Повелитель молний: 12 мифов о Николе Тесле

Повелитель молний: 12 мифов о Николе Тесле

Великий изобретатель был и великим мистификатором. А значит, главным источником самых фантастических слухов о себе, будоражащих публику почти полтора века, ведь 10 июля Тесле исполняется 160 лет. «Вокруг света» разобрался, правда ли, что…

Эксперименты Теслы вызвали «падение Тунгусского метеорита»

04851u.jpg
Никола Тесла, 1890 год

На самом деле

 Нет 
Один из самых популярных мифов: в 1908 году над сибирской тайгой на самом деле взорвался не загадочный объект из космоса, а сгусток энергии, отправленный Теслой на расстояние в тысячи километров с его башни Уорденклиф на острове Лонг-Айленд в Нью-Йорке. Башню изобретатель действительно построил для опытов по передаче электрических сигналов на огромные дистанции, но эксперименты эти, как известно, не увенчались успехом.

Электричеством Тесла заинтересовался благодаря коту

iStock_000008945645_Full.jpg

На самом деле

 Возможно 
В 1939 году в письме 12-летней девочке Пауле Фотич изобретатель рассказал историю о том, как в детстве провел рукой по спине домашнего любимца и увидел чудо: на шерсти кота сверкнули искры. Отец объяснил мальчику, что это такое же электричество, как и молнии. По словам Николы Теслы, ему тогда было три года, но память об этом случае, как и интерес к электричеству, ученый пронес через всю жизнь. Впрочем, от события до рассказа о нем прошло 80 лет, а изобретатель любил мифологизировать свою биографию.

Эдисон «кинул» Теслу на 50 тысяч долларов

C0240167-Thomas_Edison.jpg
Томас Алва Эдисон

На самом деле

 Возможно 
Друг Теслы Джон О’Нил писал с его слов, что трудившийся в фирме Томаса Эдисона изобретатель предложил усовершенствовать конструкцию генераторов, и работодатель согласился, пообещав за это 50 тысяч долларов. Но когда Тесла выполнил задачу и потребовал плату, Эдисон лишь рассмеялся и ответил: «Вы не понимаете американского юмора». После чего оскорбленный инженер уволился. Автор биографии Теслы Евгений Матонин пишет, что обещать работникам такие суммы всерьез прижимистый Эдисон просто не мог.

Тесла изобрел радиопередатчик

GettyImages-517212558.jpg

На самом деле

 Да 
Итальянец Гульельмо Маркони, русский ученый Александр Попов и Никола Тесла независимо друг от друга разработали оборудование для беспроводной связи с помощью радиоволн. В 1943 году, через полгода после смерти Теслы, суд Соединенных Штатов официально объявил его, американского гражданина, первым изобретателем радио (тогда как в России еще в 1909 году комиссия Русского физико-химического общества признала приоритет Попова). Именно Тесла придумал мачтовую антенну и еще ряд важных деталей, улучшивших качество радиосвязи.

Тесла создал супероружие «лучи смерти»

DAR5WH.jpg

На самом деле

 Нет 
В период между двумя мировыми войнами в разных странах ходили слухи об изобретении лучей смерти, способных уничтожать людей и технику на расстоянии. Тесла тоже увлекся этой идеей и заявлял журналистам и потенциальным спонсорам, будто знает, как создать нечто подобное. «Пошлете ли вы войска в атаку там, где действуют эти лучи, отправите ли вы 10 тысяч самолетов или миллионную армию, самолеты будут немедленно сбиты и армия уничтожена», — цитировала в 1934 году New York Herald Tribune интервью, данное ученым в 78-й день рождения. При этом Тесла полагал, что оружие подобной мощности покончит с войнами, сделав их бессмысленными. Сведений об успешных испытаниях такого изобретения Теслы нет.

Тесла души не чаял в голубях

iStock_000006899326_Large.jpg

На самом деле

 Да 
Живя в Нью-Йорке, изобретатель каждый день специально закупал семена и ходил кормить птиц. А если по каким-то причинам не мог, нанимал для этого посыльного. Пернатые слетались на свист Теслы и не боясь садились ему на голову и плечи. Несколько раз ученому пришлось съезжать из отелей, из-за того что он пытался держать у себя голубей.

