Хронограф
18152229
29162330
310172431
4111825
5121926
6132027
7142128

<декабрь>

Путеводители

Железный камень для белого человека

За бесценными частицами, падающими с неба, охотятся ученые и контрабандисты

  
В апреле 1906 года крупнейший метеорит США Уилламетт был доставлен в Американский музей естествознания в Нью-Йорке. Дюжина лошадей тянула огромную деревянную повозку, колеса которой под тяжестью 16-тонной глыбы оставляли глубокие вмятины на мостовой

Огромный железный метеорит массой почти в 16 т упал на территорию Северной Америки ещё в доисторические времена и сотни лет считался священным камнем у индейцев, живших на северо-западе современной территории США, там, где сейчас штат Орегон. Индейцы назвали эту железную глыбу Томановос — Небесный гость. Они считали, что метеорит прилетел с Луны и что он дает их племени здоровье и силы. В лесной чаще возле метеорита проводилось посвящение в воины, а перед охотой стрелы смачивали водой, скопившейся в выемках на его поверхности. В начале ХХ века в этих местах появились европейские переселенцы.

Один из них, эмигрант из Уэльса Эллис Хьюз (Ellis Hughes), промышлявший поиском полезных ископаемых, натолкнулся в лесу на эту железную громадину и решил извлечь из нее выгоду. Осенью 1903 года вместе с женой и сыном он выкопал метеорит, который был частично углублен в землю, и перевез его к своему дому. Для этого Хьюзу пришлось сделать в лесу просеку длинной почти полтора километра и соорудить громадную деревянную платформу на колесах, целиком сделанных из спилов вековых елей. Болотистую местность устилали досками, а тягу обеспечивала лошадь, ходившая по кругу, накручивая стальной трос на большое бревно, вкопанное в землю. Бревно это приходилось вкапывать заново через каждые 30–50 метров. Перемещение метеорита заняло три месяца. Расположив глыбу на своем участке земли, Хьюз стал брать плату в 25 центов (а тогда это было немало) с посетителей, желавших посмотреть на диковинку. 

Но счастье его продлилось недолго — на просеку в лесу набрел сотрудник Орегонской компании железа и стали, который обнаружил, что на одном конце просеки, на земле принадлежащей компании, находится довольно свежая яма, а на другом, на участке Хьюза — сарай с железной глыбой. Компания сразу же забила тревогу и подала иск в суд, который после длительного разбирательства с привлечением индейских вождей признал перемещение метеорита незаконным. Не согласившийся с таким решением Хьюз подал апелляцию, а компания установила круглосуточную охрану метеорита, усадив прямо на него вооруженных людей. Пока Верховный суд штата Орегон рассматривал это дело, появился ещё один претендент на владение метеоритом — сосед Хьюза, заявивший, что метеорит упал в свое время на его территорию. В качестве доказательства он показывал всем большую яму, говоря, что это метеоритный кратер. Однако вскоре выяснилось, что за неделю до этого сам хозяин произвел у себя на участке взрыв, чтобы сделать эту воронку. Наконец, в середине 1905 года Верховный суд штата подтвердил правильность первоначального постановления. 

  
Метеорит массой 142 г, найденный экспедицией НАСА 11 декабря 2005 года близ хребта Миллер-Рэндж в Антарктиде. Рядом — счетчик, указывающий порядковый номер находки. В лаборатории выяснилось, что этот камень, получивший «имя» MIL 05035, прилетел с Луны. Рыночная стоимость лунного метеорита такого веса около $140 тыс., однако торговля антарктическими метеоритами запрещена. Фото: courtesy of the Antarctic Search for Meteorites Program, Case Western Reserve University

Компания, выигравшая дело, тут же перевезла метеорит в Портленд, где была устроена выставка. Метеорит назвали Уилламетт (Willamette) по имени реки, в долине которой он был найден. Спустя некоторое время он был продан за 20 600 долларов (что эквивалентно нынешнему полумиллиону) вдове крупного горнопромышленника из Нью-Йорка миссис Додж, которая подарила его Американскому музею естествознания. Поэтому весной 1906 года железной глыбе пришлось проделать путь от тихоокеанского побережья США к атлантическому. Этот уникальный метеорит, крупнейший в США и шестой по величине в мире, находится в Нью-Йорке уже более века, однако страсти вокруг него не стихают. Уилламетт неоднократно становился предметом судебных разбирательств.

Орегонские индейцы, предки которых жили на территории, куда упал метеорит, потребовали вернуть их реликвию в родные места. Тяжба с музеем длилась несколько лет, пока в 2000 году стороны не пришли к шаткому соглашению о том, что метеорит останется в Нью-Йорке, но индейцы получают возможность проводить свои традиционные обряды прямо в музее. Вскоре после этого школьники штата Орегон развернули движение за возвращение метеорита в его «родные места». Они добились даже поддержки в Сенате, но потом наступило затишье. Зная историю этого метеорита, можно ожидать, что он ещё неоднократно «предстанет» перед судом. Пока же Уилламетт можно увидеть в планетарии Американского музея естествознания (American Museum of Natural History), расположенного в Нью-Йорке рядом с Центральным парком. 

