Эволюция для «чайников»

Эволюция для «чайников»

Величайшее шоу на Земле: свидетельства эволюции 
Ричард Докинз М.: CORPUS, 2012. 464 с. 
Перевод Дмитрия Кузьмина 
Под редакцией Александра Маркова и Елены Наймарк

Величайшее на Земле шоу происходит на протяжении всей нашей истории, и все мы активно в нем участвуем, настаивает Ричард Докинз. Это шоу — биологическая эволюция

Когда у современного креациониста не остается аргументов в пользу его позиции, он говорит: в конце концов, эволюция — всего лишь теория. Подобный довод кажется ему неотразимым, ведь и сами эволюционисты говорят о «теории эволюции». А научные теории, как гласит современная философия науки, могут быть опровергнуты, но никогда не могут быть доказаны. Новая книга Докинза не что иное, как развернутый ответ на данный софизм. Слова «теория эволюции» вовсе не означают, что эволюция — некое умозрительное построение, точно так же, как словосочетание «теория твердого тела» не означает, что твердые тела существуют лишь в воображении ученых. Теория эволюции — это наши представления о ее путях и механизмах. Сама же эволюция — факт столь же несомненный, как движение Земли вокруг Солнца или существование атомов. Чему и посвящена книга.

Многие из нас помнят параграф «Доказательства эволюции» из школьного учебника биологии. Но мало кто знает, что к хвостатым и волосатым людям наука за последние десятилетия добавила множество новых и чрезвычайно разнообразных доказательств. В частности, близкое родство человека с обезьянами сегодня неоспоримо доказано теми же методами, какими судебная экспертиза устанавливает отцовство или идентифицирует неопознанные останки.

Часто приходится слышать: но ведь среди окаменелостей так и не нашли переходных форм. Неправда, отвечает Докинз. Именно в последнее десятилетие найдено множество переходных форм, маркирующих собой самые удивительные превращения: из рыб в амфибий, из рептилий — в птиц и млекопитающих, из голосеменных растений — в цветковые и т. д. Что же касается пресловутого «недостающего звена» между обезьяной и человеком, то в этой области у ученых проблема, скорее, обратная: ископаемых гоминид так много, а переходы между ними столь плавны, что становится практически невозможно определить, где же кончаются обезьяны и начинаются люди.

Книга опровергает и другие популярные мифы об эволюции: что ее невозможно наблюдать непосредственно, что она всегда протекает невообразимо медленно, что мутации и естественный отбор не могут вывести признаки организма за пределы видовой нормы и т. д. Конечно, вряд ли все это переубедит креационистов — сам Докинз приводит примеры того, как эти люди умеют игнорировать факты, даже когда их тычут в них носом. Но те, кто в самом деле интересуется, «откуда оно все взялось», найдут в книге ответы на многие свои вопросы, а кроме того — доступное и увлекательное изложение современных представлений об эволюции. 

 
# Вопрос-Ответ