Тропик скорпиона

01 января 2006 года, 00:00

Жало, то есть полая игла, соединенная с ядовитой железой, — одно из тех изобретений эволюции, которые много раз независимо возникали у самых разных существ. Одни его используют только для самозащиты, другие с одинаковым успехом применяют и к тем, кто хочет их съесть, и к тем, кого едят они сами. Но ни одно из активно ядовитых животных, а их на Земле не так уж мало, не нападает первым на человека. Хотя этот факт и не принимается во внимание, когда люди вешают на них ярлыки убийц, считая воплощением злобы и коварства. Подобные предубеждения сполна коснулись скорпионов, известных человеку на протяжении тысячелетий. Первые упоминания о них встречаются в письменных памятниках самых древних цивилизаций, и все они наполнены отвращением и почти мистическим страхом. Позже, в христианской традиции, скорпион стал одним из самых заметных представителей адской фауны.

Между тем не только культурная, но и биологическая история человека — лишь краткий миг по сравнению с историей членистоногих. Представители этой группы жили еще в силурийских морях около 400 млн. лет назад. Именно они первыми вышли на сушу, почти не изменив при этом своего строения. Ну разве что жабры-ножки, с помощью которых они дышали в воде, «cвернулись» внутрь тела, образовав легочные мешки, да немного изменилось строение ходильных ног. В целом же устойчивая плоская конструкция, созданная для передвижения по морскому дну, оказалась пригодной и для освоения сухопутной среды, где господствовала неизвестная водным существам сила тяжести. Однако, как это часто бывает, отважных первопроходцев со временем потеснили разные выскочки, расхватавшие самые соблазнительные экологические «должности» и оставившие пионерам суши лишь темные углы и щели.

Последнее, кстати, можно понимать буквально. Сегодня скорпионы — небольшие существа: самые крупные из них достигают 20 см в длину, большинство же видов укладываются в 5—10. Они живут на всех континентах, кроме Антарктиды, но на север и юг не заходят дальше 50-й параллели. Одни населяют влажные тропические леса, другие живут в пустынях или горах, но все они активны ночью, а днем прячутся под камнями, под отставшей корой, в норах других животных или зарываются в почву. Тропические виды не переносят низких температур, но обитатели высокогорий (некоторые виды живут на высоте 3 000—4 000 м), а также северных и южных краев «пояса Скорпиона» научились переносить холодные зимы, впадая в спячку. При таком образе жизни появление человека с его жилищами — теплыми, со множеством закоулков, с наложенными друг на друга слоями материалов — стало просто подарком судьбы. Скорпионы с удовольствием селятся в любых строениях и там нередко жалят людей, когда те на них садятся или наступают босой пяткой. Такие уколы болезненны, а в редких случаях бывают смертельны. Ведь абсолютно все представители этого семейства ядовиты. Более того, исходя из соотношения массы тела к количеству вырабатываемого ими яда, их можно считать одними из самых ядовитых существ на Земле. Наиболее опасен скорпион, распространенный в Тунисе, — Androctomus australis. В 90% случаев яд андроктомуса вызывает гибель человека.

В то же время люди на них охотятся. Для этого достаточно вооружиться лампой ультрафиолетового излучения, чтобы в темноте легко обнаружить флюоресцирующих скорпионов. Явление зеленого свечения появляется благодаря органическому веществу хиалину, который тонким слоем покрывает панцирь членистоногих.

Ловля скорпионов — дело довольно простое и прибыльное. Спрос на них растет год от года. Не так давно в Лондоне для любителей экзотических блюд открылся ресторан с многообещающим названием «Съедобное», в меню которого наряду с разными змеями, пауками и насекомыми входят и лакомства из скорпионов. Их подают в разных видах: в салатах, в бокале с водкой или мартини, в шоколаде или сахарной пудре. Владелец ресторана Тодд Далтон уверяет, что подобные яства не только абсолютно безопасны для человека, но и имеют оригинальный незабываемый вкус.

