Почему волнистые попугаи разноцветные

Почему волнистые попугаи разноцветные

Многие птицы получают свою окраску благодаря пигментам, которые они, в свою очередь, получают из продуктов. В случае с попугаями все обстоит иначе. Исследование специалистов из Стэнфордского университета (США) объясняет, откуда взялась характерная желтая, синяя и зеленая окраска волнистых попугайчиков. Оказалось, дело в мутации всего одного гена.

The Sydney Morning Herald / Contributor / Getty Images

Биологи изучают цвет волнистых попугайчиков уже более века. Эти птицы — единственные представители позвоночных, которые способны вырабатывать пигмент пситтакофульвин, отвечающий за желтые, оранжевые и красные оттенки перьев. Неспособность производить этот пигмент у некоторых попугаев приводит к тому, что птицы становятся синими.

Биологи из Стэнфорда изучили ДНК 234 попугайчиков, 105 из которых были синими. Выяснилось, что за цвет отвечает мутировавший ген, который кодирует малоизвестный фермент поликетидсинтазу у птиц с синим окрасом перьев. Для исследователей это оказалось неожиданным, поскольку подобные гены встречаются почти у всех птиц, но только у попугайчиков вызывают настолько заметные изменения в цвете.

Ключевые слова: попугаи, животные
 
# Вопрос-Ответ