Небесные пришельцы у пограничных шлагбаумов 

Британское законодательство, которому последовали и бывшие колонии Великобритании, включая США и Канаду, считает метеорит собственностью того, на чьей земле он обнаружен. Владелец вправе хранить находку у себя или продать её, но не вывозить за границу. В большинстве стран Западной Европы действуют аналогичные правила. А вот в Дании и Швейцарии метеориты объявлены собственностью государства и подлежат сдаче в музей, который обязан выплатить рыночную стоимость находки. В Индии метеориты считаются собственностью государственной геологической службы, куда их должны передавать без всякой компенсации. В Японии владельцем метеорита признается тот, кто его нашел. За контрабанду метеоритов законы многих стран предусматривают крупные штрафы. Из Алжира вывоз метеоритов запрещен. В Южно-Африканской Республике за торговлю метеоритами могут даже заключить в тюрьму на срок до двухсот дней. Похожая ситуация и в Бразилии.

Ещё строже законы в Австралии, где все метеориты объявлены принадлежащими государству, а сокрытие найденного «небесного камня» (даже без вывоза за границу) грозит заключением до пяти лет! И это в стране, где метеоритов очень много — на известняковой равнине Налларбор в Южной Австралии их собирают сотнями. Перемещать метеориты в этой стране разрешено только для доставки их в музей. Сдавшему метеорит предусмотрено вознаграждение.

Не обойдена «метеоритным законодательством» и территория, не имеющая государственной принадлежности, но богатая небесными камнями — Антарктида. Страны, участвующие в её исследовании, подписали соглашение, разрешающее сбор метеоритов на этом континенте исключительно для научных целей, продавать их частным коллекционерам нельзя. 

  
Столик одного из коллекционеров, который выставил на продажу образцы метеоритов во время «Дня астрономии и космоса», ежегодного проводимого для любителей астрономии Кембриджским университетом. Фото (Creative Commons license): Astrowoosie  

Коллекционирование метеоритов развито в ряде стран в той же мере, что и собирание горных пород и минералов. Рыночная стоимость камней, прилетевших из космоса, зависит от ряда факторов. Минимальной обычно считается цена в один доллар или даже в несколько центов за грамм. Столько стоят метеориты, которые имеются в большом количестве — либо один очень крупный, массой в сотни килограммов, либо разные, небольшой массы, но относящиеся к широко распространенному виду, то есть не уникальные. А вот особо редкие разновидности, включая метеориты с Луны и Марса, могут стоить более $1000 за грамм.

Истинная же ценность метеоритов состоит в их научном потенциале, они — источники информации о том, что происходило в космосе, в них запечатлены самые ранние этапы истории образования вещества Солнечной системы. Поэтому во многих странах, включая Россию, метеориты входят в перечень культурных ценностей, запрещенных к вывозу из страны без соответствующего разрешения.

Тем не менее попытки тайно переправить метеориты за границу случаются. Мелкие фрагменты Сихотэ-Алинского железного дождя, выпавшего в Приморском крае в 1947 году, с недавних пор пополнили список таких традиционных объектов дальневосточной «природной» контрабанды, как женьшень, трепанг или тигровые шкуры. Эти фрагменты нелегально собирают на заповедной территории, имеющей статус памятника природы, где разрешена только научная деятельность. Ежегодно до ста образцов Сихотэ-Алинского метеорита конфискуется у браконьеров при попытках продажи. 

Фальшивки из Марокко 

В конце 1980-х годов массовые поиски метеоритов начались в жарких тропических пустынях — в Сахаре, на Аравийском полуострове, в Австралии. Покрывшиеся во время пролета сквозь атмосферу темной корой плавления, метеориты издалека заметны на светлой поверхности глинистых, известняковых и щебнистых пустынь. Сухой климат препятствует эрозии и разрушению метеоритов, поэтому они лежат строго на месте падения в неизменном виде десятки тысяч лет. А вот в песчаных пустынях ветер бьет по ним песчинками, счищая слой за слоем.