Тесла верил, что вошел в контакт с марсианами

mars-globe-valles-marineris.jpg

На самом деле

 Да 
«Возможность привлечь внимание марсиан была конечной целью [моего] принципа распространения электрических волн», — заявил прославленный инженер-электрик журналистам в 1896 году на волне сенсации, когда астроном Персиваль Лоуэлл предположил, что увиденные его коллегой каналы на поверхности Красной планеты — рукотворные сооружения. Три года спустя, регистрируя электрические импульсы в своей лаборатории в Колорадо-Спрингс, Тесла поймал упорядоченные сигналы и решил, что ничем иным, кроме как сообщениями с Марса, они быть не могут.

Тесла был одержим числом три

F8XECE.jpg

На самом деле

 Да 
«Все повторяющиеся действия, которые я проделывал, должны были делиться на три», — писал ученый. Он считал количество шагов во время прогулок и, всю жизнь кочуя по отелям, всегда селился в комнатах под номером кратным трем. Приверженность повторяющимся действиям и личным приметам в сочетании с фобиями — симптомы невроза, обсессивно-компульсивного расстройства.

Тесла подготовил эксперимент по телепортации эсминца

BRP_Rajah_Humabon_(PF_11).jpg

На самом деле

 Нет 
Конспирологи уверены, что труды Теслы пригодились американским военным в 1943 году в так называемом филадельфийском эксперименте, он же проект «Радуга». Якобы эсминец «Элдридж», стоявший в порту Филадельфии, подвергли электромагнитному воздействию, из-за чего корабль исчез, материализовался за три сотни километров в Норфолке, штат Виргиния, и тут же вернулся на место, причем половина экипажа сошла с ума. Эту легенду запустил в 1956 году психически больной Карл Аллен, утверждавший, будто наблюдал эксперимент с соседнего корабля. Установлено, что «Элдридж» вообще не заходил в порт Филадельфии в 1943-м.

Тесла создал электрокар c неиссякаемым источником энергии

BFWBP7.jpg
«Пирс-Эрроу» — престижная в 1930-е годы автомобильная марка и одна из старейших

На самом деле

 Нет 
Первые электромобили появились еще в XIX веке, однако из-за сложности подзарядки их вытеснили машины с двигателем внутреннего сгорания. В СМИ циркулирует история, которую рассказал Петер Саво, назвавшийся племянником Теслы, — будто его гениальный родственник решил эту проблему. По словам Саво, в 1931 году дядя восемь дней тестировал с ним электрокар, собственноручно переделанный из автомобиля «Пирс-Эрроу», а источником энергии машины называл таинственный «эфир вокруг нас». Но ни один эксперт не видел этого чуда техники, и никакого племянника по имени Петер Саво у изобретателя не было. Однако в честь Теслы названа компания по производству электромобилей Tesla Motors — в память о его заслугах в усовершенствовании электродвигателя.

Тесла был вегетарианцем

iStock_000017929753_Large.jpg

На самом деле

 Да 
В молодости изобретатель очень любил бифштекс, но со временем отказался от мяса, зато пил много молока. Чай, кофе, какао, табак и жевательную резинку Тесла полагал вредными для здоровья, но при этом, как свидетельствовал О’Нил, с удовольствием «пил виски, считая, что это источник очень полезной энергии и бесценное средство продления жизни». Ученый даже заявлял, что этот напиток позволит ему прожить сто пятьдесят лет.

Тесла инсценировал свою смерть, чтобы участвовать в секретных военных разработках США

C0139509-HAARP.jpg

На самом деле

 Нет 
Усталый и больной 86-летний гений сербского происхождения умер в ночь с 7 на 8 января 1943 года в своем номере в отеле «Нью-Йоркер» из-за тромбоза коронарных артерий. Теслу отпели в церкви при двух тысячах свидетелей и похоронили на кладбище Фернклифф близ Нью-Йорка. Позже племянник усопшего, югославский политик Сава Косанович, добился того, чтобы тело эксгумировали и кремировали. Видимо, с дальним прицелом: через несколько лет, в 1957 году, прах Теслы в золотой урне перевезли в музей изобретателя в Белград, где она хранится и сегодня.

Фото: Alamy, SPL / Legion-media (x3), Getty Images, Napoleon Sarony / Library of Congress, iStock (x3), NASA / JPL-Caltech, , U.S. Navy

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 7, июль 2016

?>
Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ
НОВОСТИ ПАРТНЕРОВ