Родословная «южных обезьян»

01 февраля 2008 года, 00:00

Восточная Африка, Великая рифтовая долина
6 миллионов лет назад
Ранний австралопитек Orrorin tugenensis

Вылазки в саванну за корнями и злаками были для ранних австралопитеков очень опасны. Нередко они становились добычей самых свирепых хищников — саблезубых тигров. Перед их когтями и клыками двуногие обезьяны оказывались беззащитны, и единственным спасением было бегство в ближайший лес



1925 году Реймонд Артур Дарт, антрополог из Йоханнесбурга, описал череп очень древнего существа и назвал его «австралопитеком африканским», то есть «южной обезьяной из Африки». Ученый предположил, что это и есть промежуточное звено, которое связывает обезьяну и человека, поскольку объединяет в себе черты обоих видов. Поначалу научная общественность отнеслась к его идее с недоверием, которое рассеялось вместе с новыми сенсационными находками, заставившими поверить в существование «обезьянолюдей». И сегодня, по прошествии более 80 лет, интерес к австралопитекам не угасает, более того, время от времени он подогревается новыми открытиями.

К настоящему времени описано более десятка групп австралопитеков, живших на протяжении четырех миллионов лет в Африке. Были ли среди них предки рода Homo или это все же вымершая ветвь гоминид? К сожалению, установить истину, сравнив древние ДНК, невозможно — генетический материал в ископаемых костях не сохранился. Остается довольствоваться описательными и аналитическими методами, основанными, по сути, на поиске видов, наиболее похожих по строению и образу жизни на человека. И именно они позволяют думать, что австралопитеки все-таки имели прямое отношение к людям.

  
Отпечатки ног двух грацильных австралопитеков, оставленные на вулканическом пепле более 3 миллионов лет назад. Оба существа, без сомнения, шли на двух ногах, то есть были прямоходящими. Танзания, район Лаэтоли
Удобства прямой осанки

Примерно 10 миллионов лет назад на Земле наступило общее похолодание. Джунгли, царившие в Африке, постепенно отступали в центр материка, а вслед за ними перемещались и лесные приматы. Правда, некоторые обезьяны остались жить в рощах вокруг озер и болот — среди обширных саванн. Когда листвы и фруктов им не хватало, они были вынуждены совершать вылазки в саванну, а потом возвращаться на ночлег в джунгли. Прошел не один миллион лет, прежде чем эти «аутсайдеры» среди приматов приспособились к жизни на открытых пространствах. И не последнюю роль в этом вопросе сыграло приобретение ими способности передвигаться на двух ногах. До них приматы использовали следующие способы передвижения: ходили на четвереньках, лазили по деревьям, прыгали в горизонтальном направлении. Их позвоночник был чрезвычайно подвижным. Только с необходимостью приспосабливаться к новым ландшафтам и климату возникли условия для эволюционных экспериментов, в результате которых появились существа, ходящие как с опорой на суставы пальцев, так и на двух ногах. Первый способ используют гориллы и шимпанзе, второй — люди. Получается, что из всего комплекса черт, которые отличают человека от обезьяны, раньше всего появилось прямохождение. И произошло это примерно 6 миллионов лет назад у ранних австралопитеков, которые жили, что называется, «на два дома» — в лесу и саванне. Об этом свидетельствуют прямые кости ног и широкий, почти человеческий таз гоминид, называемых ранними австралопитеками. (Еще 14 лет назад ученые ничего не знали об этом этапе эволюции «южных обезьян».)

