Зоология: глубинный народ

Зоология: глубинный народ

Жизнь буквально раздавила скатов. Придонное существование сделало их плоскими, заставило дышать и видеть мир совсем не так, как другие рыбы. Но и среди скатов нашлись те, кто сумел подняться со дна и научился парить в открытых водах океана.

Minden_00124015_HR.jpg

Согласно систематике, скаты — родичи акул. Но акула — это вытянутое обтекаемое тело и мощный хвост, высокий треугольный спинной плавник и непрерывное движение, напор и стремительность. Скаты же будто специально выбирали черты совсем противоположные. Их тело плоское, как блин, спинной плавник чаще всего отсутствует, а тонкий длинный хвост не играет заметной роли в движении.

Перемещается скат, плавно взмахивая «крыльями» — сильно увеличенными грудными плавниками, передний край которых соединен с головой. Органы чувств и вовсе смотрят кто куда: глаза находятся на верхней стороне тела, а ноздри — на нижней, возле жаберных щелей. Такое телосложение кажется причудливым: не рыба, а летающая тарелка. Но если сопоставить черты ската с тем образом жизни, который ведет большинство представителей этой группы, то все сразу оказывается на своих местах.

На дне

Типичные скаты — донные жители. Как и у большинства рыб, их тело чуть плотнее воды. Костные рыбы компенсируют эту разницу при помощи плавательного пузыря, хрящевые акулы вынуждены постоянно перемещаться. Скаты же решают проблему радикально: если плыть никуда не надо, они просто ложатся на грунт. Многие виды проводят так большую часть жизни, предпочитая не искать добычу, а дожидаться, пока она сама подплывет поближе. Некоторые скаты берут инициативу на себя, но опять-таки промышляют у самого дна, медленно «паря» над ним в поисках подходящей добычи: мелких ракообразных, моллюсков и прочей не слишком подвижной живности.

Во время такого поискового плавания скат задействует все органы чувств: зрение и обоняние, электрические рецепторы и механические, улавливающие колебания воды. Но когда добыча обнаружена, то ему приходится действовать вслепую, накрывая ее сверху своим плоским телом. Расположенные на спине глаза не позволяют видеть добычу непосредственно во время атаки, и в этот решающий момент скат полагается на обоняние и осязание.

Придонный образ жизни создает и другие проблемы. Так, большинство рыб для дыхания захватывают воду ртом и, пропустив ее через жабры, выбрасывают сквозь щели или отверстия. Но скатам такой способ не подходит: при плавании невысоко над дном (а тем более во время многочасового лежания) и рот, и «стандартные» жабры забивались бы песком и всевозможным мусором. Поэтому скат набирает воду специализированными брызгальцами, парой отверстий, расположенных на верхней стороне тела.

По своей функции они сходны с ноздрями наземных позвоночных, но это не ноздри, а вынесенная наверх и преобразованная первая жаберная щель (остальные пять расположены на нижней стороне тела, через них производится «выдох»). Ноздри у ската тоже есть, но они находятся снизу и используются только как орган обоняния.

01474718.gif ЗООСПРАВКА
Манта
Manta birostris

Класс — хрящевые рыбы
Отряд — хвостоколообразные
Семейство — орляковые скаты

Крупнейшие из скатов, манты широко распространены в Мировом океане от умеренных до тропических вод и неторопливо мигрируют на расстояния в сотни километров. Эти рыбы яйцеживородящие: как и у других представителей отряда хвостоколо образных, икра мант созревает в теле самки, а на свет появляются уже вылупившиеся мальки. Невзирая на свои внушительные размеры, для человека манты не представляют никакой опасности, да и сами не являются объектом промысла. Эти гиганты неплохо чувствуют себя в неволе, и их содержат несколько крупнейших океанариумов мира, у которых имеются аквариумы достаточных размеров.

На страже

На тихоходную, мягкотелую рыбу всегда найдутся охотники, и скаты выработали разнообразные механизмы защиты. Некоторые виды преобразовали часть мышечной ткани в электрические батареи, способные выдавать разряд в несколько десятков, а иногда и более двух сотен вольт. Такой удар может отбить аппетит практически у любого хищника и, кроме того, служит отличным средством охоты. Скатыхвостоколы пошли по менее оригинальному пути: на их длинном гибком хвосте расположены один или несколько зазубренных шипов, нередко соединенных с ядовитой железой. Раны, нанесенные таким оружием, могут быть весьма опасны.