  
Черный каменный метеорит массой 30 кг, хорошо заметный на светлом фоне каменистого плато в ливийской Сахаре, случайно попал под колесо автомобиля французской экспедиции и развалился на три части, что сильно снизило его рыночную стоимость. Фото: © SaharaMet / R. & R.Pelisson  

Пустыня Сахара считается самой богатой метеоритами территорией мира. Метеориты здесь ещё лет семьдесят назад заметил пилот французского почтового самолета Антуан де Сент-Экзюпери, рассказавший в своем романе «Планета людей» о том, что случилось, когда он, совершая перелет через Сахару, посадил самолет на ровное плато, покрытое белым известняком: «И вдруг сердце у меня замерло, словно на пороге необычайного открытия: …в каких-нибудь тридцати шагах от меня, чернел камень… С бьющимся сердцем я подобрал находку — плотный черный камень величиной с кулак, тяжелый, как металл, и округлый, как слеза… я подумал, что небесная яблоня должна была уронить и ещё плоды. И я найду их там, где они упали, — ведь сотни и тысячи лет ничто не могло их потревожить… Я тотчас пустился на поиски, чтобы проверить догадку. Она оказалась верна. Я подбирал камень за камнем, примерно по одному на гектар. Все они были точно капли застывшей лавы. Все тверды, как черный алмаз. И в краткие минуты, когда я замер на вершине своего звездного дождемера, предо мною словно разом пролился этот длившийся тысячелетия огненный ливень».

Сейчас в Северо-Западной части Африки — метеоритная анархия. Местные жители ведут хищнический сбор метеоритов в пустыне Сахара исключительно с коммерческими целями. Подобно «черным археологам», они подбирают валяющиеся в пустыне метеориты, чтобы продать их коллекционерам. В 2004 году были арестованы и приговорены к тюремному заключению несколько немецких туристов, задержанных в алжирской Сахаре с грузом метеоритов, а два года назад в Алжире раскрыли целую сеть метеоритных контрабандистов. Преступники действовали под видом туристов, отправлявшихся в пустыню якобы за экстремальными приключениями. Собранные в Сахаре метеориты они тайно вывозили в соседнее Марокко, где оформляли фальшивые сертификаты подлинности с указанием, что образцы найдены в марокканской пустыне. После этого товар поступал в продажу. Французские ученые предполагают, что вырученные деньги идут на поддержку международных террористов — боевых отрядов, базирующихся в пустынных районах, прилегающих к южной части Алжира. Поэтому они призывают не покупать такие метеориты, продающиеся под названием марокканских.

На самом деле такого количества метеоритов на сравнительно небольшой территории Марокко собрать невозможно — потенциально их там в 2000 раз меньше, чем в Сахаре. Таким путем «отмывают» контрабандные метеориты, переправленные из центральных районов Сахары. Французы даже грозят отмечать «черной меткой» музеи, университеты и научные лаборатории, использующие такие метеориты в своей работе. Об отказе признать метеориты с фальшивыми названиями, собранные в неизвестных местах без должного документирования, объявило Метеоритное Общество — международная научная организация, присваивающая официальные названия метеоритам и ведущая мировой каталог «небесных камней».

Небесная премия 

Получить деньги за метеорит можно и не продавая его. Для этого, прежде всего, требуется найти метеорит, что по большей части — дело случая. Маленький кусочек предполагаемого метеорита, всего 10–15 г, нужно послать в Комитет по метеоритам РАН (119991, Москва, ул. Косыгина, 19), где специалисты бесплатно определят, метеорит ли это. Но обольщаться не стоит — метеоритами оказываются лишь два-три из каждой сотни присылаемых образцов. Иногда в бандероли лежат столь обыденные материалы как обломок кирпича или кусок наждачного круга. За находку нового метеорита выплачивается премия. Размер её зависит от массы метеорита и его состава — более тяжелый или уникальный по составу ценится выше. Недавно было выплачено 30 тысяч рублей за образец, который привел к обнаружению в Рязанской области обширного древнего метеоритного дождя, скрытого под слоем земли. Имена первооткрывателей метеоритов заносятся на Доску почета Метеоритной коллекции РАН.

  
Только после проведения экспертизы можно утверждать, что найденный образец является метеоритом. По данным Комитета по метеоритам РАН, метеоритами оказываются только два-три из ста присылаемых на рассмотрение образцов. За метеорит неспециалист порой может принять даже вот такой кусок дерева, долго пролежавший в воде и выброшенный волнами на пляж. Фото (Creative Commons license): Poagao / TC

Для получения международного наименования и включения в мировой каталог требуется, чтобы не менее 20% массы метеорита находилось в научном учреждении. Остальная часть может оставаться у того, кто нашел метеорит. В Российской Империи было построже — по закону 1898 года метеориты были объявлены собственностью государства и подлежали передаче в правительственные музеи. Лицо, нашедшее метеорит, было обязано или само препроводить его в музей по своему выбору, или сдать его кому-нибудь из чинов учебного ведомства, или местной администрации, или, наконец, указать место нахождения метеорита для препровождения его в музей. За это полагалось денежное вознаграждение в размере от 5 до 10 копеек за грамм в зависимости от научной ценности образца.

Георгий Бурба, 26.12.2007

 

Новости партнёров