Истинное лицо хамелеона

01 января 1992 года, 00:00

Истинное лицо хамелеона

За отталкивающей на первый взгляд внешностью хамелеонов: глумливым, как маска клоуна, выражением мордочки, огромными выпуклыми глазами, длинным, «стреляющим» языком, на самом деле скрывается добродушный нрав. А за пресловутым умением приспосабливаться к окружающей среде — хрупкость и беззащитность.
Так, во всяком случае, считает американский журналист Джеймс Мартин, проведший немало времени в обществе этих, удивительных созданий.

Однажды у Мартинов сбежал хамелеон, живший у них дома. Супруга Джеймса обратилась за помощью к соседу, продемонстрировав ему фотографию зеленого существа с выпуклыми глазищами и шлемообразной головой, увенчанной тремя рогами. При этом одна лапа страшилища была задрана, как у охотничьего пса, Делающего стойку. «Он жил у нас и теперь исчез, — объясняла она соседу, уставившемуся на снимок и изо всех сил пытавшемуся понять, что за чудище на нем изображено. — Он передвигается очень медленно, и его трудно порой разглядеть. Посмотрите, пожалуйста, на верхних ветках ваших деревьев». Сосед вернул ей фото, не сомневаясь, что имеет дело с сумасшедшей. «Не беспокойтесь, — продолжала умолять жена Джеймса, — хамелеоны абсолютно безвредны». Сосед молча повернулся и ушел, заперев за собой дверь.

Он был не прав, потому что трудно представить себе существ, более безобидных, чем хамелеоны. Речь идет, конечно, не а тех изящных зеленых ящерицах, которых ребятишки покупают на карнавалах. Настоящие хамелеоны выглядят как доисторические монстры. Способность изменять окраску и рисунок тела — далеко не единственная их странность. Вообразите себе животное с вращающимися независимо друг от друга круглыми глазами, цепким хвостом, асимметричными пальцами на лапах, периодически принимающее нелепые угрожающие позы. Добавьте к этому портрету медленную, раскачивающуюся, как у пьяницы, походку и «стреляющий» язык. Заверните все это в упаковку из гребней, бугров, роговых пластин и бахромы — образ хамелеона, вызывающий скорее улыбку, чем страх, готов.

Большинство, хамелеонов живет в Африке и на Мадагаскаре. Отдельные виды встречаются на некоторых островах Средиземного и Эгейского морей, на Ближнем Востоке, в Южной Испании, Аравии, Индии и Шри Ланке. Обитают хамелеоны и в джунглях бассейна Конго, песках Нубийской пустыни и зарослях кустарника в Найроби. Некоторым из них нипочем даже снегопады в горах Экваториальной Африки. Большинство хамелеонов относятся к роду Chamaeleo, отличительным признаком которого служит длинный, цепкий, закручивающийся вниз хвост.

Сбежавший от супругов Мартинов самец был представителем рода Джексон, распространенного в лесах Кении и Танзании. Три «украшавших» его бронированный череп рога придавали ему сходство с «карманным» стиракозавром. Но далеко не у всех хамелеонов есть рога. У одних видов это всего лишь рудиментарные бугорки, зато у других — целых четыре рога. В большинстве случаев все эти образования хорошо развиты у самцов, а у самок — лишь в зачаточном виде. По всей вероятности, с их помощью самцы привлекают самок и отпугивают соперников.

Первое знакомство с хамелеонами произошло у Мартинов 13 лет назад.
«Как-то раз, в Калифорнии — вспоминает Джеймс, — мы с женой зашли в зоомагазин и увидели в стеклянном аквариуме пару Джексонов. Их невероятная внешность и неуклюжие движения привели нас в восторг. И хотя мы не имели ни малейшего понятия о том, как с ними надо обращаться, служащие зоомагазина, очевидно, были просвещены на этот счет еще меньше нашего. Сверчки, предназначенные хамелеонам в пищу, оставались нетронутыми. Длинные хвосты и созданные для лазания лапы красноречиво свидетельствовали о древесном образе жизни животных, но в аквариум не удосужились бросить хотя бы пару веток. Хамелеоны сидели по углам, вращая своими огромными глазищами и царапая лапами стекло».