На вопрос: чем выгодно прямохождение? — есть несколько ответов. Стоя на двух ногах, можно дальше видеть поверх высокой травы в саванне. Легче преодолевать водные преграды пешком, не пускаясь вплавь (существует даже гипотеза «водной обезьяны», подробно разработанная шведским биологом Яном Линдбладом). Вертикально расположенное тело меньше нагревается, что важно для живущих в тропиках. Энергетические затраты при ходьбе на двух ногах меньше, чем на четырех. Наконец, двуногое существо выглядит гораздо крупнее на фоне родственных видов, что важно в мире, где работает принцип «кто выше, тот главнее». Интересные примеры использования прямохождения можно найти у современных обезьян. Лемуры-сифаки и гиббоны, будучи совершенными древолазами, по земле передвигаются на ногах, ибо их руки не годятся для опоры о землю. Мартышки-гусары и павианы, живущие в саванне, часто приподнимаются на ноги, чтобы высматривать опасность. Калимантанские обезьяны-носачи, обитающие в манграх, переходят затопленные участки на ногах, как и гориллы в заболоченных джунглях Западной Африки.

Южная Африка, район пещер Сварткранс
1,5 миллиона лет назад
Массивный австралопитек Paranthropus robustus

Насекомые, в том числе укрывающиеся в термитнике личинки, были одним из любимых лакомств массивных австралопитеков. Возможно, желание достать их побудило гоминид использовать орудия. Разбивая камнем твердый известковый панцирь термитника, австралопитеки ковыряли в нем палками или длинными костями животных. Их руки и интеллект были уже вполне приспособлены для таких сложных действий

Голова австралопитека была похожа на голову шимпанзе (которые тогда еще не появились). А вот то, что клыки у них были поменьше, очень важная деталь. Последний признак не менее надежно отличает людей от обезьян, чем комплекс прямохождения. У обезьян клыки крупные и выступают среди остальных зубов. Показывая их сородичам, животное демонстрирует силу, стремится подчинить себе соперников. Кроме того, клыки служат серьезным оружием против хищников, хотя в ход их пускают лишь при крайней необходимости. Почему же у австралопитеков они уменьшились? Скорее всего, это не последствие изменений в диете, хотя таковые, без сомнения, тоже имели место, но, что важнее, — следствие изменений поведения. Известно, что крупные клыки у обезьян служат главным образом сигнальным целям — для демонстрации силы, агрессии и подавления агрессии других особей. Конечно, клыки являются и серьезным оружием против хищников, хотя на самом деле в ход пускаются крайне редко. Очевидно, у австралопитеков, с их маленькими клыками, взаимоотношения в группах осуществлялись в меньшей степени на демонстрации силы, а защищались они от хищников с помощью чего-то еще, вероятно, используя необработанные палки и камни.

Кто же был первым двуногим существом? В 2000 году в местечке Туген Хиллс в Кении обнаружили кости австралопитека, названного Orrorin tugenensis, а через год в Чаде — кости еще одного гоминида, Sahelanthropus tchadensis. Жили оррорин и сахелянтроп более 6 миллионов лет назад — на сегодня более ранних свидетельств прямохождения не найдено. Назвать их «промежуточным звеном» между обезьяной и человеком мешает только осторожность ученых: вдруг найдут еще что-то новое, что в очередной раз перевернет наше представление о происхождении человека.

То, чем располагает наука на сегодняшний день, — это разрозненные фрагменты костей и зубов, по которым удалось выделить пять групп ранних австралопитеков, обитавших на территории Республики Чад, в Кении и Эфиопии. Африка — огромный континент, и, возможно, более близкие нам виды «покоятся» в других его районах. А, быть может, их никогда и не найдут.

Восточная Африка, впадина Афар
3 миллиона лет назад
Грацильный австралопитек Australopithecus afarensis

Небольшая группа австралопитеков целый день бродила по саванне в поисках пропитания. Увидев на горизонте темную завесу ливня, они повернули в противоположную сторону и пошли вдоль высохшего русла реки. Там их застала ночь. А под утро животных разбудил глухой, быстро нарастающий грохот, за которым через мгновение последовал огромный поток грязной воды. В его мощном течении 13 австралопитеков, не успевших забраться вверх по склону, погибли. Эту страшную находку, получившую название «Первое семейство», обнаружила международная антропологическая экспедиция, работавшая в Афарской впадине в 1975 году

