине нескольких километров (особенно в ЮАР). Там всегда +50 по Цельсию и даже выше, непрерывно работают кондиционеры, воздух почти непригоден для дыхания! Неудивительно, что добыча золота во всех странах постепенно сокращается. Исключение — Китай, где объемы добычи желтого металла год от года только растут и доходят до сотен тонн в год.

Факт № 5. Бразильская лихорадка

Мало кто знает, но самая масштабная золотая лихорадка приключилась не в Калифорнии и не на Аляске, а в Бразилии. Дело было в начале XVII века. В безлюдных горных местах маленький отряд наткнулся на огромные пласты золота, лежавшие почти на поверхности. Наткнулся, как водится, совершенно случайно, а в итоге на местные прииски приехало более миллиона искателей удачи. Это была настоящая истерия, которая развивалась стремительно и так же стремительно сошла на нет — такими темпами «легкое» золото иссякло очень быстро. Но золотая лихорадка имела огромное значение для бразильской экономики и привела к такому масштабному притоку капитала на юго-восток, где добывали золото, что португальское правительство в 1763 году переместило столицу из Сальвадора, что на северо-востоке, в Рио-де-Жанейро.

Факт № 6. Подпорка для дверей

В Северной Каролине золотая лихорадка началась благодаря мальчишке по имени Конрад Рид. Живя на ферме с родителями, однажды он нашел возле ручья причудливый камень и принес его домой. Находка служила подпоркой для двери довольно долгое время, пока отец семейства не рассмотрел ее повнимательнее, а рассмотрев, не сбегал с камушком к ювелиру и не выяснил, что несколько лет на пороге фермы валялся трехкилограммовый золотой слиток... Само собой, после этого хозяйство немедленно пришло в упадок, а Рид-старший и жители окрестных деревень начали искать драгоценный металл на берегу ручья. В кратчайшее время окрестности заполонили и другие старатели.

Факт № 7. Принудительное переселение

GettyImages-515177844.jpg

Многие коренные народы Америки из-за золотых лихорадок лишились крова. Так случилось, например, с индейцами племени чероки, которых принудительно переселили далеко на Запад, в Оклахому. А все потому, что именно на их исконной территории было обнаружено золото. Мук совести никто при этом не испытывал: проводилась даже особая «Золотая земельная лотерея», участники которой могли выиграть или выгодно купить бывшие земли индейцев.

Факт № 8. Россия не стала исключением

GettyImages-523990808.jpg

Крупные залежи золота были обнаружены в начале позапрошлого века в Томской губернии, на территории современной Кемеровской области, а позже в Красноярском крае, на Алтае и в Забайкалье. Иной раз старателям попадались самородки весом до 30 килограммов. Вот только добыча металла была делом не очень-то добровольным — в основном на эти нечеловечески тяжелые работы отправляли ссыльных и крепостных крестьян. Трудиться приходилось по 15 часов в сутки, начальство лютовало, за малейшую провинность полагался штраф, да и паек был весьма скудным. Неудивительно, что добытчики гибли на рудниках сотнями.

Факт № 9. Город для старателей

GettyImages-80903567.jpg

В Южной Африке золото обнаружили в 1886 году, и лежало оно отнюдь не на поверхности. Чтобы его добывать, требовалось сложное и дорогое оборудование, поэтому вскоре вокруг появилось несколько мелких горнодобывающих предприятий. Появилось поселение, в котором была выделена небольшая территория под застройку жилья для старателей. Предполагалось, что месторождение скоро иссякнет, и потому земли было немного — правительство велело делать улицы узкими, чтобы поместить как можно больше строений. Так появился Йоханнесбург. А месторождение, к слову, не иссякло до сих пор.

Факт № 10. Зимняя добыча

GettyImages-515350596.jpg

До открытия Клондайка старатели даже не подозревали о том, что золото можно добывать в сильные холода из-под снега. Процесс выглядел следующим образом: мерзлый грунт отогревали с помощью многочисленных костров на протяжении долгих часов. За ночь удавалось разморозить не более 14–15 дюймов земли, почву убирали и продолжали жечь костер. Для пущей эффективности использовали и газ, и пар, и сырую нефть, что, само собой, провоцировало массу несчастных случаев. После придумали машины, которые нагнетали в стылую почву горячий пар под высоким давлением. Затем добытый грунт промывался в ледяной воде, а последние крупицы добывались уже хорошо знакомым методом — при помощи ртути.

Факт № 11. Тяжелое перуанское золото

GettyImages-915664382.jpg

Люди готовы гибнуть за металл и сегодня — в прямом и переносном смысле. Например, в Перу ради золота люди перебираются жить на высоту 5100 метров, в город, где нет дорог, транспорта, канализации, а климат — как в Гренландии в самое некомфортное время года... Когда-то на месте Ла-Ринконады был просто шахтерский кемпинг, но из него вырос целый город со всей инфраструктурой вплоть до небольшого стадиона. Сейчас здесь живет порядка 50 000 человек, но их количество постоянно увеличивается. Золото из горных пород извлекают по старинке, при помощи ртути, поэтому и почва, и воздух, и вода здесь изрядно загрязнены токсичными отходами. Помимо этого, почти все местные шахты — нелегальные, но администрации в городе нет, и за соблюдением законов никто не следит. Золото отправляется на черный рынок по смешной цене. Несмотря на то что запасы драгоценного металла в здешних горных породах уже почти иссякли, люди все равно постоянно приезжают сюда, чтобы попытать счастья.

***

Фото: Joseph Clark / Getty Images, Bettmann / Contributor / Getty Images (x4), Hulton Archive / Stringer / Getty Images, Justin Sullivan / Staff / Getty Images, Steven D Starr / Contributor / Getty Images, SOPA Images / Contributor / Getty Images

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