Племя «голого леса»

Племя «голого леса»



Голый, сухой и призрачный лес, не дающий тени. Это юго-западная часть острова Мадагаскар. Здесь живет загадочное и малоизученное племя. Его называют микеа. Старинные легенды и сказания Мадагаскара говорят, что микеа — самое древнее население острова. Исследователи, побывавшие у микеа, отмечают, что обычаи этого племени, образ жизни, их антропологический тип отличны от других племен Мадагаскара.

Лет двадцать тому назад микеа перешли от кочевого образа жизни к оседлому, от собирательства к земледелию. Первые деревни микеа долгое время были спрятаны в джунглях. Соседние, более развитые племена острова, — рыболовы везо и земледельцы мазикоро — не отваживались навещать таинственное лесное племя. Микеа бесшумно, как тени, — ни один сучок не хрустнет в лесу-призраке — могли напасть на непрошеных гостей; могли внезапно выскочить из дупел больших сухих деревьев или пробраться в тыл идущим, не спускаясь на землю, — по ветвям деревьев. Микеа нипочем страшные колючие заросли, в которых нередко гибнут животные и птицы...

А теперь положение изменилось: микеа уже обмениваются продуктами леса со своими соседями; работают проводниками у лесорубов, у ловцов зверей и змей. Они уже допускают в свои деревни посторонних, но делается это с согласия всего племени.

Одно время ученые считали микеа пигмеями. Потом выяснилось, что это не так; микеа действительно низкорослое племя, но среди них очень редко встречаются взрослые мужчины ниже 150 сантиметров. Микеа сухощавы, легко делают большие переходы. Все они отличаются крепким здоровьем. Особенно удивило исследователей, что у микеа до глубокой старости сохраняются превосходные зубы. Может быть это зависит от состава пищи...

А в пищу микеа употребляют то, что дает им «голый лес». Любимое лакомство микеа — мед диких пчел. Они охотятся на зверей и обезьян, на фламинго, голубей и других птиц. А когда приходит сезон дождей, микеа идут к берегам озер и водоемов. Здесь быстро вырастает камыш, кувшинки. Микеа лакомятся нежными молодыми побегами водяных растений, корневищами кувшинок и лилий, собирают утиные яйца, охотятся на водоплавающих птиц. И, конечно, в это время микеа вдосталь пьют воду, столь редкую в другое время года. Им больше не приходится разыскивать водоносные лианы бабохо, ови, таволо, чтобы утолить жажду. Во время сезона дождей микеа даже переносят свои селения-стоянки на берега водоемов. Ведь затем вновь придет сухой сезон!..

Так рассказывают о жизни лесного племени исследователи, которым удалось побывать у микеа. Они склонны предполагать, что микеа — последние представители древних аборигенов острова Мадагаскар, населявших его в незапамятные времена.

С. Поляков

 
# Вопрос-Ответ