Твердые улики: как ученые восстанавливают облик давно вымерших животных

Твердые улики: как ученые восстанавливают облик давно вымерших животных

Чтобы восстановить внешность и повадки динозавров, исследователи научились извлекать информацию буквально из любого камушка. И это настоящее чудо.

2GettyImages-536454953_1.jpg

Парадокс, но главный источник знаний о динозаврах — современные животные, с которыми ученые сравнивают останки древних ящеров.

C0113043-Model_of_dinosaur_.jpg

Чтобы понять, как они размножались,
исследуют окаменевшие яйца, кости детенышей в яйцах, окаменевшие гнезда с останками.

Птицы и крокодилы — ближайшие родственники динозавров, имевшие с ними общего предка, — заботятся о потомстве. Это повышает вероятность того, что и динозавры тоже заботились. Яйца древних ящеров нашли лишь в 1970-е на горе в Монтане, причем сразу много. Гора теперь называется Egg Mountain.

C0162933-Fossil_dinosaur_fo.jpg

Чтобы воссоздать их внешний вид,
исследуют окаменевшие черепа, кости и костные пластины, отпечатки лап, перьев и чешуи.

Недостающие кости «рисуют», ориентируясь на другие находки, принадлежащие той же группе динозавров, или даже на строение рептилий и птиц. Анализируя места крепления мышц, воссоздают устройство и размеры мускулатуры. Объем тела вычисляют по скелету, используя знания о современных животных.

C0112478-Rebbachisaurus_fos.jpg

Чтобы понять, как они двигались,
исследуют кости, окаменевшие следы.

Кости адаптированы к образу жизни. Например, стопы хищников, которые могут долго преследовать жертву, сильно вытянуты по сравнению с голенью. Это характерно и для хищных динозавров, например аллозавра. У стегозавра, наоборот, ступни короткие, как у медведя. Оценивая глубину следов и расстояние между ними, определяют скорость и манеру передвижения.

C0227512-Megalosaurus_jaw-S.jpg

Чтобы понять, что они ели,
исследуют окаменевшие зубы, кости, содержимое желудка, копролиты.

По строению зубов понимают: хищником был динозавр или травоядным. Расположение и вид царапин, а также изотопный состав зубов указывают, что именно ел ящер. В окаменевших экскрементах-копролитах попадаются останки трапез.

C0241257-Skull_of_Allosauru.jpg

Чтобы понять, насколько они были умны,
исследуют окаменевшие черепа и фрагменты мозговой ткани.

Размер мозга вычисляют по черепу, затем оценивают его размер относительно тела, сравнивая с рептилиями и птицами: чем цифра больше, тем ящер умнее. По соотношению частей мозга понимают, насколько развитой была «подшефная» им деятельность. В 2004 году окаменевший фрагмент мозговой ткани родича игуанодона показал, что, в отличие от рептилий, у мозга динозавров не было плотных оболочек, то есть сам мозг был больше, чем считалось, а ящеры — умнее.

Фото: SPL (X5) / LEGION-MEDIA, GETTY IMAGES

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 7, июль 2018 г.

Ключевые слова: зоология, динозавр, наука
 
# Вопрос-Ответ
Кто живет в Гренландии?

Эскимосы, датчане и другие европейцы

Где впервые ввели правила дорожного движения?

Первые такие правила ввел Юлий Цезарь в Римской Империи