Гастрономическими пристрастиями скорпионов являются живые существа, размеры которых меньше или чуть крупнее самих членистоногих. Тактика их охоты стандартна: скорпион медленно движется вперед, раскинув перед собой клешни и подняв над головой «хвост», который более правильно называть «гибкий членистый стебель», так как на самом деле — это задняя половина его брюшка. На зрение он при этом не очень полагается, несмотря на обилие глаз: два больших в центре передней кромки головогруди и до пяти поменьше — с каждой стороны от больших. Но много ли ими увидишь, охотясь ночью, да еще в тропическом лесу или в недрах каменной россыпи? Гораздо надежнее растущие на клешнях чувствительные волоски, особенно чутко реагирующие на движение объекта. Получив такой сигнал, скорпион оценивает размер добычи. Если встреченное существо совсем маленькое и неспособно к сопротивлению, он хватает его клешнями и отправляет в рот, где разжевывает парой клешней поменьше — хелицерами.

Но вернемся к охотящемуся скорпиону. Если добыча крупна и сопротивляется, клешни удерживают ее на месте, а тем временем ядовитый «хвост» наносит удар сверху. Большинству жертв одного укола хватает для мгновенной смерти, хотя некоторые виды насекомых практически нечувствительны к скорпионьему яду. Если же выясняется, что встреченное существо слишком велико и само может быть угрозой для охотника, скорпион отступает, растопырив клешни и размахивая жалом. Впрочем, охотничьи неудачи его не смущают: он может ничего не есть несколько месяцев, не снижая активности. Еще меньше он зависит от воды: большинство видов не потребляют ее вовсе, и лишь некоторые тропические скорпионы иногда пьют. Главное — самому уцелеть: несмотря на свое грозное оружие, скорпион может стать добычей крупных хищных многоножек, сольпуг, некоторых пауков, богомолов, ящериц, птиц, обезьян и, конечно, других более крупных скорпионов.

Внутри одного вида отношения между ними вполне дружелюбные. Во время брачного периода самец и самка, сцепившись клешнями, чинно прогуливаются, не расставаясь много часов, а то и дней. Плоды этой встречи самка будет носить в себе несколько месяцев, у некоторых видов — более года. Численность потомства колеблется у разных видов: от пяти-шести до сотни. Некоторые скорпионы откладывают яйца, из которых очень скоро вылупляется молодь, но большинство сразу рожает живых детенышей, которые немедленно взбираются на спину матери. Там они, ничем не питаясь, пробудут несколько дней — до первой линьки. Как только покровы затвердеют, молодые скорпионы расстаются с матерью и уходят в самостоятельную жизнь, хотя от зрелости их отделяют еще добрых полтора года и шесть линек. Сколько всего они живут, достоверно неизвестно, так как никто еще не видел скорпиона, умершего от старости.

Точно так же никто не видел и скорпиона, покончившего с собой, — хотя легенду об их склонности к самоубийству знают даже те, кто больше ничего о них не знает. Она гласит, что скорпион, помещенный в кольцо из горящих углей и убедившийся, что выхода нет, наносит себе удар жалом и погибает. Действительно в подобных обстоятельствах несчастное животное мечется в огненной ловушке, яростно размахивая во все стороны хвостом, а затем падает и остается неподвижным. Оказывается, как установил еще знаменитый энтомолог Жан-Анри Фабр, скорпион прибегает к известному трюку членистоногих — танатозу, или мнимой смерти. Если так и оставить его среди углей, он вскоре действительно умрет — от теплового удара. Но если угли убрать, то всего несколько минут спустя можно увидеть, как «самоубийца» поднимается и спешит к ближайшему убежищу.

Наблюдать за поведением скорпионов — занятие довольно увлекательное. Возможно, именно поэтому в последнее время они все чаще становятся домашними питомцами. Правда, содержать их в неволе совсем не просто: они отличаются редкостным свободолюбием и чрезвычайно требовательны к условиям содержания и кормления. Для большинства скорпионов едой служат сверчки, кузнечики, палочники, некоторые виды тараканов, главное, чтобы все насекомые были живыми, мертвых они не едят.

Рубрика: Зоосфера
Просмотров: 11478