Первые кочевники

Через два миллиона лет после появления первых австралопитеков их потомки уже совершенно освоились в саваннах Африки, кочуя по ее просторам небольшими группами. Их уникальные, несвойственные обезьянам черты закрепились и породили ряд важных изменений в облике и поведении. Они стали выше ростом и менее коренастыми, за что антропологи назвали их грацильными («изящными»). Известно множество останков самых разных видов, среди которых наиболее распространены, судя по количеству находок, были Australopithecus africanus на юге материка и Australopithecus afarensis на востоке, обитавшие на отрезке времени 3,5—2,4 миллиона лет назад.

Несмотря на свое промежуточное положение, эти австралопитеки еще больше походили на людей. Их отличали широкий низкий таз, вертикальный позвоночник, длинные ноги и короткие руки, кисть, которой можно брать и держать предметы, и стопа, напротив, потерявшая способность к захвату.

В ряду довольно крупных зубов клыки стали выступать еще меньше — соперника такими не испугаешь. Очевидно, австралопитеки строили свои взаимоотношения в меньшей степени на демонстрации силы. Наверное, с этого момента и начинают проявляться способности к общению: жестикуляции, выразительной мимике и речи, которые перешли к людям. Можно сказать, что перед нами почти человек, только очень маленький — ростом 1—1,5 метра. Возможно, он уже использует орудия для добывания пищи. Правда, прямых доказательств этому нет, только косвенные (аналогия с шимпанзе). К примеру, сейчас дикие шимпанзе способны манипулировать самыми разными предметами: они колют орехи камнями, набирают в листья воду, выковыривают тростинками термитов из трухлявых пней. Совсем недавно стало известно, что они охотятся с помощью заостренных палочек на лемуров и долгопятов, живущих в дуплах. У австралопитеков же руки были свободны, и это давало им, конечно же, еще больше возможностей использовать орудия. Единственное, что по-прежнему роднило грацильных австралопитеков с обезьянами, — это объем их мозга, который составлял 350—550 см3 (для сравнения, объем мозга современного человека составляет около 1200—1500 см3). Форма его тоже не изменилась, лишь лобная доля, отвечающая за мышление и общение, развилась чуть больше, чем у предшественников.

Самая известная находка такого австралопитека — полный скелет, получивший прозвище Люси. Его отыскали в 1974 году во впадине Афар Эфиопского нагорья участники  международной антропологической экспедиции. Люси «доказала» главное: ходить на двух ногах гоминиды стали прежде, чем объем их мозга начал значительно увеличиваться и они научились изготавливать орудия труда.

Но в 2000 году в том же районе нашли почти целый скелет трехлетней самочки афарского австралопитека, названный «ребенком Люси». Эта находка вновь посеяла сомнения. По комплексу признаков афарских австралопитеков считают наиболее вероятными предками людей, но некоторые черты «ребенка Люси» говорили о том, что прямохождение не было единственным способом их передвижения, и они немалое время проводили на деревьях.

Обитание в саваннах повлияло на их образ жизни. Если шимпанзе и гориллы, которые живут в дождевых тропических лесах, — преимущественно домоседы, не отходят далеко от облюбованного места, то австралопитеки были гораздо подвижнее и путешествовали пешком на большие расстояния. Свободные в выборе места жительства, они попадали в самые разнообразные экологические ниши и научились быстро к ним приспосабливаться. Это, безусловно, полезное умение, которое закрепилось в ходе дальнейшей эволюции гоминид. Доказательством тому — кости из разных частей Африки. Сменились и гастрономические пристрастия австралопитеков. Вместо листвы и фруктов в саванне едой для них стали злаки и корневища, а также насекомые, водившиеся здесь в изобилии. Трудно сказать, в какой момент австралопитеки стали пробовать мясо и как они его добывали, но Australopithecus garhi, живший 2,5 миллиона лет назад в Эфиопии, явно питался копытными — при нем найдены каменные орудия и раздробленные кости антилоп. Скорее всего, австралопитеки не умели еще охотиться самостоятельно, а отнимали добычу у львов и гиен.