В течение недели супруги Мартины каждый день заходили в магазин. Вода из стоявшей в аквариуме миски постепенно испарялась. Позднее выяснилось, что Джексоны, как и большинство других видов, могут пить, только слизывая капли влаги с листьев. Дальше наблюдать за страданиями этих тварей Мартины не могли. Они купили их и забрали к себе домой.

Джексоны придерживались, вероятно, девиза штата Нью-Гемпшир — «Свобода или смерть». Стремясь облегчить им процесс адаптации, гостеприимные хозяева натянули под потолком веревки, по которым парочка хамелеонов могла бы ползать. Имея возможность покидать дом, они тем не менее предпочитали «тусоваться» в комнате, переползая по веревкам от стены до стены и время от времени повисая на занавесках, чтобы погреться на солнышке. Кроме того, у хамелеонов была еще одна черта, которую хотели бы воспитать в своих детях всякие родители: как только выключали свет, они тут же засыпали.

Казалось, ящерицы чувствовали себя совсем неплохо, и хозяева были этому только рады. Но вскоре у них совсем пропал аппетит. Тогда им предложили пищевых червей вместо сверчков. Но и это помогло ненадолго. Пришлось рыскать по саду в поисках насекомых, пока привередливые постояльцы принимали солнечные ванны. Джексоны любили охотиться на пчел и ос. Поймав пчелу, хамелеон сидел с раскрытым ртом, как неосторожный посетитель в тайском ресторане, хвативший через край острых специй. В тот год количество пауков и мух в доме резко сократилось.

Свою индивидуальность хамелеоны предпочитали демонстрировать вне дома. Жарким калифорнийским летом их держали в саду, в клетке для цыплят. Утром, с восходом солнца, они подставляли тело первым солнечным лучам. Сплющив туловище и вытянув шею, ящерицы стремились максимально увеличить облучаемую площадь: часть тела, обращенная к солнцу, становилась почти черной, дабы лучше поглощать лучи, другая оставалась зеленой. Если какая-нибудь ветка заслоняла солнце, кожа в том месте, куда падала тень, тоже становилась зеленой. После нескольких минут солнечной ванны животные опять приобретали свой обычный зеленый цвет и начинали охоту за насекомыми. Они осторожно взбирались на деревья, стараясь не обнаруживать себя. Пролетавший мимо самолет или птица превращали хамелеонов в неподвижные изваяния. И лишь один выпуклый глаз-локатор внимательно следил за источником опасности.

Только в процессе ухода за хамелеонами Джеймс осознал, насколько беззащитны эти удивительные создания. Ради них супруги перевернули в своем доме все вверх дном, собирали насекомых, чтобы ублажить их вкусы, нашли ветеринара, который мог бы лечить их, и все напрасно — они, погибали.

Несмотря на трогательную заботу, ни один из Джексонов не прожил у Мартинов более двух лет. Некоторые из них умерли уже через месяц-другой от стресса. От недостатка солнца у хамелеонов развивался рахит. Чтобы выжить, им в течение дня нужны были перепады температуры и разнообразная пища. Они не переносили неволи.

Однако и на воле этим животным приходится туго. Грозящее хамелеонам вымирание объясняется разрушением естественной среды обитания, в частности, в Африке и на Мадагаскаре, и основном из-за идущей быстрыми темпами вырубки лесов. Когда плантации вплотную подходят к лесу, наиболее приспособившиеся виды могут просто переселиться на кусты кофе, другие же, более зависимые от конкретной среды обитания, погибают.

Единственный для них шанс уцелеть — размножение в неволе. Кстати, это могло бы уменьшить и импорт хамелеонов. Несколько зоопарков и по меньшей мере один частный торговец пытаются этим заниматься. Но результаты пока малоутешительны: ящерицы плохо размножаются в неволе.

Если некоторые виды этих забавных и потрясающе красивых ящериц исчезнут навсегда, окружающий нас мир станет чуть беднее.

По материалам журнала «Смитсониан» подготовил А.Солнцев

Рубрика: Пестрый мир
Просмотров: 6385