Но многие виды скатов вовсе не имеют средств активной защиты: их выручают маскировочная окраска, малоподвижность и то, что у самого дна охотятся лишь редкие крупные хищники. Наконец, мясо скатов, как и акул, содержит большое количество аммиака, вкус которого нравится далеко не каждому потенциальному охотнику.

Все строение и поведение этих рыб адаптированы к обитанию у самого морского дна. Немногие виды, перебравшиеся в пресные водоемы, ведут точно такой же образ жизни. Однако самые известные из скатов, сохранив почти все те же основные особенности, освоили другую экологическую нишу. Крупнейшие из них, манты, или морские дьяволы, свободно парят в толще воды, расправив свои гигантские плавники.

01573952.jpg
Черные каранги чувствуют себя в безопасности под крылом манты

Наверху

Размеры мант поражают: «размах крыльев» взрослых рыб составляет 4–4,5 метра, хотя известны экземпляры, достигающие девяти метров и трех тонн массы — в 1,5–2 раза тяжелее среднего носорога. Однако в целом их строение типично для скатов: глаза и брызгальца на верхней стороне тела, ноздри, рот и жаберные щели — на нижней; спинного плавника нет, хвост тонкий.

Выделяют мант головные плавники: их передние части обособлены и движутся независимо. Можно сказать, что эти животные обладают не двумя, а тремя парами конечностей. Именно из парных плавников сформировались когда-то ноги и лапы наземных позвоночных, поэтому легко предположить, что если бы выход на сушу совершили родственники скатов, то мы вполне могли бы иметь по три пары конечностей. Впрочем, манты на сушу не собираются: они прекрасно чувствуют себя в воде.

Схема тела и биомеханика движений, выработанные для охоты на дне, прекрасно подошли к условиям водной толщи. Здесь нет малоподвижных крупных животных, которых медленный хищник мог бы накрыть своим телом, прижимая ко дну. Зато встречаются скопления зоопланктона, который остается только отфильтровать от морской воды.

Именно так манты и питаются, проплывая десятки километров в день, словно неутомимый самодвижущийся сачок. Головные плавники, по виду напоминающие рога и некогда давшие этим скатам прозвище «дьяволы», направляют планктонную взвесь прямо в рот.

Себе на уме

Хотя манты попадаются морякам уже не одно столетие, до недавнего времени об их жизни было мало что достоверно известно. «По умолчанию» этих скатов представляли существами одиночными и довольно недалекими. В самом деле, разве можно ждать сложного поведения от самоходного сита, представителя древней и сравнительно примитивной группы хрящевых рыб? При таких размерах у мант нет серьезных естественных врагов — казалось бы, им и усложняться незачем.

Однако уже первые анатомические исследования показали, что эти существа обладают неожиданно большим мозгом. Крупным не только в абсолютных величинах (что неудивительно: для управления трехтонным телом требуется немало нейронов), но и относительно размеров рыбы — на мозг у мант приходится большая доля от общей массы, чем у каких-либо других скатов.

Устроен их мозг тоже непросто. В нем развиты не только сенсорные и моторные ядра, занятые обработкой сигналов и управлением мышцами, но и те, которые принято связывать со сложным поведением. В ходе прямых — хотя и обрывочных — наблюдений за мантами они продемонстрировали способности к довольно комплексным социальным взаимодействиям.

01144315.jpg
Манты в прозрачной воде возле Калимантана

Можно вспомнить их поведение возле «станций очистки» — островов и рифов, где живут рыбы, объедающие паразитов с крупных обитателей моря. Собираясь здесь большими стаями, манты образуют устойчивые дружеские пары и компании, основанные на индивидуальном узнавании и взаимных «симпатиях». Возможно, они способны даже к игровому поведению: манты полны сюрпризов — от большого мозга до кончика тонкого, совсем непохожего на рыбий хвост.

Фото: MINDEN PICTURES / FOTODOM, NATURE PL (X6) / LEGION-MEDIA

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 2, февраль 2020

Ключевые слова: зоология, скат, манты
?>
Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