Массивные австралопитеки часто служили добычей леопардов. Доказательством тому — совпадение зубов хищника с отверстиями на черепе гоминида, как показано слева на фотографии. Южная Африка, пещеры Сварткранс

Альтернатива людям

Очередное изменение климата случилось на планете около 2,5 миллиона лет назад. В Африке стало еще жарче и суше, а потому саванны продолжали отвоевывать территории у лесов. В этот переломной момент возникли две новые ветви гоминид: ранние Homo и массивные австралопитеки. Они долгое время жили бок о бок в одних и тех же местах и, вероятно, были соперниками. Вторая ветвь завершила эволюционный ряд «южных обезьян».

Эти крупные, весом до 70 килограммов, существа, родовое название которых — парантропы, населяли заросли по берегам рек и озер, напоминая горилл, только с прямой осанкой. Большие челюсти с мощной мускулатурой и крупные зубы выдавали в них вегетарианцев, больших любителей пожевать корни. А вот микроэлементный анализ костей дал иные результаты: парантропы ели мясо, причем много. Как они его добывали — неизвестно, никаких следов их охоты не обнаружено, но предположения о хищническом образе жизни не лишены оснований. Мозг парантропов крупнее и более круглой формы, чем у их предшественников, что указывает на более развитый интеллект. Есть ли связь между прямохождением и ростом мозга? Мозг некоторых приматов медленно увеличивался задолго до появления австралопитеков. Приобретение прямой осанки стало важным фактором ускорения этого процесса, поскольку на вертикально расположенной шее легче удерживать крупный мозг. Быстро увеличиваться в объеме и развивать интеллект он стал тогда, когда челюсти австралопитеков уменьшились. 

Кисть парантропа была хорошо приспособлена для изготовления и применения орудий. Возможно, это совпадение, но в тех же слоях, где залегают их кости (например, местонахождение Гона возрастом 2,7 миллиона лет), найдены гальки, явно оббитые чьей-то рукой. Обработанную гальку находят в самых разных местах Африки, и обычно ее изготовителями считают ранних Homo — людей умелых. Но, строго говоря, никаких свидетельств того, кто ее обрабатывал, нет, это могли делать одинаково и люди, и австралопитеки. И не исключено, что они охотились друг на друга. Впрочем, жизнь массивных австралопитеков и без того была полна опасностей. Нередко они попадали в лапы к леопардам, о чем говорит находка черепов с отверстиями от клыков. Леопарды имеют обыкновение затаскивать свою добычу на деревья, дабы избавиться от назойливого внимания гиен, а деревья на юге Африки часто растут рядом с пещерами, поскольку там скапливается вода. Прямо с «обеденного стола» хищников кости парантропов попадали в пещеры, где и сохранились до наших дней.

В 2001 году ученые провели интересный эксперимент. Они раскололи несколько костей животных и стали доставать этими осколками насекомых из трухлявых пней, термитников и из земли. Потом сравнили царапины на костях с теми, что были на осколках, найденных в пещере Сварткранс, на юге Африки, рядом с костями парантропов. Совпадение получилось в случае, когда разоряли термитник. Известно, что многие приматы любят полакомиться термитами, и австралопитеки, видимо, не были исключением. Существует даже гипотеза, выдвинутая двадцать лет назад биологом Геннадием Длусским о том, что именно необходимость доставать личинок термитов и других насекомых побудила наших предков изобретать орудия. Получается, что массивные австралопитеки на поздней стадии своего развития мало чем уступали человеку. И кто знает, чем закончилась бы их история, не живи они бок о бок с беспокойными и агрессивными Homo. Ведь они также обладали ключевым, истинно человеческим, признаком — крупным мозгом.

Ключевые слова: антропология
Просмотров: 14899